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Los trabajadores de las tiendas de comestibles están arriesgando sus vidas. Es hora de protegerlos

Si bien los trabajadores de supermercados en todo el país abastecieron estantes y pusieron artículos de despensa para una avalancha diaria de clientes y mensajeros de entrega en las últimas semanas, se han enfrentado a un riesgo más alto que el promedio de exponerse al coronavirus. Ahora el virus está comenzando a matarlos. Al menos seis empleados de tiendas de comestibles, incluidos FoodMaxx , Trader Joe’s, Giant, Walmart y Market Basket, han muerto después de dar positivo por COVID-19 en California, Nueva York, Maryland, Illinois y Massachusetts.

Algunos estados, en un intento por proteger mejor a estos trabajadores, los han clasificado como personal de emergencia, lo que los califica para el cuidado infantil de sus hijos de forma gratuita. Ayer, United Food and Commercial Workers Union y Albertsons, una cadena de supermercados con sede en Boise que también opera Safeway, Vons y Jewel-Osco, lanzaron una campaña nacional llamando a la acción de los legisladores federales y los estados para designar a los trabajadores de supermercados como de primera respuesta o esenciales.

La UFCW y Albertsons anunciaron la campaña con un anuncio de página completa en el New York Times del martes dirigido a “los responsables políticos e influyentes de nuestra nación”, según un comunicado del sindicato. “La designación temporal de personal de primera respuesta o estado de personal de emergencia ayudaría a garantizar que estos increíbles trabajadores de supermercados tengan acceso a pruebas prioritarias, tengan acceso a equipos de protección personal, como máscaras y guantes, así como otras protecciones en el lugar de trabajo necesarias para mantenerse a sí mismos y a los clientes a los que sirven”, dijo Vivek Sankaran, CEO de Albertsons Companies, y Marc Perrone, presidente internacional de UFCW, en un comunicado conjunto.

El miércoles la UFCW envió una carta a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades pidiendo pautas federales obligatorias durante el brote de coronavirus que requeriría que las tiendas de comestibles implementen políticas de saneamiento y distanciamiento social y brinden a los trabajadores equipos de protección personal.

Si bien algunas cadenas de supermercados han introducido medidas de seguridad como los separadores de plexiglás en las cajas registradoras, los cambios no han sido consistentes en toda la industria. Sean Krane, carnicero de Vons en el condado de Los Ángeles, dijo la semana pasada que el control de multitudes era un problema en su tienda. “No hay nadie en la puerta que cuente las personas que entran y salen”, dijo. “Y los clientes no se adhieren a los seis pies (aprox. 2 metros) de distancia”.

Los trabajadores de Whole Foods y Amazon, así como en las empresas de entrega de alimentos basadas en aplicaciones Instacart y Shipt, se declararon en huelga en las últimas semanas, exigiendo mejores condiciones de saneamiento, remuneración y beneficios. Los trabajadores de Trader Joe están impulsando un esfuerzo de organización sindical.

A fines de marzo, los trabajadores de supermercados de California junto con el UFCW lanzaron una petición al gobernador Gavin Newsom pidiendo equipo de protección personal, el derecho a lavarse las manos cada 30 minutos, tiempo adicional pagado por enfermedad y cuidado infantil garantizado. Desde entonces, California se ha unido a estados como Minnesota, Vermont y Michigan para extender los beneficios de cuidado infantil a los trabajadores de supermercados. Otros estados, incluidos Connecticut, Massachusetts y Pensilvania, han emitido órdenes ejecutivas para que las tiendas de comestibles sean lugares de trabajo más seguros con límites de ocupación y requisitos de saneamiento y distanciamiento social. 

Esta semana el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer (Demócrata por Nueva York.) y otros demócratas del Senado, propusieron un bono de $ 25,000, o $ 13 adicionales por hora, a los trabajadores esenciales de primera línea, incluidos los trabajadores de supermercados, como parte de un “fondo de héroes” en el próxima paquete de alivio al coronavirus.

“Los trabajadores esenciales de primera línea se sacrifican diariamente por nuestra salud y bienestar colectivos, y yo, junto con mis colegas, estamos totalmente comprometidos a proporcionar a estos héroes el apoyo financiero que merecen”, dijo Schumer en un comunicado.