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La preparación militar de los EE. UU está en riesgo a medida que el coronavirus avanza rápidamente

La rápida propagación del coronavirus a través de las filas ha provocado uno de los mayores desafíos que los líderes militares de EE. UU han enfrentado en décadas: cómo mantenerse preparados y monitorear las amenazas enemigas mientras se protege a hombres y mujeres de uniforme en todo el mundo de un riesgo mortal para la salud.

El Departamento de Defensa ya se apresuró a ajustar sus protocolos de entrenamiento, detuvo el movimiento de todas las tropas en todo el mundo, detuvo la mayoría de los ejercicios militares más importantes, retrasó los contratos, cerró las actividades de las bases y los viajes personales.

Las autoridades dijeron que esos pasos, todos diseñados para frenar la propagación de COVID-19 en las fuerzas armadas, deben equilibrarse cuidadosamente con la realidad de que, independientemente de los riesgos para la salud, un ejército no puede trabajar desde casa.

Los funcionarios de defensa también están actuando con el pesado fardo de la historia sobre sus hombros. Los militares han sido tradicionalmente incubadoras y transmisores de enfermedades para la sociedad en general. La pandemia de gripe de 1918 tuvo un efecto catastrófico en los jóvenes reclutas estadounidenses, y la tasa de infección en el ejército por el nuevo coronavirus es más alta que en la población civil de los Estados Unidos.

El alcance sin precedentes del desafío y las tensiones dentro de las fuerzas armadas se pusieron de manifiesto el martes después de que el capitán del USS Theodore Roosevelt, Brett E. Crozier, dio la alarma sobre el empeoramiento de las condiciones a bordo de su barco. El Roosevelt recibió la orden de atracar en Guam y ahora tiene docenas de casos confirmados de coronavirus entre la tripulación de 4.000 miembros.

En una carta interna de la Marina dada a conocer por primera vez por el San Francisco Chronicle, el capitán Crozier suplicó a los funcionarios del Pentágono para que los ayudaran a sacar a todos los marineros del barco Roosevelt y ponerlos en cuarentena durante al menos las próximas dos semanas.