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Lista de algunos de los animales que se venden en un mercado típico de Wuhan, China

Los comerciantes en Wuhan de los llamados ‘mercados húmedos’ de China venden de todo, desde pavos reales hasta canguros, e incluso ocasionalmente un camello o un gato, según informes en febrero.

Los expertos dicen que en estos mercados húmedos es donde el coronavirus, o COVID-19, se originó a principios de diciembre de 2019 antes de golpear a los Estados Unidos, donde ha matado a casi 3.000 personas. Los empleados en el mercado enumeran cocodrilos, cachorros de lobo y gatos como elementos del menú, informó el South China Morning Post en febrero.

El periodista de investigación del New York Times, Muyi Xiao, publicó en un tweet del 20 de enero lo que dijo que era una copia del menú.

“Venden todo tipo de animales salvajes, incluidos cachorros de lobo vivo y civetas de palma”, escribió Xiao . “La segunda foto tomada después del brote descubierto muestra esta tienda (tercera a la izquierda) que incluye la palabra ‘野 (salvaje)’ en su nombre”.

Xiao incluyó en su tweet una captura de pantalla del menú y una foto del frente de la tienda donde se mostraba el menú.

Estos son algunos de los animales incluidos en la imagen que Xiao publicó:

  • Pavos reales
  • Murciélagos
  • Serpientes
  • Zorros
  • Ciervos
  • Perros 
  • Avestruces
  • Camellos
  • Erizos

Jason Beaubien de NPR explicó en un artículo del 31 de enero por qué la gente los llama ‘mercados húmedos’.

“Visité el mercado húmedo Tai Po en Hong Kong y es bastante obvio por qué se usa el término ‘húmedo'”, escribió en ese momento.

“Los peces vivos en bañeras abiertas salpican el agua por todo el piso. Las encimeras de los puestos están rojas de sangre mientras los peces son destripados y fileteados justo en frente de los ojos de los clientes ”, señaló Beaubien.

Añadió: “El hielo derretido se suma al aguanieve en el piso. Hay mucha agua, sangre, escamas de pescado y tripas de pollo. Todo está mojado”.

Los científicos dicen que el virus apareció a través de un proceso que termina en la creación de una enfermedad zoonótica, un virus que salta de los animales a las personas.

Aquí está el proceso, según los investigadores.

Los animales salvajes y exóticos se mezclan con especies domesticadas en un entorno que debilita el sistema inmunológico de los animales, lo que genera una combinación de código genético que puede propagarse de una especie a otra, según el biólogo Kevin Olival, vicepresidente de investigación de la EcoHealth Alliance.

“Aquí es donde se contraen enfermedades nuevas y emergentes que la población humana nunca había visto antes”, dijo Olival al New York Times en un informe del 25 de enero sobre los mercados de Wuhan.