Una nueva era de guerras comerciales globales

No hay un solo disparo en las guerras comerciales del presidente Trump. Pero la feroz y simultánea aplicación de ataques contra media docena de aliados de Estados Unidos, sin precedentes en la historia moderna de ese país, está cambiando el equilibrio de la política comercial y el poder ante nuestros ojos.

El presidente Trump no inició una sola guerra comercial  : comenzó al menos cuatro, todas por elección:

  • Guerra 1:  con China sobre nuestro déficit comercial y sobre las prácticas comerciales de China .
  • Guerra 2:  con México y Canadá sobre el TLCAN .
  • Guerra 3:  con nuestros aliados europeos y gran parte del resto del mundo sobre acero y aluminio.
  • Guerra 4:  con la Organización Mundial del Comercio sobre sus reglas para controlar disputas comerciales.

Por qué es importante:  Trump está desafiando el orden global y las alianzas bien establecidas más que cualquier presidente estadounidense anterior a él. George W. Bush alienó a Europa con la guerra de Irak, pero ese fue un tema único. Trump está sacudiendo los cimientos y las estructuras del orden posterior a la Segunda Guerra Mundial.

  • La ruptura también ayuda a  Vladimir Putin, quien desde hace tiempo busca dividir a Occidente. “No hay evidencia de que el Sr. Putin dicte la política estadounidense”, escribe Susan Rice, asesora de seguridad nacional del presidente Obama. “Pero es difícil imaginar cómo podría hacerlo mucho mejor, incluso si se lo propusiera”.

Lo malo: China está cargando en el vacío dejado por Trump. No solo Xi Jinping está negociando acuerdos con los aliados de Estados Unidos, sino que se está beneficiando de la fractura de la alianza entre EE. UU. y Europa que se creó para mantener a China bajo control.

  • Lo bueno: China ha explotado a los Estados Unidos robando tecnología e inclinando radicalmente el campo de juego a compañías que tienen vínculos con el gobierno de Pekín. De modo que la posibilidad de términos más favorables para los EE. UU. permanece.

Aún así, la diatriba comercial de Trump  ha trastornado décadas de normas comerciales:

  • Las relaciones con aliados estadounidenses como Alemania, Francia, Canadá y México son malas, y cada vez son más graves en gran parte debido al comercio.
  • Peter Baker escribió un artículo que parece en la portada de The New York Times hoy: “En las 24 horas antes de dirigirse a Quebec, el Sr. Trump atacó a Canadá en Twitter seis veces por prácticas comerciales ‘injustas’ y lanzó algunos golpes a Francia y la Unión Europea.”
  • Trump redefinió  lo que significa una amenaza a la seguridad nacional de una manera peligrosa al usar eso como la justificación para imponer aranceles sobre el acero y el aluminio, y para amenazar los aranceles sobre los automóviles importados. Los legisladores republicanos se  quejan de  que podría alejar a los aliados militares y aumentar los precios para los consumidores estadounidenses. Es un precedente que otras naciones podrían explotar.
  • Alemania, Japón y otros que quieran hacer negocios con Estados Unidos no pueden encontrar otra opción que acomodarse con los chinos.
  • Esto comenzó con Trump atacando la Asociación Transpacífica, que promueve el comercio entre los EE. UU. y 11 naciones de la Cuenca del Pacífico (Asia y América) y culminó esta semana con furiosos líderes europeos que amenazan con más negocios sin Estados Unidos.

Sé inteligente: es posible que todas estas guerras se resuelvan. Pero con cada día que pasa, parece menos probable que Trump se retracte y los aliados parecen tener más probabilidades de escaparse de la alianza con Estados Unidos para negociar entre sí y con China. 

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