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Por qué los expertos sospechan una segunda ola de COVID-19

La mayoría de los estados en los EE. UU pueden haberse estancado en términos de muertes diarias relacionadas con el coronavirus, incluidos los estados más afectados como Washington, Nueva York y Nueva Jersey. Pero los expertos siguen preocupados de que habrá una segunda ola de COVID-19, un pronóstico sombrío durante un momento en que muchos estados intentan reabrir sus economías. Es probable que llegue una segunda ola en otoño o invierno, coincidiendo con la temporada de gripe. He aquí por qué los expertos están preocupados.

Reapertura demasiado rápido

Singapur y Hong Kong ya han presenciado una segunda ola de casos de COVID-19 después de apresurarse a reabrir tiendas y negocios. Ambos países redujeron las restricciones a pesar de que el virus todavía estaba presente y activo entre la población.

En los Estados Unidos, si las pautas de distanciamiento social se relajan demasiado pronto, también podríamos ver un aumento en la propagación del virus. Tal resurgimiento podría abrumar a los sistemas hospitalarios que aún se están recuperando de la primera ola. El peligro es mayor en áreas de alta densidad de población.

Tomemos, por ejemplo, el Área Metropolitana de Nueva York, la región más densamente poblada del país y una de las más afectadas por la pandemia. El grave impacto del virus se debe en gran parte a la población compacta que permitió que el virus se propagara rápidamente de persona a persona.

Si se levantan las restricciones en tales regiones antes de que el virus esté suficientemente contenido, la propagación del virus de persona a persona podría tener consecuencias devastadoras, tanto para los residentes como para los sistemas de atención médica que aún se esfuerzan por satisfacer la demanda de los pacientes.

Datos de pandemias pasadas

La historia proporciona más evidencia de que el virus podría regresar en una segunda ola. La pandemia de H1N1, por ejemplo, disminuyó en 2009 antes de regresar con niveles aún mayores de hospitalizaciones. Y la pandemia de gripe española de 1918 mató a más personas en su segunda venida que en su primer período.

Es poco probable que una vacuna contra el COVID-19 esté disponible para el otoño, cuando los expertos creen que la segunda ola del virus levantará su fea cabeza. Tal resurgimiento coincidiría con la temporada de gripe, ejerciendo una presión más profunda sobre el sistema de salud.

Pero incluso si no sabemos con certeza cuán severa podría ser una segunda ola, o cuándo deberíamos esperarla, hay medidas que los estados deberían estar tomando en este momento. Para las regiones más vulnerables del país, eso significa no apresurarse a reabrir los espacios públicos mientras el virus aún está activo. Hacer lo que podamos para contener la enfermedad ahora nos ayudará cuando enfrentemos el virus nuevamente a fines de este año.