¿Será Etiopía la próxima China?

Etiopía se está embarcando en un conjunto de reformas liberales extremadamente ambiciosas. Todas suenan maravillosas en el papel, pero existen serios riesgos involucrados. Debería preocuparse por lo que ocurra a continuación no solo por la propia Etiopía, sino porque Etiopía se convertirá en una fuerza económica y geopolítica en ascenso.

Etiopía está dirigida por un régimen autoritario bajo el gobierno de un solo partido. El primer ministro suele ser solo un testaferro para un pequeño grupo de peces gordos del partido y militares que en realidad manejan el país detrás de la escena. Y cuando escribo “detrás de escena” lo digo en serio. Incluso los expertos de los países no están muy seguros de quién realmente dirige el programa.

El malestar es frecuente y a menudo ocasiona víctimas. Cuando estuve por última vez en Etiopía este año pocos días después de que se declaró el estado de emergencia, la ciudad norteña de Gondar (donde estaba) fue cerrada debido a una huelga provocada por el arresto de un líder de la oposición.

El hombre finalmente fue liberado, lo que supongo fue un presagio de lo que vendrá. Ello llevó a una marcha de celebración espontánea que fue rápidamente sofocada por los militares que llegaron a la ciudad en camionetas.

Las multitudes se dispersaron rápidamente, como explicaron los lugareños, porque todos sabían que después de la demostración de fuerza vendrían los bastones y después de los bastones las armas.

Pero ahora Etiopía se está reformando y el número y el alcance de las reformas son vertiginosos. El nuevo primer ministro, Abiy Ahmed, anunció el fin del estado de emergencia y la liberación de un gran número de presos políticos y opositores al régimen.

En buena medida, el gobierno también ha anunciado que aceptará un acuerdo de paz con Eritrea, su vecino y enemigo, así como la privatización de un gran número de monopolios propiedad del gobierno. De repente, los periodistas del país se encuentran en condiciones de escribir lo que quieran. Como dije antes, todo ocurre de manera vertiginosa.

¿Por qué estas ráfagas de reformas? Bueno, los líderes de Etiopía siempre han tenido que manejar un equilibrio complicado. Etiopía está en una trayectoria de crecimiento vertiginoso registrando un 10 por ciento año tras año tras año. Los gobernantes de Etiopía han entendido que demasiada opresión sería contraproducente y no quieren un retorno a los días de guerra civil y aplastante pobreza.

Al mismo tiempo la mayoría de los expertos en desarrollo castigados por demasiados ejemplos para contar, el más prominente de los cuales era Iraq, y con razón, se volcaron a la idea de que la democracia instantánea es una panacea para los países pobres.

El funcionamiento de la democracia es primero una cultura política y no una urna electoral. En los países sin una clase media educada las urnas tienden a empoderar a los demagogos y cleptócratas, y fomentan las luchas étnicas ya que las personas votan por motivos étnicos y el mecenazgo desde las ideologías no significa mucho

En Etiopía también hay un trasfondo étnico. El régimen está dominado por los Tigrayans, mismos que vencieron a los Amhara, más numerosos e históricamente los gobernantes del país. Estos últimos están resentidos.

Todo lo cual significa que si Etiopía liberaliza demasiado, y demasiado rápido, podría no ser tan bueno como se puede pensar porque puede llevar al caos y a partir de ahí a la privación económica y el conflicto sectario.

Ahora, ¿por qué esto importa más allá de Etiopía?

Porque si Etiopía logra mantener su acción conjunta podría llegar a ser uno de los países más importantes del siglo XXI. Además, Etiopía tiene 100 millones de habitantes y su crecimiento económico está en auge.

Todo sobre Etiopía es único: tiene su propio idioma, el amárico, un idioma semítico relacionado con el árabe y el hebreo escrito en su propio guión, el Ge’ez, además de una historia casi ininterrumpida de un gobierno organizado que data desde hace milenios.

Etiopía ha sido cristiana más que casi cualquier país europeo y su propia variante del cristianismo es enormemente poderosa, espiritual y culturalmente. También tiene una de las culturas de alimentos más ricas del mundo. Puede usted confiar en mí en este punto.

Todo esto contrasta bastante con muchos otros países africanos, cuyas fronteras fueron originalmente creadas por las potencias coloniales como líneas arbitrarias y, en el mejor de los casos, solo ahora están luchando por establecer una identidad geopolítica cohesiva y significativamente propia.

El régimen de Etiopía está conduciendo conscientemente su estrategia de desarrollo en el modelo chino y es fácil ver por qué. China es heredera de una de las civilizaciones más ricas del mundo y tiene todos los recursos para ser un actor global de primera importancia.

Que esto no haya sucedido por mucho tiempo fue el resultado de un régimen imperial esclerótico, seguido de un gobernante loco, Mao, que hizo todo lo posible por destruir completamente el país tal como hicieron los emperadores del siglo XX y el Derg en Etiopía.

El ascenso de China al estatus de superpotencia nos golpeó en Occidente como un evento imprevisto, pero en realidad es un regreso a lo que debió haber sido lo normal. (“Cuando China despierte, los cimientos del mundo temblarán”, se dice que Napoleón comentó en su día).

Dado el declive demográfico esperado en todas las regiones del mundo, excepto África, lo que suceda en África moldeará la dirección futura del mundo para bien o para mal. Y dentro de eso, Etiopía, con su tamaño, historia y posición estratégica en el este de África, tiene todos los activos para ser un país transformador dentro de un continente en transformación.

Por supuesto, ello ocurrirá si sus gobernantes logran dirigir el barco del estado de manera efectiva.

Y como ocurre con todos los barcos grandes, solo veremos el resultado en algún momento a partir de ahora.