Nueva clasificación mundial de muertes por armas de fuego

En 2016, más de 250,000 personas en todo el mundo murieron como resultado de las armas de fuego, y la mitad de todas esas muertes provinieron de seis países, incluido EE. UU.

Los nuevos números, del último estudio del Instituto de Mediciones de Salud y Evaluación de la Universidad de Washington sobre la Carga Global de Enfermedades, Lesiones y Factores de Riesgo, ofrecen varias formas nuevas de medir el impacto de las muertes por armas de fuego en todo el mundo.

La mitad de todas las muertes relacionadas con armas de fuego ocurrieron en 2016 en seis países: Brasil, Estados Unidos, México, Venezuela, Colombia y Guatemala. En conjunto, el estudio publicado en la revista JAMA señaló que estos países tienen menos del 10 por ciento de la población mundial.

En general, se determinó que el 64 por ciento de las muertes eran homicidios, mientras que el 27 por ciento adicional fueron suicidios y el 9 por ciento fueron disparos accidentales.

Pero de país en país, observar cómo mueren las personas debido a los disparos produce una imagen muy variada, dijo Christopher Murray, director del instituto.

Cuando se trata de la cantidad de homicidios relacionados con armas de fuego, Estados Unidos ocupa el puesto 30 en el mundo. Pero los suicidios relacionados con armas de fuego ocurrieron en los EE. UU a una tasa de 6.4 por 100,000 muertes, un total de 23,800 personas, la segunda tasa más alta a nivel mundial.

Estas cifras llegan días después de que un hombre armado en Jacksonville, Florida , disparó fatalmente a dos personas e hirió a otras 11 antes de suicidarse el domingo durante un torneo de videojuegos en un centro comercial.

Mientras los tiroteos masivos como estos captan la mayor atención de los medios, en realidad son responsables de una pequeña porción de muertes por armas en general en los Estados Unidos, escribieron los expertos en violencia armada Frederick P. Rivara, David M. Studdert y Garen J. Wintemute en un editorial publicado en JAMA junto con el nuevo informe.

“En los Estados Unidos y en otros lugares, los actos de terrorismo cometidos con armas de fuego y otros medios letales han cambiado la forma en que las personas viven, trabajan, viajan y juegan”, escribieron. “En los Estados Unidos, guardias armados patrullan algunas escuelas y algunos políticos han abogado por permitir que los maestros lleven pistolas. Aunque los tiroteos masivos y los ataques terroristas son la forma más visible de violencia con armas de fuego, representan solo una pequeña fracción de la carga de morbilidad y mortalidad relacionada con dichas armas”.

Para este último informe, los investigadores obtuvieron datos sobre 195 naciones y territorios, utilizando casi 2,900 fuentes diferentes, una media de nueve conjuntos de datos diferentes por país. El estudio analiza los datos de 1990 a 2016, y se basó principalmente en informes de certificados de defunción, dijo Murray.

En los Estados Unidos, 37.200 personas murieron como resultado del uso general de armas en 2016, el segundo número más alto en todo el mundo. Pero en lo que respecta a las muertes por armas de fuego por habitante, EE. UU Ocupa el 20º puesto, con una tasa de 10,6 por cada 100.000 muertes, lo que lo sitúa a la par de República Dominicana. Muchos lugares con altas tasas de muertes por armas de fuego tuvieron menos muertes que los EE. UU Debido a poblaciones más pequeñas. Por ejemplo, El Salvador produjo la mayor tasa combinada de muertes por armas de fuego con 39,2 por 100,000 muertes, pero registró 2,500 muertes en general. Cuando se trata de suicidios relacionados con armas de fuego, Groenlandia tiene una tasa más alta que los EE. UU – 22 por cada 100,000 muertes – pero 11 muertes en general.

Desde 1990, el número de muertes por armas de fuego ha disminuido, según el informe. Pero casi todos los años desde entonces las muertes por armas de fuego fuera de las zonas de conflicto superaron en número a las muertes que ocurrieron como resultado de la guerra.

“Pasamos mucho tiempo pensando en los conflictos cuando deberíamos pasar tanto tiempo o más pensando en cómo reducir el homicidio y el suicidio relacionados con armas de fuego”, dijo Murray.

Estas últimas cifras “proporcionan la mejor información” sobre las muertes por armas de fuego en el mundo, dijo David Hemenway, quien desarrolló y dirige el Sistema nacional de información sobre muertes violentas en la Universidad de Harvard. En general, el informe subraya que las armas de fuego “son un importante problema de salud pública, no solo en los EE. UU sino en todo el mundo”.

“Sin buenos datos simplemente no se tiene el conocimiento que se necesita para tomar decisiones acertadas”, dijo Hemenway, que no participó en el estudio. Más datos buenos como estos son cruciales si los políticos quieren reducir las cifras de muertos, agregó.

En 1996, el Congreso aprobó la Enmienda Dickey, que tuvo un efecto escalofriante en los Centros para el Control de Enfermedades y la investigación dirigida por la prevención sobre la violencia armada. Pronto, el CDC retiró las preguntas de las encuestas federales sobre la posesión de armas en los hogares. Hemenway dijo que perder estas preguntas le robó dos décadas de investigaciones a los investigadores y la capacidad de medir cuán fácilmente los estadounidenses podían acceder a las armas.

Este año, el Congreso aprobó fondos para permitir que el CDC recopile datos sobre muertes violentas de los 50 estados, una gran mejora con respecto a la fracción de estados que previamente habían hecho disponibles los datos, dijo Hemenway. Esto les daría a los investigadores y legisladores una idea más clara sobre cuántos estadounidenses mueren a nivel nacional como resultado de las armas de fuego.

Las armas adquiridas legalmente desempeñan un papel en la mayoría de las muertes por suicidio en los EE. UU, dijo Murray, lo que significa que este tipo de información será aún más crítica a medida que la tasa de suicidios de la nación siga aumentando.