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Se busca un salvador para la derecha española

Los principales contendientes para liderar al conservador Partido Popular de España volverán a enfrentarse cara a cara a finales de este mes, luego de una primera ronda de votación no concluyente para reemplazar al depuesto primer ministro Mariano Rajoy como líder del partido.

El jefe del PP convocó al concurso de liderazgo el mes pasado, poco después de perder una moción de desconfianza en el parlamento que allanó el camino para que el líder socialista Pedro Sánchez se convirtiera en el nuevo primer ministro . El resultado determinará quién toma el timón del partido en un momento en que se enfrenta a un serio desafío del partido liberal Ciudadanos, que está aumentando rápidamente en las urnas.

La primera ronda de votación, que se llevó a cabo el jueves, terminó con la viceprimera ministra Soraya Sáenz de Santamaría a la cabeza (con 37 por ciento), seguida de cerca por Pablo Casado, el joven vicesecretario de comunicaciones del partido (34 por ciento).

Las elecciones marcan la primera votación interna a nivel nacional de los conservadores y se recibieron 58.300 miembros del PP de base que votaron por seis candidatos.

Cerca de 3.200 delegados partidarios -la mayoría de los cuales también fueron elegidos el jueves- ahora elegirán entre Santamaría y Casado en un congreso del partido los días 20 y 21 de julio.

Es decir, a menos que uno de los dos contendientes principales acepte retirarse.

Casado, al parecer, ha descartado la posibilidad de retirarse y se comprometió a luchar cuando apareció frente a los reporteros que parecían jubilosos luego de que los resultados se dieran a conocer el jueves por la noche. También hizo una oferta por el apoyo de la secretaria general del PP, María Dolores de Cospedal, que ocupó el tercer lugar en el concurso con el 26 por ciento y podría desempeñar un papel importante como hacedora de reyes a pesar de haber sido eliminada de la carrera.

Santamaría, por el contrario, dijo que buscaría hablar con Casado sobre un compromiso que evite una confrontación entre los dos. “Nuestros miembros de base quieren y merecen un esfuerzo hacia la integración y la unidad”, dijo.

La conocida animosidad entre Santamaría y el tercer clasificado, Cospedal, ha llevado a los analistas a elegir a Casado como el favorito para ganar la ronda final, asumiendo que Cospedal está tentada de apoyar a Casado.

Cospedal, por su parte, mantuvo sus opciones abiertas. Ella no apoyó públicamente a ninguno de los dos ganadores el jueves y abogó vagamente por más tiempo para pensarlo.

En su campaña, Santamaría, de 47 años, promocionó su experiencia en el gobierno y encuestó cifras que reflejan su popularidad entre el electorado en general para promocionarse como la mejor candidata para vencer a Sánchez en las elecciones generales.

Santamaría sería la primera mujer en liderar a los conservadores y la primera candidata femenina para la presidencia española de un partido mayoritario (el PP sigue siendo la fuerza política más fuerte en el parlamento).

Sus críticos, sin embargo, la representan como una líder burocrática sin ideología clara que está mal equipada para rearmar a los conservadores y ayudarlos a enfrentar el desafío planteado por Ciudadanos.

También señalan su respuesta al empuje independentista catalán -donde dicen que calculó mal la determinación de los líderes separatistas- como evidencia de sus deficiencias en el cargo.

Casado, un liberal de 37 años y uno de los pocos protegidos del ex primer ministro conservador José María Aznar que sobrevivió a la era de Rajoy, hizo campaña con una plataforma ideológica más fuerte y se promocionó como el único candidato con una visión para la renovación del partido.

Algunos ven en Casado a un clon del líder de Ciudadanos, Albert Rivera, quien estaría mejor equipado para defenderse de los liberales.

Sin respaldar explícitamente a Casado, el ex primer ministro Aznar advirtió durante la campaña que el PP ha perdido su monopolio sobre el centroderechismo español. “Si el PP no es refundado, perderá sus posibilidades de gobernar [el país nuevamente]”, dijo Aznar en una  entrevista de radio a  principios de esta semana.

Pero Casado se enfrenta a un posible obstáculo en la forma de una investigación judicial sobre si obtuvo su título de maestría de una universidad de Madrid injustamente. La investigación está en curso, pero podría causar problemas en el futuro.

El hecho de que él terminara en segundo lugar entre los miembros del PP también podría socavar su legitimidad entre los delegados del partido.

Rajoy, por su parte, se abstuvo de sopesar el proceso de elegir a su sucesor y parece haber renunciado por completo a la política para regresar a su antiguo empleo desde hace casi cuatro décadas como registrador de la propiedad en una pequeña ciudad en la costa este.

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