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Mark Zuckerberg se está asociando con Bill Gates para tratar de encontrar un medicamento contra el coronavirus

Mark Zuckerberg y su esposa Priscilla Chan están poniendo $ 25 millones de su dinero en un esfuerzo por desarrollar tratamientos terapéuticos contra el coronavirus Covid-19. Es uno de los mayores obsequios de multimillonarios tecnológicos en respuesta a la crisis.

La Iniciativa Chan Zuckerberg (CZI), una filantropía dirigida por la pareja, está invirtiendo el dinero en un esfuerzo dirigido por el mentor de Zuckerberg, Bill Gates, que está explorando nuevos posibles medicamentos antivirales que podrían proteger a las personas de la enfermedad. La Fundación Gates organizó el esfuerzo, llamado el “Acelerador de Terapéutica COVID-19” con un regalo de $ 50 millones el mes pasado, y la donación de la Iniciativa Chan Zuckerberg eleva el financiamiento total a $ 125 millones.

La donación se encuentra entre las mayores donaciones individuales para una organización externa otorgada por CZI, que se estableció en 2015. Y los $ 25 millones son una de las formas más audaces en las que la comunidad tecnológica reúne sus recursos para combatir la pandemia global, una respuesta que incluye todo, desde donaciones caritativas hasta inversiones de capital de riesgo y comentarios públicos.

El obsequio de CZI es la segunda mayor donación de filantropía tecnológica para el coronavirus que se ha presentado públicamente, quedando a la altura de la donación de la Fundación Gates al mismo fondo terapéutico.

Las grandes empresas tecnológicas han anunciado compromisos más grandes para ayudar a las personas a hacer frente a las consecuencias económicas de la pandemia, pero esas han salido de sus balances corporativos. Tanto Netflix como Facebook han presentado fondos por separado de $ 100 millones para ayudar a la comunidad creativa y a las pequeñas empresas, respectivamente, aunque parte de ese dinero fue a través de contribuciones en especie, como créditos publicitarios. Lo mismo ocurre con Cisco, que técnicamente ha presentado el mayor compromiso filantrópico en el mundo hasta la fecha, principalmente para reforzar la respuesta internacional – $ 225 millones – aunque el 93 por ciento de ese dinero estaba en “especies”.

Los $ 25 millones de Zuckerberg podrían ayudar a desarrollar un medicamento para un virus que actualmente no tiene cura y carece de una vacuna a pesar del esfuerzo global urgente de los científicos para desarrollar ambos. Los filántropos esperan crear y distribuir un nuevo tratamiento junto con las compañías farmacéuticas, o reutilizar un medicamento existente, incluso uno que ya tenga aprobación regulatoria.

El objetivo, dicen los organizadores, es encontrar un tratamiento en un período de tiempo más corto que el que se necesita para desarrollar una vacuna, lo que podría llevar años.

“En este momento, solo podemos tratar los síntomas, ya que simplemente no hay medicamentos antivirales que puedan tratar una variedad de afecciones de la misma manera que los antibióticos para las infecciones bacterianas”, dijo Mark Suzman, el nuevo jefe de la Fundación Gates, cuando anunció el nuevo esfuerzo a principios de este mes. “Aquí es donde creemos que podemos ayudar al asociarnos con empresas privadas y filantrópicas para reducir el riesgo financiero y las barreras técnicas para las compañías biotecnológicas y farmacéuticas que desarrollan antivirales para el COVID-19”.

No se sabe qué tipos de tratamientos probará exactamente el impulso de Gates-Zuckerberg. Algunos líderes de la comunidad tecnológica, como Larry Ellison, han tratado de impulsar medicamentos no comprobados para el tratamiento de Covid-19, como la cloroquina y la hidroxicloroquina, que se han utilizado para tratar la malaria. Gates ha dicho que su equipo ha estado estudiando estos pero aún no ha tomado una determinación.

En un momento en que los filántropos tecnológicos y las empresas están luchando para cubrir las fallas del gobierno, ofreciendo recursos como máscaras y kits de prueba , el papel de CZI en el desarrollo de posibles tratamientos es en realidad bastante tradicional. Silicon Valley tiene una larga historia de investigación de nuevos tratamientos médicos, y Zuckerberg incluso creó un grupo afiliado en su imperio caritativo, llamado Chan Zuckerberg Biohub, para explorar específicamente posibles avances farmacéuticos.

Entonces, en un momento anormal, esto se siente refrescantemente normal.