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Ningún país ha vencido al coronavirus

El coronavirus Covid-19 amenaza con volver a rugir en algunos países, como Singapur y Corea del Sur, que han sido aclamados por respuestas rápidas y efectivas a sus brotes y están comenzando a relajar sus medidas de control. Es un brutal recordatorio de que ningún país ha derrotado a este virus y que el progreso contra la pandemia es frágil.

Otros países, como Dinamarca, Austria y la República Checa, también pretenden levantar sus bloqueos en las próximas semanas. Poner fin al distanciamiento social es también una perspectiva tentadora para los Estados Unidos, ya que continúa teniendo un costo económico masivo. Sin embargo, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, advirtió el 12 de abril que la relajación repentina de estas medidas de control conduciría a un “riesgo extraordinario de que haya un rebote”.

Esto se debe a que incluso a medida que disminuye la transmisión doméstica de la enfermedad, con menos casos nuevos y menos hospitalizaciones, todavía existe el riesgo de que surjan nuevos grupos y que los casos se propaguen desde otras regiones o partes del mundo. La solución a la pandemia, entonces, requiere no solo grandes intervenciones a nivel de país, como pruebas masivas y localización de contactos, sino también la coordinación a través de las fronteras y el refuerzo de las respuestas a las enfermedades en los países más vulnerables.

Las infecciones importadas de Covid-19 están minando algunos de los avances en varios países

Las tácticas que van desde pruebas generalizadas hasta bloqueos intensos y rastreo de contactos invasivos han ayudado a reducir la tasa de infecciones, hospitalizaciones y muertes por Covid-19 en varios países que ya pasaron el pico epidémico.

Sin embargo, a medida que los países comienzan a levantar estas medidas, algunos comienzan a ver un nuevo repunte en los casos. China, por ejemplo, ha estado luchando contra la pandemia por más tiempo que cualquier otro país y durante un período logró limitar el aumento de nuevos casos.

Pero ahora está comenzando a ver un nuevo aumento en las infecciones por Covid-19 a medida que las regiones relajan las restricciones de movimiento, permitiendo en más casos de la enfermedad, muchos de los ciudadanos chinos que regresan del extranjero.

Incluso en regiones como Wuhan, China , el primer epicentro del brote, es probable que menos del 1 por ciento de la población haya sido infectada con el virus. Eso significa que no existe una inmunidad generalizada y que la mayoría de las personas aún pueden infectarse, por lo que el riesgo de un nuevo brote permanece. (Los científicos todavía no están seguros de si sobrevivir a Covid-19 confiere inmunidad a futuras infecciones y, de ser así, cuánto durará esa inmunidad).

Mientras tanto, Singapur no ha informado de ningún caso nuevo traído del extranjero durante los últimos siete días, pero ha visto un aumento de nuevas infecciones, en gran parte entre los trabajadores extranjeros que viven en residencias. Y en Corea del Sur, más de 100 personas que se recuperaron del virus dieron positivo nuevamente.

William Hanage, epidemiólogo de la Universidad de Harvard, advirtió que el reciente aumento en los casos de Covid-19 en estos países asiáticos debería ser instructivo para lo que podría suceder en los EE. UU después del pico en casos y hospitalizaciones. Aunque EE. UU tiene el mayor número de casos confirmados en el mundo, es probable que el virus solo haya infectado a una pequeña porción de la población, lo que significa que la mayor parte del país sigue siendo vulnerable a la infección.

“Esto podría ofrecer una visión de nuestro futuro, porque es muy difícil creer que el aumento inicial [de infecciones] generará inmunidad de la población suficiente para hacer mucho para mitigarlo en el futuro”, dijo Hanage.

La propagación global de Covid-19 amenaza a todos

A medida que los países intentan controlar los brotes dentro de sus fronteras, la pandemia continúa enfureciéndose y puede volver a entrar.

Las infecciones ahora están comenzando a aumentar en nuevos países de África, al igual que algunos de los puntos críticos anteriores en Asia y Europa están frenando sus casos. Sudáfrica, por ejemplo, solo reportó 27 infecciones por Covid-19 hasta el 15 de abril, pero su trayectoria actual lo encamina a duplicar esa cantidad cada siete días. Y muchos de los países que ahora enfrentan la pandemia tienen menos recursos para probar, rastrear y tratar a los infectados.

“Mi preocupación es que vamos a tener un nuevo aumento, especialmente a medida que esta pandemia se mueve a través de países de bajos ingresos o países de ingresos medios, en particular en el hemisferio sur”, dijo Davidson Hamer, profesor de salud y medicina global en la Universidad de Boston. “Habrá un riesgo considerable de reintroducción por lo que tendremos que mantener la guardia alta”.

En una economía global con una gran cantidad de viajes internacionales el riesgo de reaparición del virus en un país dado seguirá siendo alto, particularmente cuando los viajes aéreos vuelvan a aumentar.

Poner fin a la pandemia exige coordinación internacional

Está claro entonces que ningún país está fuera de peligro hasta que todos estén fuera de peligro. E ilustra por qué la respuesta de Estados Unidos al Covid-19 no puede terminar en la orilla del agua.

“De hecho, la seguridad sanitaria global significa que necesitamos invertir continuamente no solo en nuestra propia preparación / respuesta ante una pandemia, sino también en aquellos que nos rodean”, dijo Saskia Popescu, epidemióloga de prevención de infecciones en la Universidad George Mason, en un correo electrónico. “Es importante que apoyemos a los países que luchan contra la contención e invirtamos continuamente en esfuerzos de seguridad sanitaria mundial”.

A nivel nacional, los países aún tendrán que apoyarse en el distanciamiento social, las pruebas generalizadas y la buena higiene para limitar la propagación del virus. Tienen que hacer pruebas más rigurosas a los viajeros. También deberán ayudar a otros países a combatir infecciones a través de grupos como la Organización Mundial de la Salud.

Estos esfuerzos son críticos para controlar la propagación de la enfermedad, particularmente en áreas con menos recursos de salud para hacer frente a las infecciones.