Después de más de 150 años como colonia británica, Hong Kong se convirtió en una “región administrativa especial” de China en julio de 1997. En ese momento, muchos en la bulliciosa ciudad y centro financiero mundial no estaban seguros de qué hacer con los supervisores del Partido Comunista en Beijing.

El lunes, exactamente 22 años después, una multitud de manifestantes se abrieron paso hacia las cámaras centrales del parlamento de Hong Kong. En el interior, pintaron graffitis críticos contra el gobierno de Hong Kong y un manifestante colocó la antigua bandera colonial sobre el emblema oficial de la ciudad.

Las escenas marcan un nuevo nivel de intensidad para las protestas que comenzaron este año en respuesta a un proyecto de ley que habría permitido la extradición a China continental. El asalto al Consejo Legislativo presenta el desafío más fuerte para el control chino, y muchos han argumentado que es la culminación de más de una década de frustración popular por las reiteradas invasiones de Pekín en el estatus especial de Hong Kong.

El 1 de julio de 2003, en el sexto aniversario de la entrega de Hong Kong, una protesta anual que celebra ese día, dejó ver medio millón de personas asistiendo.

Muchos se sintieron motivados a protestar por los cambios propuestos a la constitución postcolonial de Hong Kong conocida como la Ley Básica. La legislación, respaldada por Tung Chee-hwa, el jefe ejecutivo de Hong Kong en ese momento, se centraba en el artículo 23 de la Ley Básica que se ocupa de la seguridad nacional.

El proyecto de ley habría criminalizado la “subversión” contra el gobierno chino.

Sin embargo, después de las protestas masivas, la legislatura de Hong Kong archivó indefinidamente el plan.

Cientos de miles de manifestantes salieron a las calles entre septiembre y diciembre de 2014, paralizando gran parte de la ciudad durante 79 días en las mayores protestas vistas en años.

Las manifestaciones comenzaron en respuesta al anuncio de Beijing de que los candidatos a ser el próximo líder de Hong Kong serían examinados por las autoridades chinas.

“Ahora tenemos confirmación de lo que siempre sospechamos”, dijo en ese momento Anson Chan, un ex secretario en jefe de Hong Kong, a The Washington Post.

“Todos somos vulnerables a un arresto arbitrario por parte de agentes de la parte continental, incluso en Hong Kong, y no podemos esperar ninguna ayuda o protección de nuestras propias autoridades locales”.

El líder chino Xi Jinping visitó Hong Kong en el verano de 2017 para celebrar el 20 aniversario de la entrega de Hong Kong a China por parte de Gran Bretaña.

Cuando fue recibido por el mayor desfile militar del territorio, pronunció un discurso en el que enfatizó que la soberanía china era primordial.

“Cuando a nuestro país le vaya bien, Hong Kong lo estará aún mejor”, dijo Xi durante su visita, la primera desde que se convirtió en líder chino en 2013.

Xi también aprovechó la visita para jurar a la nueva líder de Hong Kong, Carrie Lam. Lam, quien había sido elegido bajo las reglas que condujeron a las protestas en 2014, contó con el respaldo de gran parte de la élite empresarial y política pro-Beijing de la ciudad.

La visita del líder chino se produjo en medio de movimientos que parecían diseñados para conectar mejor a Hong Kong con China continental, incluido un enlace ferroviario de alta velocidad y un nuevo puente de 34 millas que Xi inauguró el próximo año.

La ronda más reciente de protestas en Hong Kong comenzó en junio en respuesta a una propuesta que habría permitido la extradición a China continental, una idea que generó más preocupaciones de que el sistema de ley y orden de Hong Kong se estaba volviendo subordinado a las reglas más duras de Beijing.

Lam, la presidente ejecutivo de Hong Kong que había apoyado el cambio de extradición, suspendió la medida y se disculpó por la forma en que el gobierno manejó su implementación.

Pero las protestas se han convertido en algo más grande, y hay un llamado generalizado para que renuncie.

Como líder de Hong Kong, Lam había impulsado una variedad de leyes a favor de Pekín,  incluida una que habría criminalizado la burla del himno nacional chino.