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Un llamado a los jóvenes para enfrentar el coronavirus con sacrificio propio, no con egoísmo

En las últimas semanas la pandemia de COVID-19 ha descarrilado los planes y expectativas para muchos jóvenes. Ha cancelado viajes y pasantías. Ha movido clases e interacciones sociales en línea, disolviendo las comunidades tal como la conocían.

Como personas saludables que en su mayoría son, los jóvenes saben que si contraen el COVID-19 tienen menos probabilidades de morir que los adultos mayores como sus padres o aquellos con afecciones preexistentes.

Entonces, ¿por qué los adolescentes y los veinteañeros deben renunciar a salir con amigos? ¿Por qué deberían dejar que un virus dicte sus vidas?

Ese tipo de actitud arrogante está presente entre los jóvenes. El suministro de noticias ha estado plagado de informes de jóvenes en las playas de antes del cierre generalizado e incluso en las “fiestas de coronavirus“, desafiando las pautas de distanciamiento social.

Es cosa sabida que algunos jóvenes aún viajan pasando por múltiples aeropuertos en un viaje de placer. Otros organizan reuniones o asisten a fiestas de vino en las casas de los demás con una invitación abierta a todos los que puedan ir.

Sin embargo, las redes sociales también están llenas de poderosas llamadas para quedarse en casa y, si debe salir, distanciarse físicamente de los demás.

Incluso los jóvenes con buenas intenciones podrían estar contribuyendo a la propagación del virus. Sé de personas que ven diferentes amigos cada día en pequeñas reuniones. Pueden darse cuenta de que no hay daño en una reunión íntima, pero esta práctica es arriesgada. Todo lo que se necesita es una persona desprevenida que esté infectada para que se propague. A partir de ahí, el contagio es exponencial.

Los jóvenes pueden cambiar el curso de la pandemia. Pueden intentar olvidarse de la pandemia y vivir como si estuvieran en un pasado relativamente despreocupado, o actuar como modelos a seguir liderando la carga para apoyar las medidas de salud pública.

Es comprensible que algunos jóvenes duden de aceptar los desafíos de las medidas de distanciamiento social. Como sugirió un amigo, todos estamos tratando de salvar nuestras vidas durante una pandemia que lo ha cambiado todo. Muchos de los jóvenes han perdido un semestre de vida en los campus e hitos como la graduación. Han renunciado a sus vacaciones de primavera y no tienen idea de cómo será el próximo verano. Y es por eso que pueden sentirse víctimas de estos tiempos desafortunados.

Sin embargo, esa no es una forma útil de ver esta nueva realidad. Sin lugar a dudas, todos hemos perdido algo. Pero podemos perder algo mucho mayor si no hacemos nuestra parte para mitigar la pandemia.

En primer lugar, la propia salud de los jóvenes está en riesgo. Aunque el peligro del COVID-19 puede ser mayor para las generaciones mayores, muchos jóvenes se estamos infectando. Ya sea que se enfermen o permanezcan asintomáticos, están propagando el virus y contribuyendo a un posible colapso de los sistemas de atención médica. Y algunos pacientes jóvenes están muriendo.

También arriesgan su carácter moral en la forma en que eligen responder a la pandemia.

Los estudiantes de medicina han tenido el privilegio de aprender sobre una profesión en la primera línea de esta pandemia, y los valores y virtudes encarnados por los trabajadores de la salud. Dos virtudes fundamentales – benevolencia y justicia – pueden ser encarnadas por todos los jóvenes también.

¿Cómo pueden las acciones de la juventud durante esta pandemia dar fe de su carácter moral? El distanciamiento social es benévolo porque beneficiará a otros y evitará daños ulteriores. Satisfacer las necesidades de los ancianos y los aislados (personas inmunocomprometidas, indocumentadas o con un seguro de salud insuficiente) es justo . Y lo que subyace a estas virtudes es la responsabilidad compartida en esta emergencia de salud pública: poner las necesidades de los demás antes.

Si alguna vez ha habido un momento para el altruismo, para el sacrificio personal, este es el momento. Nuestras comunidades y países nos necesitan para superar una de las mayores crisis de nuestras vidas. Esta es una oportunidad para que los jóvenes estén a la altura de las circunstancias y lideren la carga a través de pequeñas acciones con un impacto significativo.

Con el objetivo de aplanar la curva de infecciones, evitar muertes y el colapso del sistema de atención de salud, los jóvenes deben distanciarse físicamente. Necesitan limitar sus contactos en persona y, en su lugar, iniciar sesión en aplicaciones de cuarentena para conectarse con amigos o seres queridos. Deben seguir las pautas de salud pública porque los datos muestran que reducirá las muertes y evitará que se enfermen.

Si los jóvenes esperan que los trabajadores de la salud ayuden a los enfermos y estén en riesgo, entonces deberían estar preparados para hacer su parte. Más allá de quedarse en casa, también pueden unir esfuerzos para construir solidaridad desde lejos. En este momento, algunos están contactando a los aislados, donando lo que pueden o recaudando fondos para organizaciones sin fines de lucro que sirven como redes de seguridad social. 

Lo que los jóvenes hagan ahora es fundamental no solo para sus países y la vida de los demás, sino también para la formación de su carácter moral.