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Los romaníes en Europa se enfrentan al desastre del coronavirus

Los romaníes (gitanos) son las minorías étnicas más grandes de Europa, y se encuentran entre los ciudadanos europeos más marginados, excluidos de la sociedad durante décadas. Con la pandemia de coronavirus ahora se enfrentan a un posible desastre humanitario.

Muchos de los aproximadamente 12 millones de romaníes en Europa viven en barrios marginales sin acceso a agua, electricidad o saneamiento, sin mencionar que a veces tienen un acceso limitado a los médicos.

“Hay muchos miembros de la familia que viven en la misma estructura improvisada, cuando se supone que deben distanciarse socialmente para sobrevivir”, dice Ciprian-Valentin Nodis, un romaní e investigador del norte de Rumania. “Y no pueden comer porque no hay trabajo debido a la pandemia. ¿A dónde va a llevar esto?”

Las pruebas del COVID-19 son limitadas en Europa central y oriental y no está claro cuántos gitanos han sido infectados, aunque hay algunos casos documentados. Pero Nodis y otros activistas romaníes dicen que las condiciones para un brote rápido están ahí.

En el noroeste de Rumanía, Pata-Rât, donde Nodis ha documentado las condiciones, unos 2.000 están amontonados en chozas de madera podrida que se construyen en el vertedero local. Los residentes clasifican la basura en busca de materiales reciclables para vender.

“Los niños están cubiertos de tanta suciedad que no se pueden ver las enfermedades en su piel”, dice. “Muchos residentes sufren de tuberculosis y hepatitis“.

Nodis contribuyó al próximo informe del European Environmental Bureau, una colección de grupos sin fines de lucro que documenta la discriminación ambiental contra las comunidades romaníes en Bulgaria, Hungría, Eslovaquia, Rumania y Macedonia del Norte.

En el asentamiento romaní más grande de Europa fuera de la ciudad búlgara de Plovdiv, cerca de 60,000 romaníes no tienen agua potable ni saneamiento. En Hungría, donde las comunidades romaníes también carecen de acceso a los servicios básicos, los líderes romaníes dicen que no pueden obedecer las órdenes de toque de queda si eso significa que sus familias morirán de hambre. En Eslovaquia, el gobierno envió al ejército a poner en cuarentena los asentamientos romaníes para evitar una posible propagación del COVID-19.

En Albania, el Consejo de Europa está ayudando a los municipios a entregar alimentos, agua, medicamentos y productos de higiene a los asentamientos romaníes.

“La gente de nuestra comunidad se va a trabajar a Francia o Italia”, dice Brisilda Taco, una activista romaní en Tirana, la capital de Albania. “Cuando el brote de coronavirus se apoderó de Italia, conocía a personas que tenían mucho miedo de decir que estaban enfermas porque tenían miedo de cómo reaccionarían las autoridades”.

Ella dice que crecen escuchando insultos sobre los romaníes, que son la causa de los problemas de la sociedad. “Siempre hemos sido chivos expiatorios”, dice, “pero un virus nunca discrimina”.