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¿Puede salvarse la democracia venezolana?


El Grupo de Lima, un organismo multilateral de 14 países enfocado en resolver el estancamiento institucional y democrático en Venezuela, ha declarado que el nuevo mandato del presidente venezolano, Nicolás Maduro, es ilegítimo, asumiendo la posición más firme sobre su conducta como gobernante de Venezuela. Pero el grupo necesita el apoyo de más actores regionales.

La crisis democrática, humanitaria, social y económica de Venezuela exige atención urgente, pero su complejidad también ha producido un callejón sin salida por ahora.

La reciente negativa de los miembros del Grupo de Lima (a excepción de México bajo el presidente socialista Andrés Manuel López Obrador) a reconocer la reelección de Maduro, y su amenaza de revisar las relaciones diplomáticas con su gobierno, entre otras medidas, representan una postura regional sin precedentes en relación con Venezuela. El régimen chavista o bolivariano, a su vez, se ha estado preparando para el aislamiento internacional desde las elecciones fraudulentas del 20 de mayo de 2018. Hasta ahora, 47 gobiernos se han negado a reconocer los resultados de las elecciones y han retirado a sus embajadores y diplomáticos de Caracas.

Los asesores cubanos han sido clave en el manejo de la imagen del régimen en el extranjero, describiéndolo como una víctima bajo el asedio del “imperialismo yanqui” y en mantener el control del creciente caos doméstico. Al mismo tiempo, el apoyo de Rusia y China le ha dado a Maduro una cierta influencia financiera a pesar de una caída dramática en la producción de petróleo y sanciones selectivas impuestas por los Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea, Suiza y Panamá. Maduro también cuenta con el respaldo de las fuerzas armadas y los servicios de seguridad, y el sorprendente apoyo del 20% de los venezolanos. Este contexto y la incapacidad de la oposición para unirse bajo la misma bandera han llevado a algunos a considerar la intervención extranjera. o un golpe como la única forma de salir del callejón sin salida, aunque ambas opciones no solo serían políticamente deplorables, sino que también podrían empeorar la situación.

Parece que solo hay un camino posible, a saber, buscar las condiciones adecuadas para las conversaciones y utilizar la diplomacia inteligente para restaurar la democracia y el estado de derecho. La idea de “poder inteligente”, que el académico estadounidense Joseph Nye describió como una mezcla de poder duro (coercitivo) y suave (persuasivo), ha estado en uso desde hace algunos años en las relaciones internacionales. Venezuela precisa de una combinación de políticas duras y blandas para que las medidas regionales e internacionales sean constructivas.

Un informe reciente de la Oficina de Washington para América Latina, un grupo de expertos en derechos de los Estados Unidos , ofrece algunas pistas, ya que promueve dosis proporcionales de presión y diálogo. Si bien es crucial no reconocer al régimen como legítimo, cortar las relaciones diplomáticas impediría la comunicación. Y mientras que las sanciones económicas deben permanecer en su lugar, no pueden empeorar las condiciones de los venezolanos comunes y debería haber una voluntad de levantarlas en ciertas condiciones. Cuanto más internacional sea el debate sobre Venezuela, mejor será. Pero por razones obvias, EE. UU debe permanecer al margen mientras que Rusia y China exigen garantías de que sus deudas se pagarán en cualquier escenario de transición.

Además de llevar el debate a las Naciones Unidas (y no solo a la Organización de los Estados Americanos), debe haber apoyo para los esfuerzos de intermediarios creíbles como México, Uruguay, la República Dominicana y la Unión Europea. Desde la perspectiva de la “diplomacia inteligente”, y más allá de las estrategias específicas requeridas por las delicadas relaciones entre Colombia y Venezuela, los dos errores cardinales del Presidente colombiano hasta ahora han sido intentar (en vano) lograr una ruptura colectiva de los lazos diplomáticos y a armonizar las posiciones en Venezuela con los de Washington.