Por qué el principal populista de España es un centrista

El drama político de la semana pasada en Madrid que provocó un cambio repentino en el gobierno tuvo dos actores principales: el ex primer ministro Mariano Rajoy del conservador Partido Popular (PP), que fue derrocado después que recibió un voto de desconfianza de la mayoría de miembros del parlamento, y Pedro Sánchez, jefe del Partido Socialista Obrero Español (PSOE), quien organizó la votación. 

Pero un tercer político español también comandó el escenario: Albert Rivera, el jefe de Ciudadanos, un partido originario de Cataluña. Dicha formación política era partidaria de Rajoy en el parlamento. De hecho, Rajoy solo pudo formar un gobierno hace dos años después de obtener el apoyo de Ciudadanos y los Socialistas se abstuvieran de votar.

La caída inesperada pero no sorpresiva de Rajoy, ha impulsado las expectativas de la aparición de Rivera como la nueva cara del conservadurismo español y de Ciudadanos reemplazando al PP como el principal partido conservador de España.

Tales expectativas ya estaban en un punto álgido antes de la partida de Rajoy del Palacio de la Moncloa. A principios de este año, Metroscopia, el principal grupo de opinión pública de España, había declarado que España estaba entrando en un “momento Ciudadanos”, y que los españoles, cansados ​​de los dos grandes partidos (el PSOE y PP), parecían pensar que “ha llegado el momento de en serio, dale una oportunidad a Ciudadanos”. Las encuestas publicadas antes de la caída de Rajoy sugirieron que Ciudadanos está a punto de ganar las próximas elecciones.

A pesar de tener un alto perfil en el panorama político español, no se ha escrito mucho sobre Ciudadanos fuera de España. En la medida en que el partido ha atraído alguna atención en el extranjero, se ha centrado en las comparaciones con el partido político francés En Marche!, de Emmanuel Macron. The Economist, por ejemplo, se ha referido a Rivera como un “aspirante a Macron”. “Las similitudes son fáciles de detectar: ​​una ideología política centrista, una actitud favorable a los negocios, un apoyo descarado a la Unión Europea y un enfoque tecnocrático de la gobernanza que se basa en expertos para resolver problemas. 

Como tal, ambas partes contrarrestan el surgimiento de partidos populistas antiestablishment de derecha en países como Francia, Italia, Hungría y Estados Unidos, y su adopción del nacionalismo económico, el euroescepticismo y las políticas duras antiinmigración.

Pero la comparación con En Marche!, aunque no es incorrecta, oculta más de lo que revela. Ciudadanos tiene una historia única solo dentro de España.  Ello influye indeleblemente en su enfoque de la política y, si alguna vez resulta relevante, en la gobernabilidad, lo que podría complicar los esfuerzos de otros partidos de centro en Europa para imitar sus éxitos. Si Macron podía usurpar el establishment de su país prometiendo servir como un baluarte contra los marginados autoritarios, la insurgencia de Ciudadanos ha cobrado impulso debido al autoritarismo percibido del establishment existente en España.

Ciudadanos fue uno de los dos nuevos movimientos políticos importantes que se destacaron tras la crisis económica que padeció España como consecuencia del estallido de la burbuja inmobiliaria en 2007. El otro fue el izquierdista y populista Podemos.

Aunque en lados opuestos del espectro político, Ciudadanos y Podemos hicieron de la transparencia, la lucha contra la corrupción y la reforma del sistema político el núcleo de sus plataformas políticas. Además, ambas partes emplearon campañas publicitarias y políticas de provocación para atraer la atención del electorado, especialmente el voto juvenil, que ambas partes persiguen implacablemente. De hecho, Ciudadanos casi se lanzó como Podemos sin la política radical de izquierda.

En sus inicios, en 2006, Ciudadanos solo compitió en las elecciones regionales catalanas. Para presentarse a sí mismo y su partido a los votantes catalanes, la primera campaña mediática de Ciudadanos presentaba a Rivera desnudo, salvo por sus manos estratégicamente colocadas sobre sus genitales, con el lema, “Tu fiesta ha nacido”. La imagen desnuda de Rivera, de 26 años, llenó las calles de Barcelona y otras ciudades catalanas y consiguió que todos hablaran sobre el partido.

Las primeras plataformas partidarias de Ciudadanos, ancladas en el concepto de “regeneración” o renacimiento del sistema político, desdibujaron el discurso convencional de izquierda y derecha al enfatizar la lucha contra los monopolios (que eran vistos como la fuente de corrupción), presionando por la civilidad y transparencia en el gobierno, y abordando problemas sociales aparentemente insolubles, como la falta de vivienda y el abuso de las drogas.

Uno de los primeros eslóganes del partido fue: “No nos importa dónde naciste. No nos importa qué idioma hablas. No nos importa qué tipo de ropa usas. Nos preocupamos por ti”. Estos mensajes explican por qué, durante sus primeros años, Ciudadanos fue considerado como un partido socialdemócrata y por qué muchos pensaron que su principal amenaza para el establishment sería al PSOE en lugar del PP.

Luego, el partido maduró y se volvió más convencionalmente conservador. Entre otras cosas abrazó las medidas de austeridad implementadas por el PP para lidiar con la crisis económica y convertirse en un firme defensor del nacionalismo español, lo que abrió Ciudadanos a la crítica al considerarse que el partido se había convertido en el “Podemos de derechas”.

Posteriormente buscó atraer a los desilusionados votantes catalanes, especialmente a los votantes socialistas y de centroderecha desencantados con la corrupción que afligía no solo a los partidos nacionales en Madrid, sino también a la Convergencia y Unión de Cataluña, la alianza electoral centrista que dominó la política catalana desde la transición democrática. De hecho, Ciudadanos se benefició mucho tras la implosión de Convergencia y Unión, sobre todo después de que el fundador del partido y veterano jefe del gobierno catalán, Jordi Pujol, fuera condenado en 2014 por una serie de cargos de corrupción, incluyendo cuentas secretas en el extranjero.

Pero fue la crisis separatista catalana la que convirtió a Ciudadanos de un partido regional en un partido con aspiraciones en toda España. El partido causó un gran revuelo con su implacable crítica al gobierno separatista catalán que tomó el control de Cataluña en 2015. Rivera criticó a la clase política catalana por hacer del nacionalismo el único problema en la política catalana y atacó las aspiraciones independentistas de Cataluña por inconstitucionales.

También apoyó la decisión sin precedentes pero constitucional de Rajoy de quitar del poder al gobierno separatista después de declarar Cataluña una república independiente. Defendiendo la decisión de Rajoy, Rivera argumentó que la declaración de independencia fue un “golpe separatista”. Pero también fue muy crítico con la firme postura de Rajoy contra las negociaciones con el gobierno separatista. En un momento, Rivera acusó a Rajoy de “abandonar Cataluña porque no se siente cómodo hablando con su presidente”.

A lo largo de la crisis, Ciudadanos enfatizó su lema: “Cataluña es mi patria, España es mi país y Europa es nuestro futuro”. Este encuadre inteligente contrastaba con los mensajes confusos y extremos que provenían de los otros partidos políticos de España. El PSOE fue desgarrado por la crisis. Históricamente había apoyado a los gobiernos locales, apoyo que se remonta a la segunda república liberal de la década de 1930, pero aun así no podía permitirse ser culpado por permitir que los catalanes se separaran de España. 

Al final, el PSOE apoyó tibiamente la firme postura de Rajoy contra los separatistas. Podemos se convirtió en un pretzel al apoyar el derecho de los catalanes a la autodeterminación, pero con la esperanza de que eligieran quedarse en España. El PP se envolvió en la bandera española y denunció a los separatistas (y prácticamente a toda Cataluña) como enemigos de España.

Fue irónico que, a pesar de llegar a ser un partido anticorrupción, Ciudadanos se negó a apoyar la moción de censura que condujo a la expulsión de Rajoy. Después de todo, la moción para destituir a Rajoy se produjo a raíz de una serie de magníficas acusaciones al PP por cargos de corrupción. Como se informó, el ex tesorero del PP,  Luis Bárcenas, fue sentenciado a 33 años de prisión y multado con 44 millones de euros (alrededor de $ 51.3 millones) por operar un fondo de sobornos para pagar sobornos políticos. Otros 28 líderes empresariales y operativos políticos vinculados al PP recibieron sentencias de prisión que en total suman unos 300 años.

Al optar por no respaldar la moción, Rivera jugó un delicado equilibrio: no estaba listo para arrojar a Rajoy bajo el autobús, pero tampoco quería colaborar con su némesis, Podemos, y, lo que es peor, con el partido separatista catalán Esquerra Republicana.  Instó a Rajoy a convocar elecciones anticipadas, algo que sabía que el primer ministro no estaba dispuesto a hacer.

Luego dejó caer una píldora venenosa en su respaldo a la expulsión de Rajoy: que alguien diferente a Sánchez, el líder socialista, fuera seleccionado como el nuevo líder del gobierno. Rivera quería un candidato “de consenso”, alguien como Javier Solana, el anciano socialista y ex secretario general de la OTAN.

Al final, los socialistas no necesitaron los votos de Ciudadanos para derrocar a Rajoy una vez que obtuvieron el apoyo de Podemos y los partidos nacionalistas del País Vasco y Cataluña. Pero esto no le ahorró a Rivera la ira de sus compañeros diputados tanto de izquierda como de derecha. De acuerdo a El Mundo, Rivera ha sido acusado de ser “calculador, egoísta, desleal e incoherente”.

Claramente, Rivera está mirando hacia las próximas elecciones, cuya fecha aún no se ha establecido. Él confía en la unidad española como una carta de triunfo. El PP es visto como demasiado extremo sobre el tema, mientras que el PSOE es visto como demasiado débil. Esto deja a un partido catalán predicando la unidad española como el partido mejor posicionado para sanar las divisiones de los últimos años. La unidad española jugó muy bien para Ciudadanos en las últimas elecciones regionales catalanas, en las que el partido obtuvo la mayor cantidad de votos, pero no los suficientes escaños como para formar un gobierno. Las posibilidades de que la unidad española permanezca en la cima de las preocupaciones de los votantes son alentadas por el hecho de que la economía, para variar, no es una preocupación primordial.

Aunque el desempleo sigue siendo alto, alrededor del 15 por ciento, uno de los más altos entre los países desarrollados, es 10 puntos porcentuales más bajo que en el pico de la crisis de 2012, cuando el desempleo llegó a la cuarta parte de la población activa. El crecimiento económico se ha restablecido con la economía española creciendo a una tasa de casi 3 por ciento anual, superando a Francia, Alemania e Italia. Entre las consecuencias de esto para Ciudadanos no está tener que preocuparse por un desafío populista de la derecha, como ha sido el caso de otros partidos conservadores de la corriente principal en Europa.

Menos evidente es que Ciudadanos también busca regresar al enfoque original como el partido de la regeneración. Esto es lo que Ciudadanos espera separará al partido del PSOE y el PP), pero también de su rival Podemos. En la reunión del año pasado, Ciudadanos, que estaba dominado por las tensiones entre las dos alas del partido, los conservadores y los socialdemócratas, Rivera anunció su intención de replantear el proyecto ideológico como “liberalismo progresista”. Agregó que su el objetivo era llenar el espacio político entre el conservadurismo del PP y el populismo de Podemos.

De una manera más bien simbólica, el acto ideológico de Rivera es una versión más civilizada y elevada del sentimiento enojado y antiestablishment que actualmente barre la derecha europea. No podría competir en otro lugar de Europa, pero en España, un país con una larga historia de políticas autoritarias antiliberales, puede tener una oportunidad.

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