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La islamofobia es una crisis global


El viernes, un tirador en masa asaltó dos mezquitas y mató al menos a 50 personas en un ataque terrorista sin precedentes en Nueva Zelanda. El presunto tirador, identificado como Brenton Harrison Tarrant, de 28 años, fue acusado de un cargo de asesinato en una comparecencia ante el tribunal en la que mostró lo que parece ser un signo de poder blanco. Antes del ataque, Tarrant publicó un manifiesto en línea que detallaba su odio hacia los musulmanes, se inspiró en el fascista británico Oswald Mosley y en el asesino noruego Anders Breivik, entre otros, y citó al presidente estadounidense Donald Trump como un “símbolo renovado de la identidad blanca”.

El ataque mortal pone de manifiesto la naturaleza global del alarmante aumento de la islamofobia. En países de todo el mundo, la retórica y las políticas anti-musulmanas se han normalizado peligrosamente, en las instituciones, la política, los medios de comunicación y la vida cotidiana. Los asaltos violentos y letales como el tiroteo en Christchurch no son más que una consecuencia. Los musulmanes se enfrentan diariamente a actos de discriminación, parcialidad y amenazas.

El problema de la islamofobia en el mundo también tiene un poderoso efecto en cadena, permitiendo coaliciones nacionalistas blancas y anti-inmigrantes más amplias en muchos países. Y la “suave” retórica anti-musulmana de los principales expertos ha dado oxígeno a los extremistas más radicales, que a menudo abogan por la violencia en las plataformas de los medios sociales.

Mientras que algunos descartan incidentes como la masacre de Nueva Zelanda como el acto desquiciado de un lobo solitario, una mirada más amplia revela hasta qué punto los líderes mundiales han hecho espacio para los movimientos de extrema derecha que impulsan la islamofobia a nivel mundial. Ni siquiera 24 horas después del ataque, por ejemplo, Trump negó que el nacionalismo blanco sea un peligro creciente. Y aunque Trump ha emergido como una potente inspiración para los islamofóbicos, está lejos de estar solo. En países de todo el mundo los líderes electos y las elites dominantes han alimentado el sentimiento anti musulmán, se han beneficiado del auge del nacionalismo blanco y han apoyado políticas dirigidas directamente a los musulmanes.

Múltiples estados han pasado resoluciones anti-musulmanas

En 2016, cuando surgieron las fotos de funcionarios franceses que obligaban a una mujer musulmana vestida con burkini en una playa de Niza a quitarse la ropa, internet estalló en una furia divisiva. Francia acababa de adoptar la prohibición burkini ahora anulada, que prohibía a las mujeres musulmanas ponerse un traje de baño diseñado para cubrir todo el cuerpo. Esta no fue la primera vez que el gobierno francés se enfocó en la vestimenta musulmana. En 2011 Francia se convirtió en el primer país europeo en prohibir el burka y el niqab, también conocido como el velo facial.

Y Francia no es el único país dirigido a las mujeres musulmanas. En 2011, Bélgica aprobó por unanimidad un proyecto de ley que prohibía los velos completos. En 2010, partes de España e Italia habían impuesto sus propias versiones de las leyes que restringían la vestimenta musulmana. Al otro lado del Atlántico, Quebec ha propuesto prohibir que los empleados públicos, como jueces, maestros y oficiales de policía, usen vestimenta religiosa.

En 2018, a una pareja musulmana en Suiza se le negó la ciudadanía porque la pareja no quería dar la mano a los miembros del sexo opuesto citando razones religiosas. Más tarde, ese mismo año, Dinamarca aprobó una ley que exigía que aquellos que buscan la ciudadanía danesa dieran la mano en la ceremonia de naturalización. Ambas leyes fueron denunciadas por grupos de derechos civiles en toda Europa por atacar a los musulmanes.

En los Estados Unidos más de 200 proyectos de ley contra la sharia se han introducido desde 2010 en más de 40 estados. Esta campaña nacional contra la llamada ley sharia ha sido liderada por grupos de odio anti-musulmanes que presionan a los legisladores e intentan obtener apoyo público mediante la difusión de teorías de conspiración acerca de cómo un sistema judicial atrasado y bárbaro pronto asumirá los tribunales estadounidenses. (No hay pruebas que respalden ninguna de esas afirmaciones).

Como Europa ha visto una afluencia de refugiados de las naciones musulmanas, sus líderes políticos se han duplicado con respecto a la xenofobia y el racismo. A pesar del hecho de que la comunidad musulmana sigue siendo una pequeña parte de la población en general, los temores sobre la migración, combinados con las preocupaciones sobre el envejecimiento demográfico, han creado un pánico en el que millones de europeos blancos temen que sean “reemplazados” por los migrantes.

El manifiesto que dejó el tirador de Christchurch, llamado “El Gran Reemplazo” después de un tratado anti-inmigrante del escritor francés Renaud Camus, está plagado de tales inquietudes. Se hace eco de las ideas de Anders Breivik, quien mató a 77 personas en Noruega en 2011 y habló de obligar a su gobierno a detener una “invasión de musulmanes”.

Líderes como Viktor Orbán en Hungría, donde la población musulmana está por debajo del 1 por ciento, han difundido la idea de que sus sociedades están al borde del colapso demográfico y deben hacer de la procreación una de las principales prioridades nacionales. “Queremos niños húngaros”, dijo Orbán el mes pasado. “La migración para nosotros es rendirse”.

En Estados Unidos, los aliados de los terroristas en Europa como el representante Steve King (R-Iowa) hablan de que la cultura estadounidense no puede soportar si va a ser moldeada por “los bebés de otra persona”.

Tales narrativas tienen un poder particular cuando consideran a los musulmanes como una amenaza existencial, invocando el espectro de una religión extraña, la diferencia racial y, en algunos casos, la afluencia de súbditos anteriormente coloniales. Las personas que venden el mito de un “invierno demográfico” blanco lo saben: es por eso que los activistas a favor del Brexit hablaron sobre los turcos que eventualmente inundaron el Reino Unido en lugar de los empresarios franceses que intentaron llegar a Londres.

Y el miedo que mata está funcionando. En 2016, una encuesta mostró que los estadounidenses creen que el 17 por ciento del país es musulmán cuando en realidad se trata del 1 por ciento. Los franceses creen que la proporción de musulmanes en su país es más de cuatro veces lo que realmente es. Los británicos creen que es el triple de lo que realmente dicen los números.

Los comentaristas dominantes han licenciado y legitimado estos temores. La historia de portada de la revista The Atlantic en abril , escrita por el destacado redactor de discursos del Partido Republicano David Frum, es una meditación extendida sobre lo que podría salir mal a medida que la proporción de la población estadounidense que es blanca cae. El equivalente francés de NPR ha proporcionado una plataforma a Camus, el escritor francés al que hace referencia el atacante de Nueva Zelanda, y el líder del poderoso partido de centro-derecha del país ha dicho que la idea de “reemplazo” de Camus es precisa.

Restricción de la inmigración musulmana

Por supuesto, las amenazas a las poblaciones blancas han alimentado las crecientes demandas para restringir la migración de los países de mayoría musulmana. Una de las promesas clave de la campaña de Trump en las elecciones de 2016 fue la prohibición total de la inmigración musulmana, una promesa que hizo mientras repetía los ataques islamófobos en los mítines y proclamó : “Creo que el Islam nos odia”.

La prohibición de inmigración de Trump se encuentra ahora en su segundo año después de pasar por tres iteraciones para sortear desafíos legales. Ahora es rebautizado como una prohibición de viajar que afecta a siete países (cinco de ellos naciones de mayoría musulmana). En 2018, negó con éxito a decenas de miles de visas de personas para ingresar a los Estados Unidos y continuó separando a las familias.

Varias otras naciones también han buscado limitar a los inmigrantes musulmanes. En Europa, los gobiernos se han movido para implementar leyes de asilo más restrictivas y poner freno a la reunificación familiar de los refugiados. El gobierno de extrema derecha de Hungría incluso aprobó leyes draconianas que penalizan la prestación de ayuda a los solicitantes de asilo y ha bloqueado los intentos de la Unión Europea de reasentar a los refugiados.

Otros populistas radicales de derecha en Europa han hecho campañas exitosas en plataformas anti-musulmanas y anti-inmigrantes, con el partido de la Liga gobernante de Italia prometiendo deportar a 500,000 inmigrantes indocumentados y uno de sus gobernadores prometiendo defender a la “raza blanca”. En los Países Bajos, el político anti-islamista Geert Wilders llamó a los marroquíes “escoria” y una vez llevó a una multitud a cantar que querían menos inmigrantes marroquíes en el país. Incluso algunos países tradicionalmente vistos como liberales y progresistas, como Dinamarca, han aplicado políticas de inmigración restrictivas dirigidas a países de mayoría musulmana y solicitantes de asilo.

Exportando el nacionalismo blanco a través del globo

El ataque en Christchurch pudo haber apuntado a dos mezquitas locales, pero la inspiración detrás de esto parece haber venido de extremistas de extrema derecha de todo el mundo que se han vuelto cada vez más adeptos al uso de plataformas en línea para globalizar el odio. El tirador en Nueva Zelanda hizo referencias a los supremacistas blancos de no menos de media docena de países.

Estas conexiones internacionales no son únicas. El mes antes de que Alexandre Bissonnette matara a seis hombres musulmanes en una mezquita en Canadá, buscó en Google al presidente Donald Trump cientos de veces y buscó obsesivamente en Twitter a los expertos estadounidenses que habían expresado puntos de vista anti-islam, incluidos Ben Shapiro y Tucker Carlson.