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Una estratagema constitucional puede mantener a Vladimir Putin en el poder hasta 2036

A Vladimir Putin le gusta sorprender. Aún más, le gusta confundir. Como ex oficial de la KGB se siente cómodo operando en la niebla y la ofuscación, particularmente cuando se infringe la ley o incluso trama un complot político.

Esto es esencialmente lo que Putin ha estado haciendo durante los dos meses desde que anunció cambios constitucionales diseñados para mantenerse en el poder después de 2024. La constitución actual dice que debe dejar el cargo en ese momento. Como indicó el 10 de marzo, no tiene intención de hacerlo.

Los rusos podrían ser perdonados por sentirse confundidos. El 6 de marzo el Sr. Putin les dijo que no repetiría la experiencia de los líderes soviéticos que murieron en el cargo. “Me gusta mi trabajo, pero para retener el poder que tengo, [tendría que] aceptar un plan que sería inaceptable para el país o … destruirlo”. Pero cuatro días después hizo lo contrario diciéndole a la Duma (parlamento) que está dispuesto a restablecer el reloj en los límites del mandato presidencial y que podría volver a presentarse en 2024. Dos períodos más de seis años podrían mantener al Sr. Putin en la presidencia hasta 2036 cuando tendrá 83 años.

Putin ha reflexionado y probablemente rechazado varios métodos para retener el poder: fusionar Rusia con Bielorrusia y así presidir un nuevo país; presidir un consejo estatal supremo con poder; o convertirse en primer ministro en un nuevo sistema parlamentario. Cuando se enfrentó a una dificultad similar en 2008 simplemente cambió de trabajo con Dmitry Medvedev, entonces primer ministro. Esta vez, parece haber elegido el método más crudo pero quizás el más seguro: cambiar la constitución.

Sus declaraciones han sido tan turbias como las enmiendas a la constitución, que son confusas y contradicen algunos otros artículos. Al principio dijo que fortalecerían los poderes del parlamento y las regiones. De hecho, las enmiendas otorgan al presidente un poder casi absoluto, reducen aún más la autoridad de los alcaldes electos y eliminan la primacía de las normas internacionales sobre las leyes rusas. La toma de poder está envuelta en el lenguaje de Dios, las tradiciones ancestrales, las familias heterosexuales y la victoria sagrada en la segunda guerra mundial (el 75 aniversario del cual Rusia celebrará el 9 de mayo).

Sin embargo, para un evento tan trascendental, el gambito de Putin realizado ante la Duma, carecía de garbo y drama. El espectáculo fue artificial y rancio. En un retroceso estilístico a los congresos del Partido Comunista, mortalmente aburridos, Valentina Tereshkova, diputada y ex cosmonauta soviética, dijo que no tenía sentido tratar de erigir complicadas construcciones políticas. Sería mucho mejor pedirle a Vladimir Vladimirovich que permanezca como presidente por el bien del país.

En ese momento la Duma aplaudió y votó abrumadoramente por las enmiendas. Se espera que Putin los firme el 18 de marzo, sexto aniversario de la anexión ilegal de Crimea. Tomando la palabra, Putin presentó una definición amplia y egoísta de su papel. “El presidente es el garante de la constitución”, dijo, “o simplemente, el garante de la seguridad del país, la estabilidad interna y … el desarrollo evolutivo”. Evolutivo porque “hemos tenido suficientes revoluciones”. Invocó a enemigos extranjeros y nacionales: “Están esperando que cometamos un error o nos resbalemos perdiendo nuestro rumbo o, peor aún, que nos empantanemos en la disidencia interna que a veces se aviva y alimenta e incluso se financia desde el extranjero”.