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La ira de China contra Mesut Özil

Una transmisión televisiva en vivo programada el domingo de un partido de la Premier League inglesa fue cancelada por una red estatal china después de que los comentarios de Mesut Özil, la estrella de uno de los equipos destacados, criticaran al país por su trato a los musulmanes. La ida y vuelta entre Özil y los representantes del Arsenal y el gobierno chino es solo la última tensión encontrada por gigantescas ligas deportivas profesionales que hacen negocios en China, luego de semanas de controversia después que un ejecutivo de la NBA expresó su apoyo a los manifestantes en Hong Kong.

El partido del domingo entre el Manchester City y el Arsenal, que tiene un gran número de seguidores y amplios intereses comerciales en China, se adelantó después de las publicaciones en las redes sociales de Özil, un musulmán alemán de ascendencia turca. En las publicaciones Özil condenó la detención de uigures en China, una minoría turca musulmana en gran parte, en Xinjiang.

En lugar del partido del Arsenal, la Televisión Central de China llevó a cabo un partido pregrabado entre Tottenham y Wolverhampton.

“[En China] los Qurans son quemados, las mezquitas fueron cerradas, las escuelas de teología islámica fueron prohibidas, los eruditos religiosos fueron asesinados uno por uno. A pesar de todo esto, los musulmanes permanecen callados”, escribió Özil el viernes en las redes sociales usando una imagen de la bandera de la antigua república de Turkestán Oriental que ahora está bajo el control de Xinjiang.

El lunes un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que Özil, que tiene más de 4 millones de seguidores en el sitio de microblogging chino de Twitter, Weibo, había sido “cegado por las noticias falsas e influenciado por comentarios falsos”.

“Damos la bienvenida al Sr. Özil a visitar Xinjiang y comprobarlo por sí mismo”, dijo Geng Shuang en una sesión informativa periódica en Beijing. “Mientras tenga sentido común, pueda hacer una distinción clara entre lo correcto y lo incorrecto, y defienda los principios de objetividad y equidad verá un Xinjiang diferente.

“Es posible que no sepa que el gobierno chino protege la libertad religiosa de todos los ciudadanos chinos, incluidos los uigures, de acuerdo con la ley y que nuestra campaña antiterrorista ha ganado el sincero apoyo de los locales. Xinjiang disfruta de la estabilidad política, el desarrollo económico, la unidad nacional, la armonía social y la gente allí vive y trabaja en paz y satisfacción”.

Los defensores de los derechos humanos y los gobiernos, incluido el de los Estados Unidos, han pedido a China que permita las investigaciones de los campos de internamiento uigur. Activistas uigures y sus partidarios señalaron el mes pasado documentos chinos filtrados, reportados por el New York Times, como evidencia de la represión.

“El trato cruel e intolerante del gobierno chino hacia los musulmanes y las minorías étnicas es una horrible violación de los derechos humanos”, escribió en Twitter la senadora Elizabeth Warren (Massachusetts), candidata presidencial demócrata. “Debemos enfrentar el odio y el extremismo en casa y en todo el mundo”.

El Arsenal había esperado distanciarse de las publicaciones pro ighzur de Özil el sábado, escribiendo en un comunicado en Weibo: “Lo que Özil publicó en las redes sociales fue totalmente su opinión personal. Como club de fútbol, ​​el Arsenal siempre se ha adherido al principio de no participación en la política”.

Arsenal es uno de varios equipos propiedad de Stan Kroenke, cuya compañía también es propietaria de Los Angeles Rams, Denver Nuggets, Colorado Avalanche, Colorado Rapids y otros equipos. Arsenal recorrió China en 2017 para una promoción de pretemporada y también posee una cadena de restaurantes temáticos en el país. Aunque el Arsenal no tiene una presencia tan grande como el Real Madrid o el Manchester United en el país más poblado del mundo, teme posponer a los patrocinadores que gastan mucho y a una base de fanáticos chinos.

Durante el fin de semana un editorial en el semanario deportivo chino Titan Sports criticó a Özil por “prestar demasiada atención a la política y muy poco al fútbol”. Weibo estaba lleno de furia sobre Özil, con el hashtag #OzilMadeWrongfulComments convirtiéndose en uno de los temas de mayor tendencia. El comentarista de fútbol de televisión, Zhan Jun, publicó en Weibo el sábado diciendo que las declaraciones “viciosas” de Özil deberían resultar en “el fin de su carrera en la Premier League”.