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Las mayores conspiraciones en la historia de Estados Unidos


La conspiración está en todas partes. Ya sea una explicación conveniente para lo inexplicable o una forma de entender la historia más profunda del mundo, la idea de que alguien o algo está manipulando nuestro mundo es ineludible.

Por supuesto, hay una diferencia entre las teorías de conspiración y las conspiraciones reales . La primera se refiere a la teoría general de que alguien, en algún lugar, está tocando las cuerdas, haciendo que el mundo funcione de una manera particular. La idea del caos natural en la vida se descarta señalando habitaciones sombrías llenas de hombres que fuman cigarrillos con las manos en las palancas del mundo.

Pero a veces una teoría de la conspiración resulta ser cierta . Las habitaciones llenas de humo existen, y aunque las personas en ellas no están plantando ADN extraterrestre en nuestro suministro de agua ni lanzan misiles al Pentágono, sí controlan aspectos de nuestras vidas y de la sociedad. Y empiezan las guerras .

He aquí un resumen de algunas de las teorías de conspiración más notorias del siglo pasado.

GOLFO DE TONKIN

En 1964 un torpedo norvietnamita atacó a un destructor estadounidense en el Golfo de Tonkin iniciando la participación de EE.UU en la Guerra de Vietnam.

Había un solo problema con esta narrativa: todo era mentira. Después de años de preguntas sobre la historia oficial, la Agencia de Seguridad Nacional publicó en 2005 documentos que mostraban cómo la agencia manipuló el incidente para que pareciera que ocurrió un ataque y con ello reforzar el caso de la participación de Estados Unidos en la guerra.

Los norvietnamitas en realidad estaban rescatando dos de sus botes dañados, no disparando al destructor estadounidense. 

Frío consuelo para las víctimas de una guerra que duró hasta 1975 y costó más de 3 millones de vidas vietnamitas.

MACARTISMO

En la década de 1950, el senador Joseph McCarthy, un anticomunista de Wisconsin, creía que había una operación encubierta de infiltración soviética en todos los niveles del gobierno. Para él, la amenaza comunista no era una abstracción, era un peligro claro y presente capaz de derrocar a todo el país y envenenar el estilo de vida estadounidense.

El senador McCarthy usó su asiento en el Subcomité de Investigaciones del Senado para perseguir a los agentes dobles comunistas en el gobierno desde 1950 hasta 1954, y durante un tiempo pudo usar su púlpito y la paranoia del pueblo estadounidense para impulsar su cruzada contra el comunismo. Utilizó el temor al comunismo para atacar al Departamento de Estado y al Ejército, lo que le valió la enemistad del presidente Dwight Eisenhower y del presentador de noticias Edward R. Murrow.

Entre los aliados de McCarthy se encontraba el rabioso anticomunista John F. Kennedy (cuya muerte en 1963 provocaría su propia infame teoría de la conspiración). Finalmente, la opinión pública y sus colegas senadores se volvieron contra McCarthy y fue censurado por el Senado.

McCarthy murió en 1957 a los 49 años. Creía en la conspiración de la infiltración comunista del gobierno de los Estados Unidos hasta el final, e incluso hoy, aunque su nombre es sinónimo de conducta vergonzosa y divagaciones paranoicas, todavía tiene seguidores entre los conservadores como Ann Coulter. 

COINTELPRO Y MK ULTRA

Dos de las conspiraciones reales más famosas del siglo pasado fueron el MK ULTRA (el nombre hace referencia a la abreviatura MK, para el personal del Servicio Técnico de la CIA y ultra para el nivel de secreto) y los programas COINTELPRO (Programa de contrainteligencia). Las dos operaciones fueron supervisadas por la CIA y el FBI. La primera para desarrollar técnicas de control mental y la segunda para infiltrarse en organizaciones políticas disidentes en los Estados Unidos.

Los programas se prolongaron durante décadas (todavía hay rumores de que continúan hoy) y se revelaron al público a principios de la década de 1970. Son responsables de la idea de ser “molestados” o “intervenidos” para entrar en la inconsciencia colectiva estadounidense.

Un país que vio revelaciones de dos intrincados programas de espionaje en la primera mitad de la década de los 70 con el caso Watergate, reaccionó de la misma manera que uno pensaría que afectaría a la revelación de tales programas. El popular trope cinematográfico de la década giró en torno a la vigilancia, el espionaje y la conspiración, como en la trilogía seminal del director Alan Pakula: Klute,The Parallax View y All the President’s Men, cada una de los cuales exploró esta nueva paranoia estadounidense.

LA CRISIS DE LOS REHENES IRANÍES

Los años 80 comenzaron con la elección de Ronald Reagan, cuya victoria se debió en gran parte a la crisis de los rehenes iraníes, una crisis que, según la teoría, fue realizada por el propio Reagan para mantener a su oponente, el presidente Jimmy Carter sus tacones.

La conspiración, que involucró a la gente de Reagan para convencer a los iraníes de que se abstuvieran de liberar a los rehenes hasta que Reagan asumiera el cargo prometiendo un mejor trato, nunca se ha probado, pero tampoco se ha refutado de manera concluyente. La crisis sin duda indica una cierta ida y vuelta entre el grupo de Reagan y los iraníes.

Provocar una crisis internacional para obtener ganancias políticas domésticas no es exclusivo de Reagan. Richard Nixon hizo lo mismo en 1968 mientras se postulaba para presidente, intentando interrumpir las negociaciones de paz del entonces presidente Lyndon Johnson entre el sur y el norte de Vietnam. Los académicos no dirán de manera concluyente si tuvo éxito, pero no importa: Nixon ganó la presidencia y la guerra se prolongó por otros siete años.

PRISMA

Gracias en parte a MK ULTRA y COINTELPRO, es relativamente común hoy asumir con cierto grado de resignación que alguien, en algún lugar, está escuchando sus llamadas. Aun así, todavía hay líneas que no queremos que se crucen. Pero sí lo están, como lo demuestran los documentos expuestos por el denunciante Edward Snowden en 2013.

“No puedo, en buena conciencia, permitir que el gobierno de EE. UU destruya la privacidad, la libertad de Internet y las libertades básicas para las personas de todo el mundo con esta máquina de vigilancia masiva que están construyendo en secreto”.

Edward Snowden a The Guardian

Los documentos que Snowden filtró a The Guardian y The New York Times mostraron que varios países occidentales, principalmente en Europa, estaban trabajando con los Estados Unidos para desarrollar un espectro completo de vigilancia en el resto del mundo. Mientras tanto, los Estados Unidos también espiaban a esos aliados. La filtración reveló el alcance del espionaje de la NSA al mundo, y muchos de nuestros peores temores sobre la vigilancia se hicieron realidad: que el gobierno estaba siguiendo una amplia gama de técnicas de espionaje y trabajando con compañías estadounidenses para hacerlo.

VIGILANCIA DE FACEBOOK

A menudo damos por sentado que los grandes avances en tecnología (teléfonos celulares que son más mini supercomputadoras, Internet, texto predictivo y búsqueda) vienen con cierta cantidad de privacidad .

Pero la cantidad de información que las empresas de redes sociales nos obtienen y cómo lo hacen se ha convertido en el forraje para los teóricos de la conspiración.

“NOSOTROS NO HACEMOS ESO”.

Mark Zuckerberg cuando se le
preguntó si Facebook lo escucha a usted a través del micrófono de su teléfono.

Si le preguntara a alguien hace solo unos años, le habrían dicho que la idea de que una red de medios sociales estaba usando el micrófono de su teléfono para grabarlo era ridícula. Pero a pesar de que el CEO de Facebook negó que la red social use dispositivos de escucha y los informes del último año indican que Facebook no tiene que grabarlo o escucharlo, sino que la empresa sabe lo suficiente sobre su vida personal a través de la agregación de datos, los usuarios continúan informando coincidencias extrañas relacionadas con los comerciales de la aplicación.

Así que, ¿qué hemos aprendido?

Para muchos de nosotros la idea de que no tenemos el control de nuestras vidas es un pensamiento reconfortante, pues borra nuestra responsabilidad personal y social por las sombrías realidades de la vida, y confunde la responsabilidad por la violencia y la explotación.

Es más fácil culpar a la realidad de fuerzas más allá de su control que enfrentar la tensión entre la moral y la materialidad de frente. Eso es parte del atractivo de creer que el arco de la historia está doblado por fuerzas sombrías que tienen hachas para moler y ganancias que hacer.