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Por qué los ucranianos quieren elegir a un comediante como presidente


Ucrania está al borde de otra revuelta. Esta vez, sin embargo, los ucranianos no sacarán su ira a las calles en otra revolución; más bien, parece que se están preparando para rebelarse discretamente contra la élite política y su corrupción en los puestos de votación mientras votan por el próximo presidente el 31 de marzo.

La boleta es un whopper, con los nombres de 39 candidatos récord en ella. Aún mejor, el líder en la carrera es el candidato más improbable de todos: Volodymyr Zelensky, un comediante sin experiencia política o con experiencia en gobernabilidad.

Días antes de la votación, Zelensky lidera en las encuestas entre ocho y 15 por ciento por delante del segundo candidato, el actual presidente Petro Poroshenko . Es probable que los dos se reúnan en una segunda vuelta de votación que tendrá lugar el 21 de abril.

El papel más famoso de Zelensky es en una serie de televisión llamada Servant of the People. Él interpreta a un maestro pobre y honesto que se convierte en presidente por casualidad. Al comediante le gusta decir que “comparte los valores” de su personaje.

Y al igual que en su serie de televisión, Zelensky tomó la política de Ucrania por asalto. Fue impulsado a lo más alto por un popular canal de televisión propiedad de uno de los mejores oligarcas de Ucrania, Igor Kolomoisky, que actualmente vive entre Suiza e Israel.

El canal da un amplio tiempo al aire tanto a Zelensky, el candidato, como a Zelensky el actor. El actor incluso llega a brillar en toda una serie de programas de televisión y documentales en vísperas de la elección cuando la campaña está prohibida por ley.

Tanto Kolomoisky como Zelensky niegan una conexión política, a pesar del hecho de que el abogado del oligarca es parte del equipo de campaña electoral del comediante, y sus guardias de seguridad lo acompañan donde quiera que va.

Los encuestadores dicen que la popularidad de Zelensky es el resultado del reconocimiento de alto nombre que disfruta y la profunda decepción y desilusión de los ucranianos con su elite gobernante. Los votantes están listos para una nueva cara, incluso cuando saben que pertenece a un hombre que casi no tiene competencia en política.

Desilusión profunda

Una encuesta reciente de Gallup mostró que Ucrania tiene el récord mundial de baja confianza en el gobierno por segundo año consecutivo: solo el nueve por ciento tiene confianza en él, muy por debajo de la mediana regional para los ex estados soviéticos, que es del 48 por ciento, y el promedio global de 56 por ciento.

Este es el precio que la elite política está pagando por no cumplir con las promesas de la Revolución de la Dignidad de Ucrania de 2013 para el crecimiento económico, el estado de derecho, la transparencia y los niveles de vida más altos.

Más de cinco años después, el desempleo y el subempleo han empujado a aproximadamente 3,2 millones de ucranianos (aproximadamente uno de cada 10 adultos) a buscar trabajo en el extranjero de forma permanente, mientras que muchos otros aceptan empleos temporales fuera del país cada año. Las tasas de pobreza son altas y también lo es la desigualdad.

Un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)  encontró que alrededor del 60 por ciento de los ucranianos vivían por debajo del umbral de pobreza en 2016, ya que Ucrania sigue siendo una de las naciones más pobres de Europa. Mientras tanto, sus oligarcas continúan haciéndose más ricos. En 2018 los medios locales informaron que la riqueza combinada de las 100 personas más ricas del país ha aumentado en un 43 por ciento a $ 37 mil millones en solo un año.

El competitivo negocio ucraniano también se ha visto afectado.

“En mis peores pesadillas no podía imaginar que fuera aquí donde estaríamos”, me dijo recientemente Yevgeniy Utkin, empresario y pionero de la industria en Ucrania.

No está molesto porque su negocio de ha sido asaltado varias veces por agentes de la ley enmascarados en busca de pruebas de delitos financieros (y después no ha presentado cargos), algo que ocurre comúnmente en la Ucrania actual que ahora se conoce como “maski”. Tampoco está molesto por la pérdida de la mayoría de sus activos rusos después de que Moscú se anexó a Crimea y comenzó la guerra en el este de Ucrania en 2014.

Como muchos otros en el sector empresarial, Utkin simplemente ha perdido la esperanza con el tiempo.

Me contó de un incidente en particular que lo desilusionó desde el principio. En el verano de 2014, poco después de la inauguración de Poroshenko, Utkin se le acercó con una idea para una solución de alta tecnología para las comunicaciones de radio del ejército. Fue remitido a un alto funcionario de la administración y a un multimillonario que estaba más interesado en invitar a Utkin a que lo acompañara en un viaje en yate a Cerdeña. Utkin se quedó sin aliento – y se negó.

Apenas unas semanas después, en agosto, una de las batallas más feroces de la guerra tuvo lugar en la ciudad de Ilovaisk, en el este de Ucrania. Al menos 366 soldados ucranianos murieron, 429 resultaron heridos y cientos fueron capturados en una emboscada. El gobierno descubrió posteriormente que había muchos factores que llevaron a esta tragedia, incluida una presencia significativa de tropas rusas. Pero Utkin se sorprendió por el papel principal que la mala comunicación jugó en esta tragedia, y era exactamente el problema que había querido solucionar.

Promesas rotas

Poroshenko llegó a la presidencia en la ola de revolución y guerra y con promesas de cambio. Él dijo que pondría fin a la guerra en cuestión de días.

Cuatro años después, Poroshenko tuvo que disculparse por hacer una declaración apresurada y arrogante sobre el fin de la guerra.

Tenía mucho más poder para cumplir sus otras promesas: luchar contra la oligarquía y la corrupción, pero tuvo un desempeño igualmente malo en ambas.

Los oligarcas aún controlan áreas masivas de la economía: energía, agricultura, medios de comunicación y acceso a monopolios estatales y recursos naturales. Son difíciles de controlar porque el estado de derecho es difícil de conseguir en Ucrania.

La European Business Association, que realiza una encuesta periódica de los directores ejecutivos para evaluar el clima de inversión de Ucrania, descubrió que el 78 por ciento de los encuestados estaban insatisfechos con el nivel de corrupción en el país, el 74 por ciento desconfiaba del poder judicial y el 65 por ciento se quejaba de la sombra economía

Hace menos de un mes una serie de investigaciones periodísticas revelaron que Oleh Hladkovsky, subjefe del Consejo de Defensa y Seguridad Nacional y amigo y ex socio de negocios de Poroshenko, y su hijo, presuntamente estuvieron involucrados en corrupción relacionada con acuerdos de adquisición de defensa.

A raíz del escándalo el presidente ucraniano se comprometió a hacer que los funcionarios corruptos “devuelvan a todos los kopeks que han robado con los dientes”.

Eso es terriblemente improbable dado que la reforma judicial de Ucrania está fallando.

En una ilustración reciente de este espectacular fracaso, una comisión especial encargada de nombrar a los jueces del Tribunal Superior de Ucrania dio posiciones a varios jueces con antecedentes cuestionables, incluidos algunos que han dejado que decenas de delincuentes que beben y manejan salen sin pagar, tienen dos pasaportes (lo cual es ilegal en Ucrania) y han encubierto a otros jueces corruptos, entre otras cosas. Al mismo tiempo, el juez ucraniano Pavlo Parkhomenko, quien ha acumulado gran reconocimiento a nivel nacional e internacional por su labor de derechos humanos, fue el único candidato rechazado.

Presión para el cambio desde el exterior.

Para ser completamente justos, ha habido algunos cambios en Ucrania desde 2013. Su producto interno bruto (PIB) creció un 3,3 por ciento el año pasado, el nivel más alto desde 2011. El sector bancario ucraniano se limpió en su mayoría, con más de 100 bancos sospechosos cerrados y el Banco Nacional completamente reformado. 

El holding estatal de gas Naftogaz sufrió una transformación casi milagrosa y pasó de una pérdida neta de 18 billones de hryvnia ($ 2,2 billones en ese momento) en 2013 a una ganancia récord de 39.4 billones de hryvnia en 2017.

Se lanzó un sistema nacional de compras electrónicas Prozorro para garantizar que todo el dinero público se gaste de manera eficiente y transparente. Ha ahorrado aproximadamente $ 2,76 billones en menos de cinco años y ha ganado muchos premios internacionales por innovación y excelencia.

También se han iniciado reformas significativas en los sectores de la salud y la educación.

Y lo más importante para el ucraniano promedio: el país ahora tiene un régimen sin visado con sus vecinos de la Unión Europea.

Pero la mayoría de estas reformas fueron posibles gracias a la presión de la sociedad civil ucraniana (que ha sido apoyada en gran medida por Occidente) y de donantes y socios internacionales, como los Estados Unidos, la Unión Europea, Canadá y otros.

Cada una de estas reformas también tomó un líder de estilo kamikaze, típicamente proveniente de fuera del sistema existente, que entró temporalmente en el sector empresarial u otros aspectos de la vida para superar una causa específica.

Después de realizar la tarea, muchos de ellos se fueron o fueron expulsados; otros duran hasta la elección, y aún así, otros fueron saboteados y sus esfuerzos a menudo son revertidos por los jugadores políticamente más astutos que ocupan altos cargos en el gobierno.

Así, a lo largo de los años, la elite política de Ucrania ha demostrado en una multitud de formas que, por sí sola, es incapaz de provocar cambios en la escala y la profundidad esperada por su electorado.

En un episodio de Servant of the People, el personaje de Zelensky le dice al parlamento que “la sociedad ha cambiado y ya no va a esperar y perdonar”. Luego continúa disparando a todos los miembros del parlamento con un arma automática.

La sociedad ucraniana ciertamente ha cambiado y claramente no quiere esperar y perdonar más. El 31 de marzo, lo más probable es que “derribe” a su élite política fallida a través de las urnas. Después, la forma que tomará su creciente ira es, solo, por el momento, una conjetura.