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Miembros de la realeza saudita se vuelven contra el hijo favorito del rey


En medio del alboroto internacional por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi, algunos miembros de la familia gobernante de Arabia Saudita están agitando para evitar que el príncipe heredero, Mohammed bin Salman, se convierta en rey, dijeron tres fuentes cercanas a la corte real.

Decenas de príncipes y primos de las poderosas ramas de la familia Al Saud quieren ver un cambio en la línea de sucesión, pero no actuarán mientras el rey Salman, el padre de 82 años del príncipe heredero, aún esté vivo, dijeron las fuentes. Reconocen que es poco probable que el rey se vuelva contra su hijo favorito, conocido en Occidente como MbS.

Más bien, están discutiendo la posibilidad con otros miembros de la familia de que, después de la muerte del rey, el príncipe Ahmed bin Abdulaziz, de 76 años, hermano completo del rey Salman y tío del príncipe heredero podría tomar el trono según las fuentes.

El príncipe Ahmed, el único hermano completo sobreviviente del rey Salman, tendría el apoyo de miembros de la familia, el aparato de seguridad y algunas potencias occidentales, dijo una de las fuentes sauditas.

El príncipe Ahmed regresó a Riad en octubre, después de 2 meses y medio en el extranjero. Durante el viaje, pareció criticar al liderazgo saudí mientras respondía a los manifestantes fuera de una residencia en Londres que cantaban por la caída de la dinastía Al Saud. Era una de las tres únicas personas en el Consejo de Lealtad, compuesta por los miembros principales de la familia gobernante, quienes se oponían a que MbS se convirtiera en el príncipe heredero en 2017, dijeron dos fuentes sauditas en ese momento.

Ni el príncipe Ahmed ni sus representantes pudieron ser contactados para hacer comentarios. Los funcionarios de Riyadh no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre asuntos de sucesión.

La casa de Saud está formada por cientos de príncipes. A diferencia de las monarquías europeas típicas, no hay una sucesión automática de padre a hijo mayor. En cambio, las tradiciones tribales del reino dictan que el rey y los miembros de la familia de cada rama seleccionan al heredero que consideren más apto para liderar.

Funcionarios estadounidenses de alto rango indicaron a los asesores sauditas en las últimas semanas que apoyarían al Príncipe Ahmed, quien fue viceministro del Interior durante casi 40 años, como un posible sucesor, según fuentes sauditas con conocimiento directo de las consultas.

Estas fuentes sauditas dijeron que confiaban en que el Príncipe Ahmed no cambiaría ni revertiría ninguna de las reformas sociales o económicas promulgadas por MbS, honraría los contratos de compra militares existentes y restablecería la unidad de la familia.

Un alto funcionario estadounidense dijo que la Casa Blanca no tiene prisa por distanciarse del príncipe heredero a pesar de la presión de los legisladores y la evaluación de la CIA de que MbS ordenó el asesinato de Khashoggi, aunque eso podría cambiar una vez que Trump obtenga un informe definitivo sobre el asesinato de la comunidad de inteligencia. 

El funcionario también dijo que la Casa Blanca consideraba digno de mención que el rey Salman parecía estar al lado de su hijo en un discurso en Riad el lunes y no hizo ninguna referencia directa al asesinato de Khashoggi, excepto para alabar al fiscal saudí.

El sábado, el presidente Donald Trump calificó la evaluación de la CIA según la cual MbS ordenó el asesinato de Khashoggi “muy prematuro” pero “posible”, y dijo que recibiría un informe completo sobre el caso el martes. Un funcionario de la Casa Blanca refirió a Reuters a esos comentarios y no tenía “nada más que agregar en este momento”.

Las fuentes sauditas dijeron que los funcionarios estadounidenses se habían enfriado con MbS no solo por su presunto papel en el asesinato de Khashoggi. También están enojados porque el príncipe heredero instó recientemente al ministerio de defensa saudí a explorar suministros de armas alternativas de Rusia, dijeron las fuentes.

En una carta fechada el 15 de mayo, el príncipe heredero solicitó que el ministerio de defensa “se centre en la compra de sistemas y equipos de armas en los campos más apremiantes” y se capacite sobre ellos, incluido el sistema de misiles tierra aire ruso S-400.

Ni el ministerio de defensa ruso ni los funcionarios en Riad respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El brutal asesinato de Khashoggi, un destacado crítico del príncipe heredero en el consulado de Arabia Saudita en Estambul el mes pasado, ha provocado una condena mundial incluso de muchos políticos y funcionarios en los Estados Unidos, un aliado saudí clave. La CIA cree que el príncipe heredero ordenó el asesinato según fuentes estadounidenses que están familiarizadas con la evaluación.

El fiscal de Arabia Saudita dijo que el príncipe heredero no sabía nada del asesinato.

El alboroto internacional ha ejercido presión sobre una corte real que ya está dividida por el rápido ascenso al poder del Príncipe Mohammed, de 33 años. Desde su ascensión, el príncipe ha ganado apoyo popular con reformas sociales y económicas de alto perfil que incluyen poner fin a la prohibición de conducir a las mujeres y abrir cines en el reino conservador.

Sus reformas han sido acompañadas por una ofensiva contra la disidencia, una purga de la alta realeza y empresarios por cargos de corrupción, y una guerra costosa en Yemen.

También ha marginado a los miembros mayores de la familia real y ha consolidado el control sobre las agencias de seguridad e inteligencia de Saudi.

Primero derrocó al entonces poderoso príncipe heredero y ministro de interior Mohammed bin Nayef (MbN), 59, en junio de 2017. Luego, destituyó a Prince Miteb bin Abdullah, de 65 años, hijo del difunto rey Abdullah, como jefe de la Guardia Nacional y lo detuvo como parte de una campaña anticorrupción.

Otros 30 príncipes también fueron arrestados, maltratados, humillados y despojados de su riqueza, incluso mientras MbS se salpicaba de palacios, un yate de $ 500 millones y estableció un nuevo récord en el mercado internacional del arte con la compra de una pintura hecha por un ingeniero italiano del Renacimiento y el pintor Leonardo Da Vinci.

La casa entera de Saud ha salido debilitada como resultado.

Según una fuente saudita bien situada, muchos príncipes de los círculos superiores de la familia creen que un cambio en la línea de sucesión “no provocaría ninguna resistencia por parte de los cuerpos de seguridad o inteligencia que controla” debido a su lealtad a la familia en general.

“Ellos (el aparato de seguridad) seguirán cualquier consenso alcanzado por la familia”.

Los funcionarios de Riad no respondieron a una solicitud de comentarios.

Es probable que Estados Unidos, un aliado clave en términos económicos y de seguridad, sea un factor determinante en la forma en que se desarrollan las cosas en Arabia Saudita, dicen las fuentes y diplomáticos saudíes.

Trump y su yerno y asesor Jared Kushner han cultivado relaciones personales profundas con el príncipe heredero. Uno de los sauditas dijo que MbS siente que todavía tiene su apoyo y está dispuesto a “hacer rodar algunas cabezas para apaciguar a los EE. UU.”

Pero Trump y los altos funcionarios de la administración han dicho que se debe responsabilizar a los funcionarios sauditas por cualquier participación en la muerte de Khashoggi y han impuesto sanciones a 17 saudíes por su supuesto papel, incluido uno de los ayudantes más cercanos de MbS.

Mientras tanto, los legisladores de EE. UU están presionando la legislación para castigar a Riad por el asesinato, y tanto los senadores republicanos como los demócratas han instado a Trump a ponerse duro con el príncipe heredero.

El rey Salman, de 82 años, es consciente de las consecuencias de un gran choque con Estados Unidos y de la posibilidad de que el Congreso intente congelar los activos saudíes.

Los que se han reunido con el rey recientemente dicen que parecía estar negando el papel de MbS en lo que sucedió, creyendo que había una conspiración contra el reino. Pero agregaron que se veía agobiado y preocupado.

Cuando el rey muere o ya no pueda gobernar, el Consejo de la Alianza de 34 miembros, un cuerpo que representa a cada línea de la familia gobernante para otorgar legitimidad a las decisiones de sucesión, no declararía automáticamente a MbS como el nuevo rey.

Incluso como príncipe heredero, MbS todavía necesitaría que el consejo ratificara su ascensión, dijo una de las tres fuentes sauditas. Si bien el consejo aceptó el deseo del rey Salman de convertir a MbS en el príncipe de la corona, no necesariamente aceptaría que MbS se convierta en rey cuando muera su padre, especialmente porque buscaba marginar a los miembros del consejo.

Los funcionarios de Riad no respondieron a una solicitud de comentarios.

Las fuentes sauditas dicen que MbS ha destruido los pilares institucionales de casi un siglo del gobierno de Al Saud: la familia, los clérigos, las tribus y las familias de comerciantes. Dicen que esto se ve dentro de la familia como desestabilizador.

A pesar de la controversia sobre el asesinato de Khashoggi, MbS continúa con su agenda.

Algunos expertos creen que él construyó para su padre un nuevo pero remoto palacio en el Mar Rojo, en Sharma, a un costo de $ 2 mil millones. Una jaula dorada para su retiro.

El sitio está aislado, la ciudad más cercana es Tabouk, situada a más de 100 km (60 millas) de distancia. Esa residencia mantendría al rey fuera de circuito en la mayoría de los asuntos de estado, dijo una de las fuentes cercanas a la familia real.

Los funcionarios de Riad no respondieron a una solicitud de comentarios.

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