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Los australianos planean manifestaciones de fin de semana en solidaridad con quienes protestan en Estados Unidos

Decenas de miles de personas planeaban reunirse en Australia este fin de semana para protestar por el tratamiento de las personas indígenas bajo custodia policial y mostrar solidaridad con las manifestaciones estadounidenses que exigen justicia racial.

Cantando “las vidas negras importan” (Black Lives Matter), cientos de manifestantes llenaron Garema Place en la capital, Canberra, el viernes por la mañana. Pero se planearon protestas mucho más grandes para el sábado en Sydney, Melbourne, Brisbane, Adelaide y Perth.

En Sydney, los funcionarios obtuvieron una orden estatal de la Corte Suprema que prohibía una manifestación masiva allí, alegando preocupación por la propagación del COVID-19.

Los organizadores dijeron que las manifestaciones estaban destinadas a mostrar solidaridad con las manifestaciones en los Estados Unidos luego de la muerte de George Floyd bajo custodia policial y “el racismo institucionalizado que enfrentan los indígenas en Australia”, informó el Canberra Times.

Las manifestaciones siguen a protestas similares en ciudades estadounidenses, así como a un incidente esta semana en Sydney que involucró a la policía arrestando a un adolescente indígena.

Un oficial fue filmado pateando los pies del joven de 16 años debajo de él mientras ponía al joven en el suelo. El adolescente, que por ley no puede ser identificado, fue arrestado pero luego puesto en libertad sin cargos. Fue tratado y dado de alta de un hospital con heridas leves.

El comisionado de policía de Nueva Gales del Sur, el estado donde se encuentra Sydney, dijo más tarde que el oficial que arrestó en el incidente “tuvo un mal día”.

El viernes, la policía de Nueva Gales del Sur solicitó a la Corte Suprema del estado una orden judicial para evitar la concentración prevista para el sábado allí, donde las autoridades dicen que esperan más de 10,000 personas. La primera ministra de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, declaró que la manifestación de Sydney era “ilegal” debido a la necesidad de mantener el distanciamiento social para evitar la propagación del nuevo coronavirus.

Un abogado que representa a los manifestantes argumentó que las personas que desafían la prohibición tendrían un mayor riesgo de infección por coronavirus cuando la policía los “acorrale y empuje” en un esfuerzo por hacer que se detenga la protesta.

Pero el juez de la Corte Suprema de Nueva Gales del Sur, Desmond Fagan, al anunciar su decisión a favor de la prohibición, dijo que las medidas de distanciamiento social habían detenido la propagación del COVID-19 en Australia y que permitir que la protesta avance en este momento es “una propuesta irrazonable”.

Australia ha reportado más de 7,200 casos y poco más de 100 muertes desde que aparecieron los primeros signos de la pandemia a fines de enero.

El viernes, Berejiklian negó haber dado una “luz verde” a la protesta, que ha crecido en la cantidad de personas que se espera que asistan en los últimos días. Ella dijo que su decisión de declarar ilegal la manifestación “fue porque los manifestantes no podían garantizar el cumplimiento de las órdenes de salud”.

En Melbourne, que podría ser la más grande de las manifestaciones de fin de semana, la policía dijo que estaban preparados para multar a los organizadores si se observaban violaciones al código de salud.

“Es nuestro gran deseo que la protesta [de Melbourne] no ocurra en este momento mientras las restricciones en relación con las reuniones públicas permanecen vigentes”, dijo la policía del estado de Victoria en un comunicado. “Si se debe proceder, debe realizarse de una manera que no viole las instrucciones de salud”.

El jefe de salud del estado, Brett Sutton, advirtió: “Todavía estamos en medio de una pandemia y esta protesta conlleva riesgos reales para todos los victorianos, particularmente aquellos en grupos vulnerables”.

A principios de esta semana el primer ministro, Scott Morrison, había advertido contra “importar las cosas que están sucediendo en el extranjero a Australia” después de que los manifestantes se reunieron en Sydney para denunciar el asesinato de Floyd.

Aparentemente aludiendo a la muerte de cientos de aborígenes e isleños del Estrecho de Torres bajo custodia policial en las últimas décadas, que han ayudado a estimular las protestas, en una entrevista con la radio ABC de Australia el jueves Morrison reconoció que si bien su país tenía problemas ciertos problemas raciales, “no deberíamos encontrar equivalencia aquí”.

El ministro de salud de Australia, Greg Hunt, dijo que las protestas del fin de semana podrían resultar “doblemente peligrosas” para los pueblos indígenas, a quienes señaló “tienen mayores comorbilidades y menor esperanza de vida”.

“Corren el riesgo de llevar el COVID-19 a sus mayores y ancianos si asisten a las manifestaciones”, dijo.