Prediciendo el próximo ISIS

Con el califato del Estado Islámico en ruinas uno de sus afiliados podría llegar a ser aún más letal y operativamente capaz de lo que fue la organización central durante su apogeo en 2015. Con los grupos de franquicia de ISIS y afiliados en todo el mundo, no hay escasez de candidatos para suplantar a ISIS como el grupo terrorista más peligroso del mundo.

Muchos factores podrían impulsar el surgimiento de una nueva rama del Estado Islámico (ISIS), incluida la debilidad relativa de las fuerzas de seguridad en el área donde operan los terroristas, por lo que es difícil discernir qué afiliado podría convertirse en la próxima gran amenaza. Además, medir la amenaza requerirá una comprensión íntima de las capacidades de los afiliados, el grado en que el refugio y el santuario están disponibles, y la relativa facilidad con que el grupo puede reponer sus recursos.

El surgimiento de Al Qaeda en la Península Arábiga (AQAP) proporciona un modelo de cómo podría surgir la próxima facción del Estado islámico dominante. El AQAP se produjo casi una década después de que el núcleo de Al Qaeda, dirigido por Osama bin Laden, fuera expulsado de Afganistán y obligado a soportar años de una campaña agresiva e implacable contra el terrorismo emprendida por los Estados Unidos. El AQAP se formó luego de la fusión de las redes saudita y yemenita de Al Qaeda en 2009. Varios años después, el líder del AQAP, Nasir al-Wuhayshi, se convirtió en gerente general de Al Qaeda y el AQAP utilizó los lazos con el liderazgo central de Al Qaeda como herramienta de reclutamiento para persuadir. Los yihadistas se unen a sus filas.

De la media docena de afiliados de Al-Qaeda, AQAP surgió para convertirse en el grupo más decidido a atacar a Occidente. Cuando el núcleo de Al Qaeda estuvo años sin poder realizar un espectacular ataque contra el Oeste, AQAP logró varios “casi fallos” contra las aerolíneas estadounidenses, incluida la notoria trama de bombarderos de ropa interior en 2009 y otra trama contra aviones de carga con cartuchos de impresión cargados de explosivos en 2010. AQPA fue considerada una amenaza de tan alto nivel que el ex director de la CIA, David Petraeus, una vez se refirió al maestro fabricante de bombas del grupo, Ibrahim Hassan al-Asiri, como “el hombre más peligroso del mundo”. Al-Asiri fue asesinado en un Ataque de drones en Yemen el pasado mes de agosto.

Otro aspecto importante del éxito de AQPA ha sido la continua evolución de la propaganda yihadista y su difusión en los medios de comunicación, debido en gran parte a la aparición del clérigo radical nacido en Estados Unidos Anwar al-Awlaki, quien desarrolló un seguimiento global entre los yihadistas antes de su muerte en 2011. Uno de sus seguidores incluía a Nidal Hasan, un psiquiatra del Ejército de EE. UU que se comunicó con Awlaki por correo electrónico durante más de un año antes de disparar y matar a trece en Fort Hood, Texas, en 2009. La influencia de Awlaki se mantiene a través de Internet inspirando Nuevas generaciones de terroristas para atacar a Occidente. Varios de los autores más prominentes de los ataques terroristas en el territorio de los EE. UU, los bombarderos de maratón de Boston, los atacantes de San Bernardino y Ahmad Rahmani, quien lanzó los ataques en Nueva York y Nueva Jersey, consumieron propaganda jihadista con Awlaki.

AQAP también fue la franquicia más adepta para equilibrar efectivamente los objetivos locales y globales. Daniel Byman, experto en terrorismo, dijo que el AQAP sigue siendo sensible a los asuntos que son importantes para los locales, incluidas las complejidades tribales yemeníes, y claramente ha sido “mucho más sensible a las quejas locales y las identidades tribales en parte porque Al Qaeda” aprendió y transmitió lecciones sobre el respeto al nacionalismo a su filial ”. En Yemen, los yihadistas han mantenido buenas relaciones con las tribus locales y se han mostrado flexibles con la imposición de la sharia, una interpretación estricta de la ley islámica, desechando las reglas más draconianas aplicadas por el Estado islámico. Sin embargo, incluso mientras se enfocaba en los temas más apremiantes para los miembros de las tribus yemeníes, AQAP aún logró desempeñar un papel en los ataques de Charlie Hebdo en París, Francia, a principios de 2015. El grupo también mantiene una relación cada vez más estrecha con Al-Shabaab en Somalia y ha servido antes como interlocutor entre otras franquicias, como Shabaab, Al Qaeda en el Magreb Islámico y Jabhat al-Nusra.

Los factores conocidos que condujeron al éxito de AQPA pueden ayudar a identificar las condiciones que podrían permitir que una franquicia de ISIS logre una posición igualmente peligrosa. Cuando AQAP se levantó, Yemen era un estado fallido en medio de una guerra civil interna, pero también era un país que ofrecía vastas franjas de espacio no gobernado a los terroristas para entrenar, organizar y planear sofisticados ataques contra Occidente.

La situación en Libia ofrece el equivalente más cercano al entorno que facilitó la aparición de AQAP entre 2009 y 2015. En muchos sentidos, Libia puede tener el potencial de ser el refugio más peligroso para el grupo en un futuro cercano. El territorio está inundado de armas, no hay un gobierno reconocido del que hablar, ninguna autoridad soberana, y sirve como punto focal y encrucijada para los yihadistas de todo tipo por estar ubicada a solo 200 kilómetros del Mar Mediterráneo desde Europa.

Aunque se cree que la cantidad de militantes vinculados a ISIS en Libia es de cientos, la afiliada libia de ISIS ha estado vinculada a dos operaciones externas importantes, incluido el ataque al mercado navideño de Berlín a finales de 2016 y el mortal atentado en el concierto de Manchester en 2017. El grupo también lanzó devastadores ataques regionales en Bardo y Sousse, Túnez, con vínculos terroristas de regreso a Libia. El país de Libia permanece en un estado de constante anarquía, con varios yihadistas luchando, cambiando de lado y, en ocasiones, cooperando. Lo más alarmante es que el Estado Islámico tiene entidades especializadas en Libia, incluida la “Brigada del Desierto” y la “Oficina de Fronteras e Inmigración”, que es responsable de las operaciones externas, la logística y el reclutamiento.

La prevención del surgimiento de una filial de ISIS revitalizada en Libia requiere la diligencia de monitorear los desarrollos en el terreno y trabajar con las naciones socias en Europa que pueden tener información detallada sobre la evolución del grupo. El peligro que emana de Libia es más que solo el ISIS, se trata de la combinación de amenazas potenciales que se unen para convertir a Libia en el tipo de refugio seguro que Yemen ofreció AQAP durante el apogeo de su destreza operativa. Si los Estados Unidos deben proteger de manera efectiva a su patria del ataque mientras prohíbe proactivamente las brasas que se desvanecen del ISIS, también debería considerar la posibilidad de trabajar enérgicamente para evitar el surgimiento de un grupo afiliado aún más peligroso capaz de atacar a Occidente.

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