Las pandillas están exacerbando la epidemia de fentanilo

La relación entre los Estados Unidos y Canadá en los últimos tiempos ha sido poco menos que tumultuosa. Sin embargo, en medio de los amargos intercambios y desarrollos positivos más recientes en el comercio, existe una oportunidad única para ayudar a salvar vidas y proteger nuestras respectivas fronteras. En resumen, es hora de que ambos países trabajen juntos para enfrentar una nueva amenaza común que representa el fentanilo importado ilegalmente, un asesino sin fronteras. Es un área de colaboración que solo fortalecerá los esfuerzos de las agencias de cumplimiento de la ley de EE. UU. Y Canadá para enfrentar esta crisis.

Don Bell fue superintendente jefe de la Policía Provincial de Ontario. Pasó más de 30 años en la aplicación de la ley y  conoce de primera mano cómo el tráfico de narcóticos ilícitos de países extranjeros, como China, representa una amenaza directa para las comunidades en Canadá y los Estados Unidos. El fentanilo, en particular, es un opioide sintético usado para unir cocaína, heroína, opioides falsificados y otros medicamentos falsificados, con un efecto devastador. Solo el año pasado, los opioides sintéticos como el fentanilo causaron casi 30,000 muertes por sobredosis en los Estados Unidos y más de 4,000 en Canadá.

Detener el flujo de drogas ha sido una tarea difícil por varias razones. Por ejemplo, en una importante investigación en Canadá el año pasado, las autoridades descubrieron una prensa de pastillas en un laboratorio de narcóticos de Calgary capaz de producir 18,000 pastillas falsas de OxyContin por hora. Si eso no era lo suficientemente malo, las píldoras no contenían oxicodona, sino que estaban llenas de fentanilo, casi garantizando la sobredosis de los destinatarios finales. La sofisticación y la escala de estas operaciones son posibles debido al respaldo que disfrutan a través de las pandillas con conexiones a China, así como de al notoria Hells Angels, una pandilla que tanto Estados Unidos como Canadá se ha clasificado como un sindicato del crimen organizado.

Canadá no solo tiene que preocuparse por la infiltración, sino que también debe preocuparse por la amenaza a largo plazo, una distinción importante a tener en cuenta. En el pasado, la violencia de pandillas era esporádica, menos sistémica. Históricamente Canadá ha abordado con éxito el crimen organizado, como se ejemplifica con la estrategia de cumplimiento de Hells Angels de principios de la década de 2000. Se logró acabar con esos criminales debido al esfuerzo concertado de las autoridades policiales. Pero ahora, con la proliferación de pandillas callejeras y las tremendas ganancias que ofrece el tráfico de fentanilo, las pandillas canadienses han regresado con fuerza y ​​están estableciendo tiendas para quedarse. Establecen negocios de primera línea, lavan dinero y se hacen pasar por ciudadanos que respetan la ley. Se aprovechan de nuestro país y tratan de echar raíces para difundir sus productos venenosos en Canadá y los Estados Unidos.

Para enfrentar esta amenaza inminente, las agencias de cumplimiento de la ley de EE. UU y Canadá deben trabajar aún más juntas.

Primero, deben aumentar la conciencia pública sobre el peligro de las drogas ilícitas. Según el Servicio de Inteligencia canadiense estas drogas son la principal fuente de ingresos para los delincuentes organizados (en general, el crimen organizado les cuesta a los canadienses $ 800 millones anuales).

Como señaló recientemente el Director General de Statistics Canada, Lynn Barr-Telford, los homicidios relacionados con pandillas también casi se han duplicado desde 2013. Los canadienses son, por naturaleza, una gente de confianza y bienvenida. Como sociedad así es como deberían permanecer. Pero no pueden, ni por un segundo, pretender que el propio aumento en la violencia de pandillas, impulsado cada vez más por el rápido tráfico de opioides, fentanilo y drogas falsificadas, terminará sin un esfuerzo concertado para educar y empoderar al público.

Segundo, Canadá debe continuar mejorando sus esfuerzos de intercambio de inteligencia y los grupos de trabajo bilaterales, ya que ahora son más importantes que nunca. Los esfuerzos recientes destacan un buen efecto colectivo cuando trabajan en unidad. A fines de 2017, la Real Policía Montada de Canadá y la Oficina Federal de Investigaciones anunciaron cargos contra nueve personas, incluido el tráfico de fentanilo. Una operación separada realizada por la Oficina de Control de Crimen Organizado de la Policía Provincial de Ontario conocida como Proyecto SILKSTONE incautó 11,500 pastillas que contenían fentanilo.

Finalmente, Canadá debe reforzar sus esfuerzos para acabar con la red oscura en internet. Como se ha visto en los últimos años el uso de técnicas de encriptación, nombres de pantalla virtualmente imposibles de rastrear y métodos de pago criptográfico como Bitcoins, han creado un mercado negro para las ventas ilegales de fentanilo que representan una amenaza diaria para la aplicación de la ley. Ya hemos experimentado esto con la cocaína, las metanfetaminas y otras sustancias ilegales que se han derramado sobre las fronteras canadienses en los últimos años.

El atractivo del tráfico de opioides falsos ilegales y el fentanilo de fuentes en línea seguirá siendo irresistible para los delincuentes, dado el incentivo financiero significativo que brinda el fentanilo importado. Canadá y EE.UU deben resistir cualquier esfuerzo por debilitar su colaboración existente a través de las propuestas de importación de drogas actualmente bajo consideración en los Estados Unidos, lo que ampliaría las lagunas legales a través de las cuales estos delincuentes pueden infiltrarse en el suministro de drogas.

La buena noticia es que Canadá sabe cómo erradicar las pandillas, tiene a su disposición todas las herramientas adecuadas y, lo más importante, tiene la voluntad de llevar a cabo la tarea. Es hora de profundizar la asociación y enfrentar esta amenaza juntos.

La amenaza del fentanilo es nueva, pero los canadienses no retroceden ante tareas peligrosas y necesarias. Compartimos esto con nuestros vecinos americanos. Y al trabajar juntos, reduciremos la amenaza que representa el fentanilo ilegal que está asolando a las comunidades al norte y al sur de la frontera entre EE. UU y Canadá. Dicho de manera más simple: EE.UU y Canadá no tienen otra opción.

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