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Quienes dirigen las compañías más grandes del mundo no tienen idea de lo que va a pasar

Sabemos que la pandemia de coronavirus es mala. Sabemos que está causando estragos en la salud y la economía del mundo.

Más allá de eso, realmente no sabemos mucho. Especialmente cuando se trata de las preguntas cruciales: ¿Qué tan malo se pondrá? ¿Y cuánto tiempo le tomará al mundo recuperarse?

Si es una persona normal puede intentar responder estas preguntas inventando algo, señalando algo en Internet o encogiéndose de hombros. Pero en el mundo corporativo lo haces de otra manera. Le dices a Wall Street que ignore las proyecciones que hizo con confianza hace un par de meses. Y reemplazas esas proyecciones con … nada.

Eso es lo que las grandes empresas han estado haciendo en masa desde principios de marzo. Este mes, cerca de 200 empresas han informado a los inversores que están retirando su orientación, las cifras que les dijeron que alcanzarían en los próximos trimestres del año, a través de secciones de actualización de documentos 8K a la Comisión de Bolsa y Valores donde las empresas pusieron nueva información significativa para los accionistas.

La lista de compañías que retiran su guía incluye las más importantes de las que ha oído hablar, como Twitter, The Gap, iHeartMedia y, como era de esperar, compañías hoteleras como Hilton, Marriott y aerolíneas como Delta y American.

Con lo que parecen estar luchando todas estas empresas es en comprender el estado actual del mundo.

Aquí, por ejemplo, es lo que los ejecutivos de Viacom/CBS les dijeron a los inversores hoy sobre el futuro del conglomerado de medios: “Debido a la naturaleza cambiante e incierta de esta situación, no podemos estimar el alcance total del impacto negativo en el funcionamiento de Viacom/CBS , los flujos de efectivo y la posición financiera, incluidos los ingresos por publicidad y entretenimiento particularmente a corto y mediano plazo”.

Pero por ahora dejémoslo aquí: estamos en aguas desconocidas y nadie sabe a dónde vamos. Incluyendo algunas de las compañías e inversores más grandes del mundo. “Una cosa que sé con certeza”, dijo Joseph Wolk, director financiero de Johnson & Johnson al Wall Street Journal, “es que vamos a estar 100 por ciento equivocados en cualquier predicción que hagamos en estos tiempos de pandemia por coronavirus”.