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Smolansky: “Solo necesitamos que las fuerzas armadas tomen el paso”


La Guardia Nacional de Venezuela, cuyo apoyo al presidente Nicolás Maduro ha resistido a pesar de las terribles condiciones económicas y humanitarias del país, está comenzando a mostrar signos de una ruptura. Una insurgencia incipiente dentro de la fuerza fue aplastada durante el fin de semana, pero no antes de que decenas de guardias protestantes usaran armas del siglo XXI, videos y publicaciones en redes sociales que decían que no reconocían a Maduro como presidente, para reunir apoyo para su causa.

Desde el 11 de enero, dos hombres han estado reclamando la presidencia de Venezuela: Maduro, cuya elección para un segundo mandato está siendo disputada en el país y por la mayoría de la comunidad internacional; y Juan Guaidó, el jefe de la Asamblea Nacional, quien declaró vacante la presidencia y apeló a la constitución de Venezuela para reclamar el papel de manera interina.

Guaidó hizo un llamado a los venezolanos para que salgan a las calles mañana para mostrar su apoyo a la Asamblea Nacional y presionar para nuevas elecciones. El segundo al mando de Maduro, Diosdado Cabello, ha respondido pidiendo a los partidarios del régimen que también salgan a las calles, estableciendo un momento potencialmente crucial para la oposición de Venezuela.

De hecho, David Smolansky, el ex alcalde exiliado de El Hatillo en Caracas y un académico visitante en la Universidad de Georgetown, dice que el 23 de enero está en la mente de todos. Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y duración.

La oposición a Maduro se ha fragmentado en Venezuela. ¿Cambió eso después del 11 de enero? ¿Hay un frente unificado detrás de Guaidó ahora?

Smolansky : Creo que somos un frente unido. Esta es una oportunidad histórica de que estemos dirigiendo la Asamblea Nacional y tengamos la posibilidad de restaurar la democracia en Venezuela.

Conozco a Juan desde hace más de 10 años, desde que éramos estudiantes en la Universidad Católica de Caracas. Somos parte de una generación que no sabe lo que es vivir con libertad, seguridad y democracia, pero eso no nos ha impedido seguir luchando. Es un chico muy humilde. Co-fundamos el Partido Popular Voluntad y hemos estado juntos en tantos momentos difíciles, momentos en que las vidas estaban en riesgo. Es un hombre valiente y creo que está haciendo un trabajo importante para Venezuela.

Cuando hablo con gente en Venezuela, todos me dicen que tienen esperanza otra vez. Es un renacimiento de la esperanza. Es muy agradable escuchar eso.

¿Es este frente unido suficiente para cambiar la situación en el terreno? Los analistas dicen que el cambio en Venezuela tendría que venir desde dentro del chavismo . ¿Estás de acuerdo con eso? ¿O puede esta unidad cambiar el juego?

Smolansky : Es increíble cómo la gente ha vuelto a las calles y la mayoría de los países del mundo han demostrado su compromiso con la democracia en Venezuela.

Lo único que necesitamos finalmente para construir una transición son las fuerzas armadas. Sé que los funcionarios de rango medio a bajo están sufriendo los mismos problemas que cualquier venezolano y sé que muchos de ellos están totalmente en desacuerdo con las cosas que Maduro ha hecho. Si son capaces de articularse y hacer lo que dice la constitución, Maduro está derrotado. Y creo que esto podría suceder en cualquier momento. La mitad de los presos políticos, casi 200 de ellos, son soldados. Ha habido movimiento en el último año, con evidencia de que muchos en las fuerzas armadas no están contentos con lo que está sucediendo. Hasta ahora el régimen ha podido desmantelarlos, pero eso podría cambiar en cualquier momento.

Cuando Guaidó fue arrestado brevemente el 13 de enero, los policías que lo detuvieron lo dejaron ir. ¿Por qué? Como alcalde, tuve la oportunidad de trabajar con la policía local y uno de los valores más importantes para las fuerzas de seguridad, para un soldado, es obedecer la cadena de mando. Ellos obedecen a su comandante en jefe y su comandante en jefe ya no es Maduro, es Guaidó. Por eso lo dejaron ir. Ya no obedecen a Maduro: el artículo 233 de la constitución venezolana dice que cuando tienes una vacante absoluta del ejecutivo, que es lo que ocurrió el 10 de enero cuando finalizó el primer mandato de Maduro, entonces el presidente de la Asamblea Nacional debe ser interino. El presidente y por lo tanto el comandante en jefe de Venezuela. 

¿Existe un plan tangible para la reconstrucción?

Smolansky : Tenemos varios grupos de trabajo y nos hemos estado reuniendo durante el último mes, discutiendo y acordando lo que se necesita para reconstruir el país. La política energética, la economía, la seguridad, la educación, la salud, la infraestructura, son todas nuestras prioridades. En mi caso trabajo con el grupo de trabajo de seguridad. Necesitamos una Venezuela segura. Es crucial desmantelar a todos los grupos criminales principales, a todo el crimen organizado que ahora opera libremente en Venezuela, y eso incluye a las guerrillas y los grupos terroristas que vienen de Colombia. Es un componente crucial, necesitamos revisar nuestra policía, para reinventar el sistema penitenciario

Estas son grandes preguntas: ¿cómo planeas actuar en tantos frentes a la vez?

Smolansky : Necesitaremos cooperación internacional. Vamos a necesitar el apoyo de los países de América Latina, la UE, los Estados Unidos y Canadá. La respuesta de la comunidad internacional ha sido fuerte. Hay más de 50 países que condenan a Maduro y reconocen a la Asamblea Nacional como la única institución democrática y legítima en Venezuela.

Pero necesitamos una mayor presión por parte de la comunidad internacional porque no estamos frente a una dictadura convencional. Esto está más allá de una dictadura, ahora es un estado criminal, un estado mafioso.

En este punto, Maduro es muy débil, está muy aislado en el país, está aislado por su propia gente que era leal y, por supuesto, a nivel internacional, como dije antes, podría suceder en cualquier momento. Solo necesitamos que las fuerzas armadas den el paso. Todos esperan que lo hagan.

Las proyecciones sobre la cantidad de venezolanos que han abandonado el país en los últimos años varían entre 2.5 millones y 4 millones, la migración más grande que ha visto el continente. ¿La transición incluye planes para traer de vuelta a los migrantes?

Smolansky : Lo primero que se necesita para detener esta crisis es tener democracia en Venezuela. Si restauramos la democracia y la libertad, usted evitará que la gente huya del país y va a crear incentivos para que los venezolanos regresen. Hay tanto talento en el extranjero en este momento, médicos, maestros, abogados, vamos a necesitar a todos para reconstruir el sector público y el sector privado.