¿Qué tan profundo es el declive de Occidente?

Stefan Zweig

El best seller de Douglas Murray The Strange Death of Europe, afirma que la inmigración masiva es la culpable del “suicidio” del continente. Pero es la arrogancia, no el Islam, lo que está desmantelando el orden mundial liberal.

En el último capítulo de su autobiografía El mundo de ayer: recuerdos de un europeo (1942), Stefan Zweig lamentó un mundo de libertad perdido:

“Antes de 1914, la tierra había pertenecido a todos. La gente iba donde querían y se quedaban el tiempo que quisieran. No había permisos, ni visados, y siempre me agrada sorprender a los jóvenes diciéndoles que antes de 1914 viajé a la India y América sin pasaporte y sin haber visto ninguno.

Uno embarcó y bajó sin cuestionar ni ser cuestionado … Las fronteras que, con sus oficiales de aduana, policía y milicia, se han convertido en barreras por la sospecha patológica de todos contra todos, no fueron más que líneas simbólicas que uno cruzó con tan poco pensamiento como uno cruza el meridiano de Greenwich … Yo, una criatura curtida en una época de libertad y un ciudadano de la república mundial de mis sueños, cuento cada impresión de sello en mi pasaporte como un estigma … “

El lamento de Zweig evoca un eco comprensivo en muchos liberales de hoy, cuando las fronteras vuelven a aparecer en todo el mundo. Para Zweig, libertad significaba el imperio Habsburgo, donde las personas podían vivir de forma segura sin necesidad de una identidad nacional particular. Este era el mundo en el que creció, y sin él no tenía hogar. Cuando se convenció de que la Europa liberal representada por el imperio Habsburgo se había “suicidado”, como lo expresó en cartas a sus amigos, era demasiado difícil de soportar. El 22 de febrero de 1942, un día después de haber publicado el manuscrito de sus memorias a su editor de Nueva York desde Brasil, donde su huida de la Europa nazi había terminado, Zweig y su esposa, Lotte, se suicidaron.

Tres cuartos de siglo después, Douglas Murray también cree que Europa se está destruyendo a sí misma. En la primera frase de su best-seller The Strange Death of Europe, publicada en 2017 y ahora reeditada en una edición actualizada en rústica, declara: “Europa se está suicidando”. Pero para Zweig fue el nacionalismo el que destruyó Europa, para Murray es la pérdida de creencia en Europa en sí misma. Murray, editor asociado de Spectator y fundador del centro de estudios del Centro para la Cohesión Social, critica a los liberales por negar o disminuir los problemas que conlleva el aumento repentino de la inmigración, cuando los inmigrantes provienen de otras culturas. Pero el verdadero problema, está convencido, es la afluencia de musulmanes.

Hablando de la respuesta del público a la crisis de los migrantes, escribe: “Lo que muy pocas personas vieron o mencionaron fue que el origen racial de los recién llegados era un asunto insignificante junto con la cuestión mucho mayor del credo”. El hecho más importante sobre la crisis, Murray afirma repetidamente, es que implica el encuentro del Islam con una Europa vacía, llena de culpa y sin fe. La consecuencia será la islamización del continente y el fin de la civilización europea.

Citando el trabajo del novelista francés Michel Houellebecq, comenta que cuando el protagonista de su novela Sumisión (2015) finalmente se convierta al Islam “por primera vez será parte de una comunidad de significado … la lógica del Islam es práctica, y, en una sociedad madura para la sumisión, irrefutable”.

La evidente admiración de Murray por Houellebecq es reveladora. Gran parte de The Strange Death of Europe se parece más a una novela sensacional que a un ejercicio de análisis. El libro tiene la forma de una narración que comprende una sucesión de viñetas impresionantes: inmigrantes quemando un campamento en Lesbos, agresiones sexuales de inmigrantes a mujeres y niños en Alemania, racismo entre grupos de migrantes en Lampedusa, atrocidades terroristas en Francia, y concluye con un dramático desenlace. La historia es necesariamente selectiva y omite una serie de hechos destacados.

Una de ellas es que la crisis migratoria es global en su alcance. No es solo Europa la que excluye a los musulmanes. También lo hacen muchos países musulmanes. Arabia Saudita ha construido una cerca de 600 millas a lo largo de su frontera con Iraq, y existen barreras similares entre Turquía y Siria, e Irán y Pakistán. Más allá del mundo musulmán, México deporta un mayor número de migrantes a América Central y América Latina que la administración Trump.

En otros lugares, la guerra y el colapso ambiental son factores poderosos en los flujos de población. En todo el mundo, grandes flujos de personas son un subproducto de la globalización. Los rápidos movimientos de capital y producción destruyen continuamente los medios de subsistencia y el desarrollo económico desigual brinda a los trabajadores un incentivo para buscar oportunidades en los países más ricos, donde pueden no ser bienvenidos. Estos no son enfrentamientos de civilizaciones.

En defensa de Murray podría argumentarse que su narrativa tiene que ver con la inmigración en Europa, no en todo el mundo. Aún así, pasa por hechos clave. El tratado de Schengen apenas se menciona, pero es este acuerdo el que ha hecho intratable la crisis migratoria al eliminar las fronteras internas de gran parte del continente. Las conversaciones vacías sobre una solución europea solo ponen de relieve la incapacidad de Europa para actuar.

Las cifras de migrantes han disminuido durante el año pasado. Pero para el Grupo Visegrád – Hungría, Polonia, la República Checa y Eslovaquia – el número óptimo es cero, mientras que Austria e Italia están decididas a deportar a los migrantes que ya han llegado. En Alemania, la amenaza del ministro del Interior de cerrar las fronteras del país produjo un compromiso en el que se instituirán controles más estrictos. La coalición de Merkel ha sobrevivido por el momento, pero no puede pasar mucho tiempo antes de que la extrema derecha AfD (Alternativa para Alemania), cuya creciente amenaza electoral desencadenó la agitación política, ingrese al gobierno.

Macron en Francia está resistiendo la tendencia, pero está solo. En una paradoja que Murray no explora, el resultado de perseguir el estupendo proyecto liberal de la libertad de movimiento en toda Europa es la Europa no liberal que tenemos hoy.

Escribiendo en esta revista hace dos años (“La era del hiper-terrorismo”), sugerí que las instituciones europeas enfrentaban un trilema que no podían resolver: “Las fronteras abiertas, la democracia liberal y los estados de bienestar altamente desarrollados no son simultáneamente sostenibles … Un continente- Se está llevando a cabo un amplio proceso de Orbánisación.

“Antes de 1914 Europa no tenía fronteras porque la democracia era limitada y el estado de bienestar solo comenzaba. Una vez que se les otorga el derecho de voto, las mayorías populares resisten las fronteras abiertas porque temen los efectos sobre la provisión de bienestar y los niveles salariales, y demandan algo de opinión en la dirección general de la sociedad.

Cuando sus protestas son ignoradas por los principales políticos, recurren a líderes autoritarios. El éxito de Viktor Orbán en Hungría, donde obtuvo una “súper mayoría” en las elecciones parlamentarias de abril, es solo un incidente en la marcha a través de Europa de lo que el líder húngaro ha calificado de democracia antiliberal. El trilema que ha derrotado a las instituciones europeas está siendo resuelto por los acontecimientos. Los bordes están siendo restablecidos en una lucha desordenada. La Europa liberal se está desvaneciendo de la memoria.

Como parte de este proceso, el modelo socialdemócrata europeo se está extinguiendo. Al escribir en el New York Review of Books en 2009, el historiador Tony Judt, un socialdemócrata apasionado, señaló:

“No es casualidad que la socialdemocracia y los estados de bienestar hayan funcionado mejor en países pequeños y homogéneos, donde las cuestiones de confianza y sospecha mutua no surgen tan agudamente. La disposición a pagar por los servicios y beneficios de otras personas se basa en el entendimiento de que ellos a su vez harán lo mismo por usted y sus hijos: porque son como usted y ven el mundo como lo hacen ustedes. Por el contrario, cuando la inmigración y las minorías visibles han alterado la demografía de un país, normalmente encontramos sospechas de los demás y una pérdida de entusiasmo por las instituciones del estado de bienestar”.

La fuerza del análisis de Judt solo se verá reforzada si, como podría suceder, Suecia demuestra ser el próximo dominó en caer en la extrema derecha.

No hay nada accidental en la desaparición de la socialdemocracia. Siempre estuvo en desacuerdo con la movilidad laboral en todo el continente, un proyecto neoliberal que presupone el retroceso de los estados de bienestar nacionales y la flexibilidad a la baja en los salarios. Lo inesperado, al menos para los liberales irreflexivos, es que la extrema derecha se ha beneficiado más de la desaparición de la socialdemocracia. Con el centro encogido y moribundo, los votantes se han congregado en fiestas marginales, muchas de las cuales tienen vínculos con el fascismo de entreguerras.

Murray cree que hay poco que temer del ascenso de la extrema derecha. De hecho, excepto en algunos casos marginales, niega que algo de este tipo esté ocurriendo. Admite que los partidos “verdaderamente fascistas” han resurgido, Golden Dawn en Grecia y Jobbik en Hungría, por ejemplo, pero tiene una visión benigna de partidos como el Front National de Francia y el AfD de Alemania.

Estos “partidos reflexivos y claramente no fascistas, una vez descritos como ‘muy buenos'” son simplemente instancias de democracia en acción. Es difícil compartir su complacencia. La máscara de moderación de Marine Le Pen se deslizó cuando, en las últimas etapas de las elecciones presidenciales del año pasado, desplegó la retórica llena de odio de su padre en un intento de reunir a sus principales partidarios. El AfD puede haber comenzado como una asociación de economistas euroescépticos,

Hay una tentación que Murray comparte, curiosamente, con muchos bien pensantes liberales: considerar el avance de la extrema derecha como un episodio pasajero en la evolución de la política europea. Los partidos de extrema derecha se volverán más moderados o, de lo contrario, el centro se reafirmará. De cualquier manera, la política pronto volverá a la normalidad.

Tal razonamiento es delirante. La Europa no liberal de hoy puede no ser el preludio de una repetición a gran escala de los años treinta. La dislocación económica ha estado hasta ahora en una escala menor y sus efectos sociales han disminuido por lo que queda del estado de bienestar. Pero cuando los partidos de extrema derecha toman el poder tienden a hacer más que revertir las políticas de gobiernos anteriores.

Como se ha demostrado en Hungría, Polonia y Turquía, apuntan a garantizar su poder modificando la constitución, neutralizando a la judicatura y controlando los medios. (Como se muestra en Venezuela, lo mismo es cierto para los partidos de extrema izquierda).

¿Dónde figura el Islam en todo esto? Una Europa islamizada, el desenlace de la historia de Murray, es fantasía. En un nuevo epílogo, le dice al lector que “ninguno de los muchos hechos en este libro pudieron ser refutados y ninguna persona de ninguna importancia intentó siquiera impugnarlos o negarlos”. Sin embargo, ninguna de las cifras de Murray sugiere que Europa tendrá una mayoría musulmana en un futuro realista e imaginable.

Además, al igual que otras religiones, el Islam contiene muchos hilos. Lo que comúnmente se describe como movimientos islamistas contiene importantes préstamos de ideologías antiliberales occidentales como el leninismo y el fascismo. Existen antiguas tradiciones eclécticas como el sufismo y las corrientes fundamentalistas modernas como el wahabismo y el salafismo. Representar al Islam como esencialmente hostil a lo que solía llamarse el Occidente liberal pasa por encima de tales diferencias y corre el riesgo de convertirse en una profecía autocumplida.

En algunos países europeos han surgido comunidades semicerradas de inmigrantes islámicos en las que el antisemitismo y la homofobia son más prevalentes que en la población general. Pero una repugnancia de los valores liberales está cobrando impulso en las propias sociedades europeas. Los partidos de extrema derecha estigmatizan tanto a judíos como a musulmanes, así como a gays, romaníes e inmigrantes. En el otro extremo del espectro político, una nueva tribu de alt-liberales está empeñada en cerrar la libertad de pensamiento y expresión al imponer una versión hiperbólica de la ortodoxia progresista más reciente en universidades y lugares de trabajo.

La mayor amenaza a los valores liberales proviene de la ruptura continua del orden internacional, que Murray no discute. Donald Trump apenas aparece en su historia, aunque la hostilidad de Trump hacia las instituciones puestas en marcha después de la Segunda Guerra Mundial debe haber quedado clara cuando Murray estaba escribiendo el libro. En un párrafo nostálgico, recuerda cómo durante la intervención militar occidental en Irak y Libia “pareció por un momento que el hastío europeo” pudiera ser reemplazado por un “liberalismo muscular” que estaba listo para proyectar sus valores en todo el mundo. Tristemente, “el momento del liberalismo muscular vino y se fue”.

El papel desempeñado por estas aventuras para alimentar la crisis de los migrantes -y, al convertir a Libia en una zona de anarquía combatida por docenas de grupos jihadistas y bandas criminales, haciendo que la crisis sea más difícil de resolver- no se menciona. Tampoco es la crisis financiera, aunque no puede haber ninguna duda de que el colapso y los años de estancamiento o caída de los ingresos ayudaron a impulsar a los líderes autoritarios en el poder. No es un deseo de muerte, sino una arrogancia lo que ha destruido el orden mundial liberal.

El mundo perdido de Zweig sin pasaportes era sostenible solo porque la globalización se desarrolló en ausencia del control democrático. Agregue la democracia, y usted tendrá un mundo de fronteras y vallas. Sin embargo, la combinación de libertad ilimitada de capital y producción con trabajadores inmovilizados es inherentemente inestable. Entonces, la globalización comienza a fragmentarse a medida que los líderes que han llegado al poder apoyados en la ira y la desesperación popular inician guerras comerciales que no pueden controlar. Mientras se desarrolla este desastre, los liberales insisten en que todo estará bien si solo el mundo vuelve a las condiciones que produjeron el colapso actual.

Las historias sensacionales de que Europa se suicide solo se suman al clima febril de la época. El escritor satírico de los Habsburgo, Karl Kraus, escribió sobre el psicoanálisis que era la enfermedad de la que pretendía ser la cura. 

El libro de Murray es un síntoma de la enfermedad que pretende diagnosticar.