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Lucha por Venezuela: ¿valdrá la audaz apuesta de la oposición?


El 23 de enero Juan Guaidó se paró frente a un mitin de decenas de miles de personas en el centro de Caracas, levantó su mano derecha, se declaró a sí mismo como presidente legítimo de  Venezuela y posiblemente cambió el curso de la historia para un país que ha estado sufriendo la muerte a cámara lenta.

Meses de diplomacia secreta, coordinados a través de mensajes cifrados para evitar la detección por parte de los servicios de inteligencia del presidente Nicolás Maduro, habían llevado a este momento, organizado con un simbolismo impecable en el 61 aniversario de la transición del país a la democracia desde el gobierno militar.

Venezuela también había llegado al punto de quiebre. Su economía devastadora ha producido un éxodo migratorio de 3 millones de personas y se espera que otros 2 millones huyan este año. Como dice Julio Borges, otro  líder de la oposición : “El señor Maduro es un tipo que nadie respeta, nadie admira y nadie quiere. Él está allí por la fuerza bruta “. De manera crucial, el joven  Sr. Guaidó, quien tiene un perdigón enterrado en su espalda desde que las fuerzas de seguridad de Maduro le dispararon durante una protesta de 2017, logró impulsar a la oposición del país, tan fragmentada, como jefe de la Asamblea Nacional. 

“Guaidó es el hombre adecuado, en el lugar correcto en el momento adecuado”, dice Sergio Dahbar, un destacado escritor venezolano. “A pesar de las divisiones internas, ha logrado unir a la oposición y la gente en la calle”. El gambito audaz de Guaidó representa la posibilidad más clara de una ruptura en  el dramático declive de Venezuela, que se ha acelerado desde que Maduro asumió el control en 2013 después de la muerte de Hugo Chávez y ha visto a la inflación alcanzar el 1M% y la economía se ha reducido a la mitad en cinco años. 

Sin embargo, si bien la atmósfera pudo haber sido eléctrica cuando el Sr. Guaidó, un hijo de 35 años de un piloto y ex activista estudiantil, subió al escenario y declaró al Sr. Maduro un “usurpador”, su declaración también fue un salto a lo desconocido.  En el extranjero, el señor Maduro sigue contando con el respaldo de poderosos aliados internacionales, China, Rusia, Turquía y Cuba.

Tampoco está claro qué tan importante será el apoyo de los aliados internacionales de la  oposición, que suman más de dos docenas de países encabezados por Estados Unidos, incluidos Argentina, Brasil, Canadá y gran parte de Europa, si Venezuela se convierte en un embrollo geopolítico de estilo de guerra fría.

Estas incertidumbres, combinadas con la extrema presión de los acontecimientos, se reflejaron en la respuesta a la sorprendente declaración del Sr. Guaidó cuando levantó la mano para tomar su juramento e instó a la multitud a hacer lo mismo. Dos de sus ayudantes más cercanos, sus compañeros vicepresidentes de la Asamblea Nacional, mantuvieron sus manos en alto en señal de apoyo. Según las personas cercanas a la situación, sus dudas se redujeron a un factor crucial que faltaba en los planes de Guaidó: la oposición no sabía si podía contar con las  fuerzas armadas del país , cuyo apoyo es necesario para inclinar el equilibrio de poder a su favor.

En medio del atractivo residual que la fallida revolución socialista de Venezuela todavía tiene en algunos sectores y los intereses geopolíticos y los miles de millones de dólares involucrados en sus reservas de petróleo, la más grande del mundo, es fácil perder de vista cómo la oposición se ha adherido a lo que afirma ser un camino constitucional en su búsqueda de elecciones libres y justas.

Maduro comenzó su segundo mandato el 10 de enero después de ganar una votación el año pasado, donde se prohibió a la mayoría de la oposición y se arrestó y torturó a sus principales líderes. Ampliamente considerada una farsa, la elección convirtió al señor Maduro en un gobernante ilegítimo ante la mayoría de los ojos del mundo. Chrystia Freeland, la ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, lo expresó con fuerza cuando llamó al señor Maduro a “ceder el poder de inmediato”.

Dos semanas después el Sr. Guaidó siguió la constitución de Venezuela, que dice que el jefe del Congreso asume un poder temporal si la presidencia está vacante. Al declararse presidente e instar a nuevas elecciones, Guaidó insiste en que su plan es legítimo, incluso si Maduro lo ha calificado como un golpe de estado.  El impulso de establecer un gobierno paralelo explica por qué la oposición rechazó la oferta del Sr. Maduro esta semana para mantener conversaciones patrocinadas por Rusia.

El señor Maduro había usado rondas anteriores del diálogo mediado por el Vaticano para ganar tiempo, y cada vez resultaba en nada. “No estamos de acuerdo con el diálogo con fines manipulativos. Tenemos que ver el contexto de lo que sucedió en el pasado “, dijo esta semana Carlos Vecchio, el encargado de negocios recién nombrado de Guaidó en Washington, y agregó que la oposición quería hablar solo de una cosa:” ¿Cómo negociamos salida de Maduro?”

El desprecio de Maduro por la constitución también explica por qué el apoyo internacional, liderado por Washington, ha impulsado al Sr. Guaidó y su gobierno paralelo, con la aprobación de sanciones esta semana en contra de la petrolera estatal PDVSA, el golpe más grave hasta el momento.  Al prohibir los pagos en dólares al gobierno de Maduro por el petróleo venezolano, la administración de Trump golpeó duro a la única industria importante del país.

John Bolton, el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, dijo que la medida le costaría a Venezuela 11 mil millones de dólares en ingresos perdidos este año. El efecto fue inmediato. Los comerciantes dicen que las exportaciones de petróleo se redujeron a la mitad esta semana. Incluso Lukoil , la firma energética rusa, dejó de comerciar con petróleo venezolano por  temor a las sanciones de Estados Unidos .

Los precios mundiales del  petróleo aumentaron, lo que contribuyó a un aumento del 18 por ciento el mes pasado. En Venezuela, las colas para la gasolina, ya largas, se hicieron más largas. Para muchos, los movimientos agresivos de Washington reavivan los oscuros recuerdos de la interferencia de  Estados Unidos en América Latina, como las invasiones de Panamá y Granada en la década de 1980 y su intervención en las guerras civiles de América Central. Siniestramente, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, había insinuado durante mucho tiempo que la invasión podría ser posible, una eventualidad que Moscú dijo esta semana sería “catastrófica” y Maduro advirtió que crearía “otro Vietnam”.

Aunque los analistas dicen que la amenaza de la acción militar de los Estados Unidos es un engaño, Trump designó como su enviado especial para Venezuela a Elliott Abrams, un guerrero de la guerra fría que se declaró culpable de dos delitos menores de retener información al Congreso durante el escándalo Irán-Contra de la década de 1980 aunque posteriormente fuera indultado.

No obstante, la cuestión central permanece. ¿Producirán cambios el esfuerzo multilateral y las sanciones financieras punitivas?  Aunque las sanciones reducirán aún más la economía y perjudicarán a los venezolanos comunes, la oposición espera que socaven el régimen de Maduro del patrocinio que paga para mantener a los militares a bordo. También dificultarán que los militares se dediquen al lucrativo contrabando de gasolina.

Al mismo tiempo, una amnistía de la oposición para los oficiales del ejército que han apoyado al Sr. Maduro les da un incentivo para abandonar el barco. Aun así, es una estrategia de alto riesgo y alta recompensa basada esencialmente en la esperanza. “Maduro y sus generales están sentados en una habitación con varias puertas, todas ellas conducen a salidas que, en su opinión, son menos deseables que la situación en la que se encuentran ahora”, dice un funcionario de inteligencia europeo. “Los gobiernos tienen la costumbre de quedarse y los asesores cubanos de Maduro también probablemente le están diciendo: apóyese y resista. Eso es lo que hicimos en Cuba y funcionó”.

Una encuesta realizada a fines del año pasado encontró que el 72 por ciento de las personas quería que el señor Maduro renunciara, mientras que el 42 por ciento respaldó un golpe militar para expulsarlo. Después de la dramática declaración de Guaidó la semana pasada, una nueva encuesta mostró que el 82 por ciento de los venezolanos quieren que Maduro renuncie.