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¿Por qué Joseph Kabila perdió la elección?


El fallecido presidente de Gabón, Omar Bongo Ondimba, dijo que en África no se celebran elecciones para perderlas. Eso ciertamente ha sido una característica común de las elecciones en todo el continente. Pero el 10 de enero de 2019, después de una contenciosa elección en la República Democrática del Congo marcada por irregularidades y represión violenta, la Comisión Electoral Nacional Independiente (CENI) declaró a Félix Tshisekedi, un candidato de la oposición, ganador con el 38%. Martin Fayulu, otro candidato de la oposición, quedó en segundo lugar con el 34 por ciento, por delante del sucesor elegido por el presidente Joseph Kabila, Emmanuel Ramazani Shadary, quien registró el 23 por ciento. En efecto, el presidente Joseph Kabila había perdido la elección.

Un acuerdo de puerta trasera y un fraude electoral

Tras la votación del 30 de diciembre de 2018 rápidamente se hizo evidente que el candidato de Kabila había perdido. Más asombroso parecía que Fayulu, un ex ejecutivo petrolero y uno de los críticos más consistentes de Kabila, podría haber ganado. El CENI retrasó la publicación de los resultados provisionales y estableció el rumor de que había una solución. La Conferencia Nacional de Obispos Católicos (CENCO), que desplegó 40,000 observadores electorales, pidió al CENI que publicara los resultados que reflejasen la voluntad de la gente, diciendo que conocían al verdadero ganador. La posición de la Iglesia católica elevó las expectativas de la gente y atrajo una mayor atención de la prensa extranjera y los países donantes al CENI.

Mientras los congoleños esperaban los resultados de las elecciones, surgieron informes de conversaciones secretas entre Tshisekedi y el campamento de Kabila, que fueron confirmadas en una conferencia de prensa por Jean-Marc Kabund, secretario general de la Unión para la Democracia y el Progreso Social (UDPS), el partido de Tshisekedi. Kabund afirmó que las dos partes habían estado hablando en interés de la reconciliación nacional ya que sentían que iban a ganar. Sus palabras levantaron sospechas de un acuerdo con el Front Commun pour le Congo (FCC), la coalición de Kabila.

Cuando el CENI proclamó a Tshisekedi como el ganador, Fayulu impugnó y rechazó los resultados provisionales. No concordaba con las encuestas independientes que mostraban a Fayulu como el favorito para ganar el 47 por ciento, sobre Tshisekedi y Shadary, quienes tenían tasas de favorabilidad del 24 y 19 por ciento respectivamente. Aún más condenatorio, los datos de la Iglesia Católica y los archivos del CENI filtrados a la prensa extranjera apuntaron a un fraude masivo y mostraron que Fayulu había ganado las elecciones con 62 y 59 por ciento respectivamente. Tshisekedi había registrado 15 y 18 por ciento. Shadary rondaba el 17 y el 18 por ciento. Basándose en un análisis de archivos de datos y encuestas, Pierre Englebert, un destacado académico, concluyó que la probabilidad de que Tshisekedi pudiera haber obtenido un 38 por ciento en una elección libre fue inferior a 0.0000.

El presunto fraude fue tan flagrante que la Comunidad de África Meridional para el Desarrollo instó al CENI a recontar los votos, y la Unión Africana convocó una sesión especial para que los jefes de estado discutieran los desarrollos en el Congo y le pidieron a la corte constitucional que suspendiera los resultados finales. La delegación de jefes de estado de alto nivel se reunió con las principales partes interesadas en Kinshasa.

Citando la soberanía nacional, el gobierno de Kabila ignoró la solicitud de la Unión Africana. El tribunal desestimó el caso de Fayulu por infundado y sin mérito, y confirmó la victoria de Tshisekedi. Tshisekedi fue juramentado como el quinto presidente del Congo en la primera transferencia pacífica de poder en la historia del país el 24 de enero.

Un enigma congoleño

El público congoleño ha reaccionado a la ascensión de Tshisekedi con alegría, desesperación y aprensión simultáneas.

Por un lado, la sociedad civil y la oposición del país impiden a Kabila, cuyo mandato de 18 años ha sido definido por el saqueo de recursos, la violencia, la inestabilidad y la pobreza, tanto para extender su mandato como para instalar a su sucesor preferido. Las protestas populares, que las fuerzas de seguridad intentaron reprimir sangrientamente, impidieron una enmienda constitucional y derrotaron la legislación que vinculaba la elección con un censo nacional.

Ya dinámicas en tiempos normales, las organizaciones de la sociedad civil, como la Iglesia Católica, aumentaron su compromiso con el cambio. El CENCO, que normalmente se ha dividido entre las diócesis occidentales y las diócesis orientales, muchas de las cuales han sido pro-Kabila en el pasado, canalizó las quejas de la gente y habló con una sola voz.

Las plataformas de tecnología y redes sociales amplificaron la movilización masiva de la oposición a través de videos e imágenes en tiempo real de manera que hizo imposible que el CENI impusiera a Shadary como ganador.

En un raro momento de alineación, la comunidad internacional, incluida la prensa extranjera, se apropió de las preocupaciones de las poblaciones en el rechazo tanto de Kabila como de Shadary. Las subvenciones se pusieron a disposición de las organizaciones de la sociedad civil para permitirles llevar a cabo la supervisión del proceso electoral.

Por otro lado, Kabila puede haber connotado con Tshisekedi para negarle a Fayulu su victoria electoral. Kabila está a punto de seguir siendo influyente en su post-presidencia. Su coalición tiene el control firme de todas las instituciones legislativas; ganó 350 de los 500 escaños en la Asamblea Nacional y el 70 por ciento de los escaños a nivel provincial, lo que significa que la coalición de Kabila controlará las asambleas y las gobernaciones en las 26 provincias del Congo. La ramificación es de largo alcance, ya que estas asambleas eligen a los senadores que representan a las provincias en la cámara alta del parlamento en Kinshasa.

Por ley, como ex presidente, Kabila será senador vitalicio. Como tal, puede ser elegido presidente del Senado por la mayoría de la FCC en la cámara alta, convirtiéndose en el segundo en la sucesión. En el caso de la incapacidad del presidente o una contingencia similar, Kabila actuaría como presidente interino y organizaría la elección. Él puede aspirar a la presidencia de nuevo.  

¿Que sigue?

El presidente Tshisekedi asume el poder sin un mandato legítimo, bajo el control de Kabila, y cargado con una enorme lista de tareas pendientes. Presidirá un país tan grande como Europa occidental, plagado de corrupción, inseguridad y un brote de ébola indomable en el este del Congo.  

En su discurso inaugural, se comprometió a construir un “Congo fuerte, orientado hacia el desarrollo en paz y seguridad, un Congo para todos, en el que todos tengan un lugar”. ¿Pero cómo lograr eso?

Primero, Tshisekedi necesita reconocer algunos de los problemas con su victoria electoral. Debería reunirse con CENCO y reconciliarse con Fayulu, quien se declaró a sí mismo presidente electo y pidió al pueblo congoleño que se resistiera pacíficamente.

Segundo, necesita distanciarse de Kabila. Si bien no tiene voz sobre la legislatura controlada por la FCC, podría eliminar a algunos de los jefes militares y de inteligencia de Kabila, algunos de los cuales están bajo las sanciones de la UE, la ONU o los EE. UU.

En tercer lugar, Tshisekedi tiene que actuar con rapidez y trazar un curso económico y una política pública que restaurará el estado de derecho, tranquilizará a los inversores y desmantelará las redes corruptas que saquean los recursos financieros y naturales del país. A pesar de las notables tasas de crecimiento del PIB a lo largo de los años y del auge de los precios del cobre y el cobalto, la economía nacional no ha generado empleo y las regalías mineras han continuado desapareciendo en cuentas privadas en el extranjero.

Con una legitimidad disputada y nublada, Tshisekedi puede estar inicialmente a merced de Kabila y la FCC. Requerirá habilidades y perspicacia política para navegar por un camino lleno de baches. Pero si él prioriza el bienestar de las poblaciones y ofrece empleo y estabilidad, la nación congoleña se unirá detrás de él. Ahora es el momento de vivir con el lema de su difunto padre, Etienne Tshisekedi, Le Peuple d’Abord . La gente primero.