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Trump autoriza a los militares a responder después que milicia respaldada por Irán matara a dos soldados

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, autorizó al ejército estadounidense a responder al ataque con cohetes del miércoles por parte de la milicia respaldada por Irán en Irak que mató a dos tropas estadounidenses y un miembro del servicio británico, dijo el jueves el Pentágono.

El secretario de Defensa Mark Esper y el general del ejército Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, no culpó a Kataib Hezbollah, respaldado por Irán, ni nombró a ninguna milicia específica.

Pero dejaron en claro que creen que Irán respaldó a los combatientes que llevaron a cabo el ataque y advirtió que todas las opciones estaban sobre la mesa.

“He hablado con el presidente. Me ha dado la autoridad para hacer lo que tenemos que hacer, de acuerdo con su guía”, dijo Esper a periodistas en el Pentágono.

Cuando se le preguntó si una respuesta de Estados Unidos podría incluir ataques dentro de Irán, Esper insinuó que los ataques contra la propia milicia eran la prioridad.

“No voy a quitar ninguna opción de la mesa en este momento, pero estamos enfocados en el grupo – grupos – que creemos que perpetraron esto en Irak, como el (enfoque) inmediato”, dijo.

Trump dijo a los periodistas en la Casa Blanca que no estaba “completamente determinado que era Irán” y se negó a decir qué podría hacer Estados Unidos.

“Veremos cuál es la respuesta”, dijo.

Estados Unidos ha advertido reiterada y públicamente que matar estadounidenses en el extranjero constituye una línea roja que desencadenaría una respuesta estadounidense.

“Tenemos que responsabilizar a los perpetradores. No se puede disparar a nuestras bases y matar e herir a estadounidenses y salirse con la suya”, dijo Esper.

Washington culpó a Kataib Hezbollah por un ataque en diciembre que mató a un contratista estadounidense, lo que condujo a un ciclo de enfrentamientos ojo por ojo que culminó con el asesinato en Estados Unidos del principal general iraní Qassem Soleimani y un ataque de misiles iraníes en represalia que dejó más de 100 soldados estadounidenses con lesiones cerebrales.

En el último ataque, unos 14 miembros del personal de la coalición liderada por Estados Unidos resultaron heridos, incluidos estadounidenses, británicos, polacos y otros. Los contratistas de la industria privada se encontraban entre los heridos. Milley dijo que cinco de los heridos fueron categorizados como “urgentes”, lo que sugiere lesiones graves que podrían requerir una evacuación médica rápida.

El jueves por la mañana el general de la Marina de los EE. UU, Kenneth McKenzie, jefe del Comando Central de las fuerzas armadas, señaló que solo se sabía que Kataib Hezbollah, respaldado por Irán, había realizado un ataque de este tipo en el pasado.

“Si bien todavía estamos investigando el ataque, señalaré que el grupo proxy iraní Kataib Hezbollah es el único grupo que se sabe que ha llevado a cabo un ataque indirecto de esta escala contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición en Irak”, dijo McKenzie en una audiencia en el Senado de los EE. UU. .

La coalición militar liderada por Estados Unidos en Irak dice que 18 cohetes Katyusha de 107 mm impactaron en el campamento militar Taji de Irak.

Un funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, dijo que un total de 30 de los cohetes fueron disparados desde un camión cercano y que solo 18 de ellos aterrizaron en la base iraquí.

Milley dijo que el camión arrojó evidencia sobre los responsables.

“Tenemos una buena indicación basada en el análisis forense de dónde (el ataque) fue realizado, quién disparó y demás”, dijo Milley, y agregó que “tenemos bastante confianza en saber quién hizo esto”.

En una señal de preocupación de que las tensiones entre Estados Unidos e Irán podrían encaminarse hacia un conflicto abierto, la Cámara de Representantes de Estados Unidos, liderada por los demócratas, aprobó el miércoles una legislación para limitar la capacidad del presidente Donald Trump de librar una guerra contra Irán.

El presidente republicano ha estado involucrado en una campaña de máxima presión de sanciones renovadas y una retórica casi constante contra Irán después de sacar a Estados Unidos del acuerdo nuclear internacional alcanzado durante la administración de su predecesor demócrata, Barack Obama.

Las tensiones entre Washington y Teherán se han desarrollado principalmente en suelo iraquí en los últimos meses.

Los grupos paramilitares respaldados por Irán han estado disparando y bombardeando bases en Irak que albergan a las fuerzas estadounidenses y el área alrededor de la embajada de Estados Unidos en Bagdad.