Nuevo y peligroso plan de estudios en la India

Desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII, el Imperio mogol hizo mucho para crear la India moderna. Consolidó al país en una unidad política soberana, estableció una tradición secular en la ley y la administración, y construyó monumentos como el Taj Mahal. Los mogoles eran originarios de Uzbekistán, pero con el tiempo se convirtieron en un símbolo de la contribución de los musulmanes a la historia nacional india. Su influencia duradera es evidente en algunos de los platos más famosos de la India, como el biryani, y en la configuración de varias de las películas de Bollywood más queridas, incluida Mughal-e-Azam (1960), según algunos cálculos, la película más taquillera de la historia india.

Así que fue extraño, en una visita esta primavera a una escuela en el estado indio de Rajasthan, escuchar a una maestra musulmana, Sana Khan, preguntar a su clase de ciencias sociales enteramente musulmana de octavo grado: “¿Hubo algo positivo acerca de Mughals?” Khan enseñaba en la secundaria Saifee, que estudia en inglés, y cuyos alumnos son Dawoodi Bohras, una pequeña secta islámica que se ha establecido en la India desde la era Mughal, cuando sus líderes se enfrentaron a la persecución en el Medio Oriente. Al igual que los judíos, los parsis y los bahá’ís, los Bohras son una minoría religiosa que se refugió en la cultura inusualmente tolerante de la India.

Sin embargo, algunos de los estudiantes de Khan solo vieron barbarismo en el momento del surgimiento de su propia comunidad en la India. “En la época medieval hubo guerras y todo era sectario ”, dijo una niña con gafas llamada Rabab Khan. Rabab y otro de sus compañeros de clase, Qutbuddin Cement, me dijeron que el período “glorioso” de la historia de la India ocurrió antes del gobierno musulmán. “En la antigüedad, la India se llamaba ‘el pájaro dorado'”, dijo Qutbuddin. “India fue un líder mundial”.

Desde el año pasado los estudiantes de la Escuela Saifee han estado usando nuevos libros de texto publicados por el gobierno de Rajasthan, que está dirigido por el Partido Nacionalista Hindú Bharatiya Janata ( BJP ) que domina el parlamento de la India y las legislaturas estatales. Los nuevos libros de texto promueven el programa político y la ideología del BJP . Abogan por la veracidad de los mitos védicos, glorifican a los antiguos y medievales gobernantes hindúes, replantean el movimiento de independencia como una violenta batalla liderada en gran parte por los chovinistas hindúes, exigen lealtad al estado y elogian las políticas del primer ministro del BJP , Narendra Modi. Un libro reduce los cinco siglos de gobierno de una gran variedad de emperadores musulmanes a un solo “Período de Lucha” y demoniza a muchas de sus principales figuras.

Estos libros de texto forman parte de la campaña en curso del BJP para cambiar la forma en que se enseña la historia de la India en las escuelas intermedias y secundarias. Los libros de texto publicados el año pasado por otros dos estados bajo el gobierno de BJP , Gujarat y Maharashtra, se parecen a los libros de Rajasthan en su triunfalismo hindú e islamofobia. Entonces, de manera más sutil, llevó aelante las actualizaciones hechas en mayo a los libros de texto federales.

Desde que el BJP llegó al poder en 2014 ha apilado instituciones con ideólogos nacionalistas hindúes, presidió un aumento en el vigilantismo extremista hindú y reemplazó los nombres de lugares islámicos con los nombres de héroes nacionalistas hindúes. La promoción de los libros de texto de una historia esencialmente hindú proporciona una base para rehacer lentamente a India en un país esencialmente hindú.

Entre los años sesenta y los noventa, los libros de texto de la India fueron un bastión de la clase gobernante de izquierda del país, representada por el dominante Partido del Congreso. Distinguidos académicos como los historiadores Romila Thapar y Satish Chandra escribieron libros de texto que eran sorprendentemente eruditos, analizando, por ejemplo, el alto precio de los zapatos durante la era medieval y la manera en que los colores de la India, como el azul de pavo real, alteraron el estilo persa de la antigua Mughal.

Estos libros de texto utilizaron a los emperadores mogoles como portavoces de la política del siglo xx. Para el gobernante mogol Akbar (1542-1605), un libro atribuyó “el gran sueño” de que “la gente debería olvidar sus diferencias sobre la religión y pensar en sí misma como la gente de la India”. Este fue en realidad el sueño de Jawaharlal Nehru, un líder del movimiento de independencia y primer ministro de la India durante sus primeros diecisiete años de estadidad. En su libro El descubrimiento de la India, Nehru describió a su tierra natal como “un antiguo palimpsesto escrito en capas, y sin embargo, ninguna capa subsiguiente había ocultado o borrado por completo lo que se había escrito anteriormente”. Tal historia políglota podría formar la base objetiva, Nehru esperaba que cada uno de los grupos étnicos y religiosos de la India sintieran que compartían un reclamo de una identidad nacional común.

Cuando el BJP asumió varios gobiernos estatales en la década de 1990, comenzó a publicar sus propios libros de texto a nivel estatal. El partido asumió el control efectivo del gobierno federal por primera vez en 1998 y rápidamente anunció que la educación sería “indiaizada, nacionalizada y espiritualizada”. Cuatro años después comenzó a publicar libros de texto precursores de los que se publicaron recientemente en Rajasthan, que glorifican la era védica y vilipendian a los gobernantes musulmanes.

El cambio provocó una protesta. Un destacado periodista advirtió que los nuevos libros de texto federales anunciaban “la destrucción del laicismo y el pluralismo”. Después de que el BJP perdió las siguientes elecciones generales en 2004, la nueva coalición gobernante, liderada por el Congreso, cambió la forma en que se escribieron los libros de texto para prevenirlos de ser ideológicamente sesgados. En lugar de comisionar a los autores individuales el gobierno introdujo Comités de Desarrollo de Libros de Texto ( TDCs) compuesto por autoridades de diversas profesiones y disciplinas académicas. Los libros producidos bajo este sistema carecen del ímpetu de sus predecesores de Nehruvian, pero significan un consenso de la opinión de expertos y hábilmente navegan temas controvertidos. El libro de historia de séptimo grado, por ejemplo, observa que Mahmud de Ghazni (971–1030), el sultán islámico de Afganistán, saqueó templos indios, un punto de énfasis para los nacionalistas hindúes, pero explica que esta era una técnica militar y política común también empleada por los gobernantes contemporáneos hindúes y budistas.

Aunque tales distinciones cuidadosas permanecen en los libros de texto federales, ahora son interrumpidos torpemente por los apéndices politizados. La autoridad de TDC s ha sido evidentemente usurpada por el creciente poder burocrático y político de Hindutva (Hinduness), la ideología oficial del BJP . Las raíces de Hindutva seencuentran en el siglo XIX, pero su forma moderna puede atribuirse en gran medida a Vinayak Savarkar, quien popularizó el término en su libro Hindutva de 1928 : ¿Quién es un hindú? Según Savarkar, Hindutva proviene de “sangre hindú”, prácticas culturales e idiomas de origen sánscrito, y la creencia de que India es la “Tierra Santa”.

Las religiones no hindúes que se originaron en el sur de Asia, como el sijismo y el budismo, por lo tanto cumplen con los requisitos de Hindutva, pero el cristianismo y el islam (cuyos adherentes en conjunto representan más del 15 por ciento de la población de la India) no lo hacen. Savarkar razonó que el conflicto con estos otros grupos podría ser un estímulo necesario para la conciencia Hindutva : “Nada puede unir a los pueblos en una nación y las naciones en un estado como la presión de un enemigo común. El odio se separa así como se une”.

El hecho de que estos libros de texto son esencialmente manifestaciones políticas se pone de manifiesto por la forma en que se analiza al partido gobernante.

Más allá de expresar su aprobación por el líder actual de la India, los libros de texto también hacen sugerencias implícitas sobre lo que debería preocupar al gobierno, es decir, la fuerza y ​​la unidad. El libro de Rajasthan sobre la India moderna enfatiza la excelencia militar de la India con una lista de armas e imágenes de un lanzamiento de misiles y un tanque retumbante. El libro equivalente de Gujarat pasa en silencio por la pérdida de India en la Guerra Sino-India de 1962, mientras que el libro de Rajasthan en realidad implica que India ganó, diciendo que el ejército “demostró su poder al tomar represalias de los ataques de los enemigos en 1962”.

India es infalible. Sus ciudadanos, sin embargo, deben ser disciplinados. El libro de octavo grado de Gujarat insiste en que “se debe desarrollar la conciencia respecto a la cooperación con las agencias de seguridad”. La armonía social debe buscarse incluso a expensas de los derechos individuales: el libro de séptimo grado de Rajasthan recomienda: “Debemos abstenernos de actos negativos como huelgas”. Hay un soplo de autoritarismo en estos límites propuestos a la autonomía y la disidencia.

Los libros oficiales de ciencias sociales de noveno y décimo grado de Rajasthan no parecen estar disponibles en inglés, pero una empresa privada ha publicado sus propias ediciones que siguen el mismo programa que los nuevos libros de texto.Estos libros estaban siendo utilizados por la Escuela Saifee y fueron las únicas ediciones que pude encontrar en las librerías de Udaipur, la ciudad donde se encuentra la escuela. El libro de décimo grado es más explícito al enumerar los “deméritos de la democracia”, incluyendo que “la democracia enseña a una persona a ser egoísta, astuta e ilusoria”, que las democracias no producen desarrollo económico y que son débiles en tiempos de crisis.

Un libro de texto de Gujarat apunta a una alternativa preocupante. En medio de una crítica sorprendentemente frecuente del Tratado de Versalles y una enumeración de los éxitos de Mussolini, el nuevo libro de historia de duodécimo grado elogia a Hitler en detalle:

Hitler formó una organización alemana fuerte con la ayuda del [partido] nazi y obtuvo un gran honor por esto. Al favorecer a los civiles alemanes y al oponerse a los judíos y por sus nuevas políticas económicas, convirtió a Alemania en un país próspero … Transformó las vidas de los alemanes en un período muy corto tomando medidas estrictas. Protegió [ sic ] al país de las dificultades y logró muchas cosas.

Este no es el primer libro de texto de Gujarat que elogia al fascismo: el último fue el libro de ciencias sociales de noveno grado de mediados de la década de 2000, cuando Modi dirigió el gobierno estatal. La sección ofensiva no se eliminó hasta después de una visita del cónsul general de Israel. El episodio se convirtió en una noticia internacional y todavía se lo menciona con frecuencia, pero el tratamiento del nazismo en el nuevo libro de texto parece no haber sido reportado.

Tal cinismo convertirá la historia en una provincia de la pasión en lugar de la razón. Esta transformación ha tenido consecuencias destructivas antes. En 1992, turbas hindúes derribaron una mezquita debido a dudosas afirmaciones de que había sido construida siglos antes en el sitio de un templo demolido. Se produjeron disturbios en los que murieron aproximadamente dos mil personas, muchas de ellas musulmanas. No es solo la naturaleza de la identidad india lo que depende de lo que los indios creen sobre su historia. También es el derecho más básico de más de doscientos millones de ciudadanos que no se identifican como hindúes.

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