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Un nuevo e incómodo status quo en Washington

  • Las pérdidas republicanas no fueron tan graves como para implicar a Trump como un líder políticamente comprometido
  • Los demócratas se sentirán ligeramente decepcionados con su desempeño a medio plazo.
  • El nuevo equilibrio de poder sigue favoreciendo a los republicanos.

Como en 2016, las encuestas estaban equivocadas. En el período previo a las elecciones parlamentarias intermedias del martes, los encuestadores se alinearon cada vez más bajo la presunción de que el Partido Republicano mantendría el control del Senado y que los demócratas tomarían el control de la Cámara de Representantes.

Y mientras que los demócratas efectivamente tomaron la Cámara, nunca estuvieron cerca de tomar el Senado. Eso decepcionará enormemente a las legiones de activistas demócratas que creían que dos años de comportamiento errático de Trump serían más que suficientes para inducir una ola azul. En cambio, estas elecciones solo han llevado a un nuevo status quo que favorece marginalmente a los republicanos. ¿Por qué a los republicanos?

Bueno, porque a partir del próximo enero controlarán la Casa Blanca, el Senado y, a través de jueces de tendencia conservadora el Tribunal Supremo. Más aún, en la era revolucionaria del Trumpismo, tal sostenimiento de poder sugiere que el Trumpismo es un movimiento con viabilidad sostenida. Republicanos y demócratas por igual no estaban seguros de si ese sería el caso. Pero ahora se ha presentado la prueba.

Pero, ¿qué significa todo esto para los próximos dos años y más allá?

Para el presidente Trump, quien se ha negado rotundamente a moderar su furiosa retórica populista-partidaria, estos resultados ofrecen una consolidación. Los republicanos perdieron el control de la Cámara, pero sus pérdidas no fueron tan graves como para implicar a Trump como un líder políticamente comprometido.

De hecho, comparado contra el récord de mediano plazo del presidente Obama, Trump se ve bien. Como extensión, Trump analizará el control retenido del GOP del Senado y creerá que puede mantener su estilo hiperactivo actual (suponiendo que el Sr. Mueller no provoque su abrupta salida) sin riesgo electoral. ¿Eso es bueno para América y el mundo? Supongo que depende de tu perspectiva.

Para los demócratas, el resultado es una decepción marginal. En el lado positivo, el partido liberal de Estados Unidos ha demostrado que puede ganar de nuevo. La importancia psicológica de la victoria de la Casa no puede ser subestimada. Después de todo, para los demócratas, el golpe electoral de 2016 fue un golpe brutal de proporciones supremas, desgastando los nervios demócratas y permitiendo el surgimiento de políticos de extrema izquierda como Bernie Sanders y Alexandria Ocasio-Cortez. Al demostrarse que pueden enfrentarse a Trump y ganar, el grupo entrante de la Cámara de Nancy Pelosi se encontrará mejor situado para hacer campaña hacia una victoria presidencial en 2020.

Pero como digo, el resultado demócrata es una decepción marginal. En primer lugar, no hubo una gran ola azul que arrasara a los republicanos de todo el país. Que tantos votantes aún voten por el partido de Trump después de dos años de su gobierno es causa de la introspección demócrata.

Ciertamente los líderes de los partidos temerán estar perdiendo un posible apoyo al sesgar hacia la izquierda en políticas de identidad y propuestas como Medicare para todos. Esta preocupación se enfatiza aún más por los malos resultados demócratas a nivel estatal. Con el habitual aparte del demócrata centrista de West Virginia, Joe Manchin, los resultados del martes demuestran que los demócratas siguen siendo vulnerables en las elecciones federales en los estados de tendencia conservadora. Como ejemplo de esta debilidad, la senadora demócrata Heidi Heitkamp de Dakota del Norte y Joe Donnelly de Indiana fueron enviados a empacar.

La situación empeora porque la gran esperanza demócrata de una renovación nacional, el candidato al senado de Texas, Beto O’Rourke, también fue derrotado por el senador titular Ted Cruz. Andrew Gillum, favorito para ganar la mansión del gobernador de Florida, también fue derrotado. Eso importa porque Gillum fue visto como un prototipo demócrata en cuanto a si un candidato de la minoría liberal podría ganar en un estado nominalmente conservador. Todo esto atemperará la emoción demócrata hacia 2020.

Para los republicanos las líneas de tendencia son más simples. La retención del Senado por parte del Partido Republicano obviamente llevará a un alivio: los republicanos saben que si los demócratas hubieran tomado el control del Senado y la Cámara de Representantes habrían enterrado a la administración Trump en las investigaciones perjudiciales del Congreso. También podrían haber sido capaces de extraer un mayor gasto de Trump a cambio de presupuestos aprobados.

Dicho esto, las elites del partido se preocuparán por la pérdida de escaños republicanos marginales, como el de Barbara Comstock en Virginia. Y en el contexto de los datos de las encuestas de salida que sugieren que los votantes jóvenes han reprendido de manera abrumadora a la marca GOP, los líderes del partido se preocuparán de que el presidente Trump no intoxique la marca republicana a largo plazo.

El problema asociado es que es casi seguro que Trump ignore totalmente las solicitudes republicanas de suavizar su retórica. En los próximos dos años es probable que crezca el margen de desencanto de los jóvenes con el Partido Republicano. Esta es una mala noticia para las perspectivas electorales a largo plazo del Partido Republicano.

En última instancia, entonces, las elecciones parciales de 2018 se suman a un nuevo equilibrio de poder marginalmente republicano. Pero los demócratas ahora tienen un asiento poderoso en la mesa y un medio para ejercer una presión funcional mucho mayor sobre Trump. Entonces, si bien habrá áreas de compromiso, nos encontraremos con un año muy interesante y, probablemente, muy partidista en el próximo par de años.

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