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Pakistán: se estrelló avión con casi 100 personas a bordo

Al menos 40 cadáveres han sido recuperados después de que un avión pakistaní se estrelló con casi 100 personas a bordo en la ciudad sureña de Karachi el viernes, según funcionarios de rescate, con decenas más temidos muertos.

El avión de Pakistan International Airlines (PIA) estaba cerca de aterrizar cuando cayó sobre casas, provocando una explosión y matando a varias personas del vecindario.

“Hemos recuperado más de 40 cuerpos hasta ahora”, dijo a la AFP el mayor Mohammad Mansoor de los Rangers de Pakistán, quien supervisaba la operación de rescate.

Faisal Edhi, quien dirige la Fundación caritativa Edhi que estaba ayudando a los rescatistas, dio una cifra ligeramente más alta diciendo que al menos 42 cadáveres habían sido recuperados del área.

“Según nuestras estimaciones, hay alrededor de 50 cadáveres más debajo de los escombros”, dijo en una transmisión de televisión en vivo.

Al menos dos pasajeros sobrevivieron al accidente según Syed Nasir Hussain Shah, el ministro de información en la provincia de Sindh, donde se encuentra Karachi.

Se vieron columnas de humo ascender mientras los rescatistas y los residentes buscaban entre los escombros a los sobrevivientes y los bomberos intentaron extinguir las llamas. Un periodista de la AFP presenció el recate de cuerpos carbonizados hacia las ambulancias.

Sarfraz Ahmed, un bombero en el lugar del accidente, le dijo a AFP que la nariz del Airbus A320 y el fuselaje había sido muy dañados por el impacto, y agregó que los rescatistas habían sacado cuatro cuerpos del avión destrozado, incluidos algunos que todavía usaban cinturones de seguridad.

Seemin Jamali, director del Jinnah Post Graduate Medical College en la ciudad, dijo que ocho muertos y 15 heridos habían sido llevados a las instalaciones.

“Todos estaban en el suelo, no se han traído pasajeros (del avión) aquí”, dijo.

El avión había desarrollado una falla técnica, dijo el ministro del Interior, Ijaz Ahmad Shah, y agregó que el piloto emitió una llamada de primera hora después de que la nave perdiera un motor.

El portavoz de la PIA, Abdullah Hafeez, dijo que había 91 pasajeros y siete tripulantes a bordo del vuelo, que perdieron contacto con el control del tráfico aéreo justo después de las 2.30 p.m. (0930 GMT).

Un portavoz de la autoridad de aviación dijo que el número de tripulantes a bordo era de ocho.

Los residentes cercanos a la escena dijeron que sus paredes temblaron antes de que estallara una gran explosión cuando el avión se estrelló contra su vecindario.

“Venía de la mezquita cuando vi que el avión se inclinaba hacia un lado. Los sonidos de los motores eran bastante raros. Era tan bajo que las paredes de mi casa temblaban ”, dijo el testigo Hassan de 14 años.

Oraciones y condolencias

El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, dijo que estaba “conmocionado y entristecido” por el accidente, y tuiteó que estaba en contacto con el director ejecutivo de la aerolínea estatal.

“Vayan nuestras oraciones y condolencias a las familias de los fallecidos”, escribió en Twitter.

El ministro de Relaciones Exteriores, Shah Mahmood Qureshi, dijo que el avión se estrelló en una zona residencial minutos antes de aterrizar.

El ejército de Pakistán dijo que las fuerzas de seguridad habían sido desplegadas en el vecindario y que se estaban utilizando helicópteros para examinar los daños y ayudar a las operaciones de rescate en curso, al tiempo que ofreció sus condolencias por la “pérdida de vidas preciosas” en el incidente.