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Tenis: cancelan torneo de Wimbledon por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial a causa del COVID-19

Por primera vez en su historia de casi siglo y medio, Wimbledon fue cancelado por una razón distinta a la guerra.

Con Gran Bretaña bajo un bloqueo nacional, el All England Club anunció su decisión de suspender su histórico torneo de tenis de césped de dos semanas, algo que no había sucedido con el evento de Grand Slam más antiguo del deporte en 75 años.

“Ha pesado mucho en nuestras mentes que la organización de los campeonatos solo ha sido interrumpida previamente por las guerras mundiales”, dijo el presidente del club, Ian Hewitt, “pero, después de una consideración exhaustiva de todos los escenarios, creemos que debemos tomar esta medida en medio de la presente crisis global a causa del COVID-19. En cambio, nos concentraremos en cómo podemos utilizar la amplitud de los recursos de Wimbledon para ayudar a aquellos en nuestras comunidades locales y más allá”.

Wimbledon estaba programado para jugarse en las afueras de Londres del 29 de junio al 12 de julio. En cambio, la próxima edición del torneo será del 28 de junio al 11 de julio de 2021.

El ocho veces campeón de Wimbledon, Roger Federer, seguramente habló por muchos tenistas, oficiales y fanáticos con un mensaje de una palabra en Twitter: “Devastado”.

También el miércoles, la ATP y la WTA anunciaron que las giras profesionales para hombres y mujeres se suspenderían al menos hasta el 13 de julio, lo que elevaría a más de 30 el número de torneos de tenis de élite afectados por el nuevo coronavirus desde principios de marzonhasta el 7 de junio. Los eventos de menor nivel en el Challenger Tour y el ITF World Tennis Tour también se suspenden durante las dos primeras semanas de julio.

Wimbledon se celebró por primera vez en 1877 y se ha disputado cada año desde entonces, con la excepción de dos tramos: desde 1915-18 a causa de la Primera Guerra Mundial, y desde 1940-45 a causa de la Segunda Guerra Mundial.

Ahora el prestigioso torneo, conocido por su césped cuidadosamente cuidado, su Royal Box en Center Court, sus reglas sobre el uso de blanco, sus fresas y crema y, por desgracia, sus retrasos por lluvia, se une a la creciente lista de eventos deportivos importantes cancelados en 2020 a causa del brote de COVID-19.

Eso incluye los Juegos Olímpicos de Tokio, que se han retrasado 12 meses, y los torneos de baloncesto universitario masculino y femenino de la NCAA.

Wimbledon es el primer torneo de Grand Slam eliminado por el coronavirus. El inicio del Abierto de Francia se pospuso desde finales de mayo hasta finales de septiembre.

Poco después de que llegara la noticia de Wimbledon, la Asociación de Tenis de EE. UU emitió un comunicado diciendo que “todavía planea organizar el Abierto de EE. UU según lo programado”, del 31 de agosto al 13 de septiembre en Nueva York.

A partir de ahora, el Abierto de Francia comenzará seis días después de la final masculina en Flushing Meadows, donde una instalación que alberga canchas de práctica cubiertas es ahora un hospital temporal de 350 camas y el Estadio Louis Armstrong se está utilizando para preparar 25,000 paquetes de comidas por día para pacientes, trabajadores, voluntarios y escolares en la ciudad.

La decisión del miércoles del All England Club significa que Novak Djokovic y Simona Halep no tendrán la oportunidad de defender sus títulos de Wimbledon a partir de 2019.

“Estamos pasando por algo más grande que el tenis y Wimbledon volverá” escribió Halep en las redes sociales. “Y significa que aún tengo más tiempo para defender mi título”.

Serena Williams retuiteó el mensaje del club sobre la cancelación y escribió: “Estoy sorprendida”.

El movimiento elimina lo que podría haber sido una de las mejores oportunidades de Federer para intentar agregar uno más a sus 20 títulos de Grand Slam. Federer, que cumple 39 años en agosto, se está recuperando de una cirugía de rodilla y planea regresar a tiempo para el circuito europeo de canchas de césped que ahora ha sido borrado del calendario.

En un comunicado la semana pasada, el All England Club dijo que posponer el evento de dos semanas no vendría “sin riesgos y dificultades significativas” debido a la superficie del césped que se ve afectada por las condiciones climáticas. El club también dijo que había descartado “jugar a puerta cerrada” sin espectadores.

Cientos de miles de personas han padecido el COVID-19 en todo el mundo y decenas de miles han muerto. Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, que pueden incluir fiebre y tos, pero también casos más leves de neumonía, que a veces requieren hospitalización.

El All England Club dijo que trabajaría para ayudar con la respuesta de emergencia a la pandemia, incluida la distribución de equipos médicos, alimentos y ofrecer el uso de sus instalaciones de otras maneras.

La vida cotidiana regular se ha detenido de muchas maneras en muchas partes del mundo en las últimas semanas, y el deporte lo ha reflejado.

La NBA, NHL y Major League Baseball están en espera indefinidamente; Kentucky Derby e Indianapolis 500 fueron retrasados ​​varios meses hasta septiembre; la Premier League de Inglaterra y otras competiciones de clubes de fútbol están actualmente suspendidas; y el campeonato europeo de fútbol, ​​programado para finalizar en Londres el mismo día que la final masculina de Wimbledon, se pospuso de 2020 a 2021.

“He tenido la suerte de ir a Wimbledon todos los años desde 1961 y ciertamente lo voy a extrañar este año”, dijo Billie Jean King, quien ganó un total de 20 trofeos en el All England Club, seis para solteros, 10 para dobles de mujeres y cuatro para dobles mixtos. “En este momento debemos asegurarnos de que nos estamos cuidando bien a nosotros mismos y a nuestros seres queridos. Estos son tiempos difíciles para todos nosotros y ahora es el momento de hacer lo que es correcto para nuestro mundo y lo que funcione para nuestro deporte”.