Categorías
Américas

¿Por qué la tasa de mortalidad por coronavirus de Nueva Orleans es dos veces la de Nueva York?

El coronavirus ha sido una amenaza mucho más mortal en Nueva Orleans que el resto de los Estados Unidos, con una tasa de mortalidad per cápita dos veces mayor que la de la ciudad de Nueva York. Los médicos, los funcionarios de salud pública y los datos disponibles dicen que los altos niveles de obesidad y enfermedades relacionadas pueden ser parte del problema.

“Estamos más enfermos”, dijo Rebekah Gee, quien hasta enero era la secretaria de salud de Louisiana y ahora dirige la división de servicios de salud de Louisiana State University. “Ya teníamos enormes disparidades de atención médica antes de esta pandemia, uno solo puede imaginar que se están amplificando ahora”.

Junto con Nueva York y Seattle, Nueva Orleans se ha convertido en uno de los primeros puntos críticos de Estados Unidos para el coronavirus, lo que lo convierte en un caso de prueba nacional sobre cómo controlar y tratar la enfermedad que causa. La principal de las preocupaciones planteadas por los médicos que trabajan en esa ciudad de Louisiana es la tasa de mortalidad, que es el doble que la de Nueva York y más de cuatro veces la de Seattle, según los datos divulgados públicamente el jueves.

Los residentes de Nueva Orleans sufren de obesidad, diabetes e hipertensión a tasas más altas que el promedio nacional, condiciones que los médicos y los funcionarios de salud pública dicen que pueden hacer que los pacientes sean más vulnerables al COVID-19, la enfermedad respiratoria altamente contagiosa causada por el coronavirus.

Según el departamento de salud del estado, alrededor del 97% de los muertos por COVID-19 en Louisiana tenían una afección preexistente. Se observó diabetes en el 40% de las muertes, obesidad en el 25%, enfermedad renal crónica en el 23% y problemas cardíacos en el 21%.

La parroquia de Orleans, que abarca la ciudad, informó 125 muertes confirmadas de coronavirus a partir del jueves, el equivalente a 32 muertes por coronavirus por cada 100,000 personas. Esa tasa para la ciudad de Nueva York fue de 15.9 el jueves.

Nueva Orleans podría ser un presagio del potencial costo que la pandemia podría tener en otras partes del sur y medio oeste que también tienen altas tasas de obesidad, diabetes e hipertensión.

Una variedad de otros factores podrían contribuir a la alta tasa de mortalidad de COVID-19 en Nueva Orleans, que van desde el acceso a la atención médica y la calidad hospitalaria, hasta la prevalencia de otras afecciones, incluida la enfermedad pulmonar, dicen los funcionarios de salud.

Pero también señalan que está claro que las afecciones relacionadas con la obesidad están jugando un papel en las muertes. Esa podría ser una señal de advertencia para los Estados Unidos en general, donde la obesidad crónica es más común que en otros países desarrollados, dijeron.

Los hospitales están reportando casos de generación en generación, madres e hijas, padres e hijos, siendo intubados y atendidos en las mismas unidades de cuidados intensivos, dijo Tracey Moffatt, directora de enfermería de Ochsner Health, el proveedor de atención médica más grande de Louisiana. La prevalencia de obesidad, diabetes, hipertensión y enfermedades cardíacas en Nueva Orleans y Louisiana tiene mucho que ver con eso, dijo.

Esos miembros de la familia a menudo sufrían las mismas condiciones médicas antes de enfermarse, dejándolos igualmente vulnerables al coronavirus a pesar de sus diferencias de edad.

“Tuvimos un caso en el que una madre ya estaba en la UCI y la hija, que era obesa, entró”, dijo. “La hija le pidió al personal que la llevara a la habitación de su madre para que pudiera despedirse antes de que ella misma fuera intubada. Sabíamos que la madre iba a fallecer “.

Ambas pacientes padecían obesidad.