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Misterio en Wuhan: pacientes con coronavirus recuperados dan negativo … luego positivo

Una serie de misteriosas infecciones por segunda vez está cuestionando la precisión de las herramientas de diagnóstico del COVID-19, incluso cuando China se prepara para levantar las medidas de cuarentena para permitir a los residentes abandonar el epicentro de su brote el próximo mes. También está generando preocupaciones sobre una posible segunda ola de casos.

Del 18 al 22 de marzo, la ciudad china de Wuhan no informó nuevos casos del virus a través de la transmisión doméstica. El logro fue visto como un punto de inflexión en los esfuerzos por contener el virus, que ha infectado a más de 80,000 personas en China. Wuhan fue particularmente afectado, con más de la mitad de todos los casos confirmados en el país.

Pero algunos residentes de Wuhan que dieron positivo antes y luego se recuperaron de la enfermedad están dando positivo por el virus por segunda vez. Según los datos de varias instalaciones de cuarentena en la ciudad, que alojan a los pacientes para observación adicional después de su alta hospitalaria, alrededor del 5% -10% de los pacientes declarados “recuperados” han dado positivo nuevamente.

Algunos de los que volvieron a probarse positivos parecen ser portadores asintomáticos, aquellos que portan el virus y posiblemente son infecciosos pero no exhiben ninguno de los síntomas asociados con la enfermedad, lo que sugiere que el brote en Wuhan no está cerca de terminar.

¿Podría esa segunda prueba positiva significar una segunda ronda de infección? Los virólogos creen que es poco probable que un paciente con COVID-19 pueda volver a infectarse tan rápidamente después de la recuperación, pero advierten que es demasiado pronto para saberlo.

Según sus nuevas pautas de prevención del COVID-19, China no incluye en su recuento diario los casos nuevos de aquellos que vuelven a dar positivo después de ser dados de alta de la atención médica. China tampoco incluye casos asintomáticos en el recuento de casos.

“No tengo idea de por qué las autoridades eligen no contar los casos [asintomáticos] en el recuento oficial de casos. Estoy desconcertado”, dijo uno de los médicos de Wuhan que tuvo una segunda prueba positiva después de recuperarse.

¿Cuán real es la recuperación de China?

El martes la provincia de Hubei, de la cual Wuhan es la capital, dijo que relajaría las medidas de cierre que han estado vigentes por más de dos meses y comenzará a permitir que los residentes abandonen las ciudades al día siguiente. Wuhan dijo que comenzaría a levantar sus medidas de cuarentena y permitiría que los residentes se fueran dos semanas después, el 8 de abril.

Para salir de Wuhan, los residentes deben primero dar negativo para el coronavirus, según las autoridades municipales. Tales exámenes identificarán algunos portadores de virus asintomáticos. Pero la alta tasa de falsos negativos que los médicos chinos han citado significa que muchos con el virus podrían pasar desapercibidos.

El jueves pasado, Wuhan informó por primera vez desde que comenzó el brote que no tenía nuevos casos del virus desde el día anterior, un hito en los esfuerzos de contención del virus en China. La ciudad reportó un aumento cero en nuevos casos durante los siguientes cuatro días.

Valoración de portadores asintomáticos

Pero Caixin, un medio de comunicación chino independiente, informó a principios de esta semana que los hospitales de Wuhan seguían viendo nuevos casos de portadores de virus asintomáticos, citando a un funcionario de salud que dijo que había visto hasta una docena de tales casos por día.

En respuesta a las preguntas sobre cómo la ciudad contaba los casos asintomáticos, la comisión de salud de Wuhan dijo el lunes que está poniendo en cuarentena a nuevos pacientes asintomáticos en salas especializadas durante 14 días. Tales pacientes serían incluidos en nuevos recuentos diarios de casos si desarrollan síntomas durante ese tiempo, dijeron las autoridades.

“Según los datos disponibles de la Organización Mundial de la Salud, las nuevas infecciones son transmitidas principalmente por pacientes que han desarrollado síntomas. Por lo tanto, [los casos asintomáticos] pueden no ser la principal fuente de transmisión”, dijo la comisión.

Un investigador de la comisión de salud de China dijo a los periodistas el martes que los portadores asintomáticos “no causarían la propagación” del virus. Zunyou Wu, el investigador, explicó que esto se debía a que las autoridades aislaban a las personas que tenían contacto cercano con pacientes confirmados. Wu no explicó cómo identificarían a los portadores asintomáticos que no tenían contacto cercano con pacientes confirmados.

Al abordar la creciente preocupación pública de los pacientes asintomáticos, el primer ministro de China, Li Keqiang, instó durante la reunión de alto nivel del gobierno que se efectúa cada jueves, a que “los departamentos relevantes deben sincera, oportuna y abiertamente” responder preguntas, como si estos pacientes son infecciosos y cómo el curso de el brote puede cambiar.

La investigación sugiere que la propagación puede ser causada por portadores asintomáticos. Los estudios de pacientes de Wuhan y otras ciudades chinas que fueron diagnosticados temprano, sugieren que los portadores asintomáticos del virus pueden infectar a aquellos con quienes tienen contacto cercano, como los miembros de la familia.

“En términos de aquellos que volvieron a probarse positivo, la línea oficial del partido es que no se ha demostrado que sean infecciosos. Eso no es lo mismo que decir que no son infecciosos”, dijo uno de los médicos de Wuhan que dio positivo dos veces. Ahora está aislado y bajo observación médica. “Si realmente no son infecciosos”, dijo el médico, “entonces no habría necesidad de llevarlos nuevamente a los hospitales”.