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Las funerarias de Estados Unidos se doblan bajo el peso del coronavirus

Las morgues, las funerarias y los cementerios en puntos calientes de todo Estados Unidos no pueden mantenerse al día con la asombrosa cifra de muertes por la pandemia de coronavirus.

Estados Unidos ha visto más de 10,000 muertes por el virus y se proyecta que se perderán al menos decenas de miles de vidas más. Los números están creando cuellos de botella sin precedentes en la industria funeraria y el distanciamiento social está cambiando la forma en que las familias se despiden de sus seres queridos.

“Esto se siente como tres años de funerales condensados ​​en un mes”, dice Patrick Kearns, un director de funerales en Queens. “Muchos de nosotros estábamos preocupados por el extremo frontal de este virus. Desafortunadamente, el extremo posterior es algo en lo que la gente no había pensado”.

Las morgues y las funerarias en las ciudades más afectadas por la pandemia están abrumadas, con tres o cuatro veces más cuerpos de los que están diseñados para contener. Si bien los expertos nos dicen que la disponibilidad de parcelas para enterrar en los cementerios no es escasa, los entierros y las cremaciones se están demorando.

  • FEMA ha pedido al Pentágono 100,000 bolsas para cadáveres de estilo militar para prepararse para los crecientes recuentos de muertes en los EE.UU.
  • Estados como Nueva York y Massachusetts están estableciendo morgues temporales en campus universitarios y fuera de hospitales y hogares de ancianos a medida que las instalaciones existentes se desbordan.

Med Alliance Group, una compañía de Illinois que proporciona remolques refrigerados para servir como morgues emergentes durante desastres naturales y otras crisis, dice que sus capacidades se han agotado desde principios de marzo.

  • Algunas funerarias están intentando ayudar. Kearns dice que ha convertido una capilla en una morgue improvisada utilizando unidades de aire acondicionado.
  • El concejal de la ciudad de Nueva York, Mark Levine, dijo que la ciudad estaba considerando una solución más sombría: una tumba masiva en un parque público para enterrar a los muertos temporalmente hasta que las funerarias puedan superar el cuello de botella.
  • El gobernador de Nueva York, Andrew M. Cuomo, rechazó la idea y Levine tuiteó más tarde que había recibido una “garantía inequívoca” de los funcionarios de la ciudad de que no ocurriría ningún “entierro temporal” en los parques de la ciudad.

Kearns le dice a Axios que su negocio tuvo 15 funerales en la primera mitad de marzo, en comparación con 50 en la segunda mitad. Ya ha visto alrededor de 50 casos en los primeros cinco días de abril, dice.

  • “Estamos en un punto en el que ya no puedo servir a nadie. Tenemos que poner todo en pausa”, dice. “¿Tener que decirle a una familia que no puedes ayudarlos? Va en contra de quiénes somos como directores de funerarias. Estamos conectados para ayudar a las personas”.
  • Los directores de funerarias de todo el país también están preocupados por la escasez de máscaras, vestidos y otros equipos de protección personal, ya que atienden los cuerpos de los muertos.

Las funerarias en los Estados Unidos limitan los servicios a los miembros de la familia inmediata, imponen el distanciamiento social e incluso celebran ceremonias virtuales.

“¿Cómo le dices a alguien que no puede venir a un funeral?” dice Mike Zuzga, director de una funeraria en un suburbio de Detroit. “Pasamos de ir a los funerales a los funerales de transmisión en vivo durante la noche”.

  • Los servicios funerarios de transmisión en vivo no son nuevos. Alrededor del 20% de las funerarias, incluida la de Zuzga, lo ofrecieron como opción el año pasado, según la Asociación Nacional de Directores Funerarios.
  • Pero las familias rara vez han pedido que se graben o transmitan los servicios, pero ahora casi todas las familias lo están haciendo.

El duelo durante la pandemia continuará siendo inusualmente doloroso, dice Heather Servaty-Seib, profesora de la Universidad de Purdue que estudia el dolor y la muerte.

  • “Queremos que la disposición del cuerpo ocurra de manera oportuna. Es muy personal y muy íntimo”, dice ella. “Poder ver físicamente el cuerpo de la persona puede ser una parte muy importante del proceso de duelo”.
  • Pero las llamadas y los chats de video pueden ser poderosos durante estos tiempos, dice Servaty-Seib. “Quiero alentar a las personas a pensar de manera más creativa o abierta sobre cómo se honrará a nuestros muertos”.