Menú Cerrar

La iglesia evangélica de Justin Bieber

La iglesia, llena de celebridades, empuja valores retrógrados a sus feligreses.

Nunca olvidaré cuando mi amigo Andrew me trajo a mi primer servicio de Hillsong Church en el invierno de 2013. Ambos estábamos en el segundo año en el Manhattan College, donde lentamente comencé a alejarme de la fe cristiana con la que crecí. Cuando fui a Hillsong, me consideraba agnóstico.

Andrew (no es su nombre real) me había estado invitando a esta iglesia a la que se unió hace años. Sabiendo que me había desviado de la religión y que también estaba lidiando con problemas de salud mental, insistió en que Hillsong realmente podría “salvarme”. Dos veces a la semana se dirigió al centro de Irving Plaza, donde la iglesia ofrecía servicios los miércoles y domingos. Inicialmente dudaba en ir con él, pero estaba en un lugar tan oscuro que finalmente cedí.

Al entrar a la arena de 1.200 personas de Irving Plaza ese día, me empujaron a un montón de hipsters. Se veían extraterrestres con sus manos flotando en el aire, cantando al unísono las canciones de Hillsong que sueñan-pop-wannabe-rock. “Te acostumbrarás”, dijo Andrew.

Antes de darme cuenta, estaba cantando junto con mis manos levantadas, también. Memoricé las letras de “Cornerstone”, una de las baladas más populares de la iglesia, que son grabadas y cantadas por la banda oficial de la iglesia, Hillsong United. (La banda tiene más de 1 millón de seguidores en Instagram, más de 30 millones de transmisiones en Spotify, y es una de las principales fuentes de ingresos para la iglesia, que según los informes gana unos $ 100 millones por año).

Desde que Hillsong se fundó en Sydney, Australia en 1983, la iglesia se ha convertido en un imperio evangélico. Eventualmente, Irving Plaza se convirtió en un lugar demasiado pequeño para los servicios en la ciudad de Nueva York; la iglesia se congrega todos los domingos en el salón de baile Hammerstein, que puede albergar a 8,000 parroquianos (miles más asisten a servicios en más de 20 lugares de la iglesia). El principal pastor de Hillsong en la ciudad de Nueva York, Carl Lentz, es quizás la figura más famosa de la iglesia. Tiene más de 600,000 seguidores en Instagram y se lo puede ver saliendo con la estrella de la NBA Kyrie Irving, con Justin Bieber y Hailey Baldwin. La influencia de Bieber ha sido una gran ventaja para Hillsong, pero no es la única celebridad que ha estado involucrada con la iglesia: ha sido visitada por las hermanas Jenner, Kevin Durant, Nick Jonas, Vanessa Hudgens y Selena Gomez.

En última instancia, mi problema con Hillsong no era su tamaño, su ambiente de culto o su dependencia de las relaciones entre celebridades. Era la riqueza aspiracional y el clasismo que corría desenfrenado en la comunidad de la iglesia; para mí, era el elitismo evangélico. Bajo un barniz de frialdad y progresismo la iglesia es una institución retrógrada, impulsando los valores tradicionales en sus miembros de ojos asombrados y a menudo, con mucho dinero.

Recuerdo un servicio durante el cual un hombre sin hogar estaba parado unas pocas filas detrás de mí. El pastor Carl lo señaló durante el sermón para enfatizar que la iglesia abrió sus puertas a todos, independientemente de la clase social, la raza, etc. Pero fue difícil para mí tomar en serio este tipo de mensaje de Lentz, quien según los informes tiene un valor neto de $ 2 millones y le gusta lucir sus diseños y cadenas de oro en Instagram.

Según [la revista] Cosmopolitan, los pastores de Hillsong no aceptan un “voto de pobreza”, lo que significa que aún pueden ganar un salario y tener vidas lujosas, en comparación con otras parroquias en las que los pastores están más dedicados al ascetismo que al consumo conspicuo. Yo era uno de los pocos alumnos de Hillsong que eran estudiantes y trabajaban en varios trabajos, con la ansiedad de poder pagar la vida en una ciudad cara y dedicar tiempo a eventos de la iglesia. Aún así, los fines de semana algunos de ellos eligieron “voluntariado” en la iglesia en lugar de trabajar. (Diré que Hillsong fue ejemplar en su misión fuera de la iglesia, principalmente a través de iniciativas locales como servir a la comunidad de Rockaway Beach después del huracán Sandy).

En mi primer año en Hillsong, comencé a salir con The BLØCK, la “comunidad de adultos jóvenes” de la iglesia. Desde el principio, me resultó difícil encajar. Hubo presión para asistir al evento de la noche del viernes, durante la cual los recién llegados y los veteranos de Hillsong se reunirían, hablarían de Jesús y tomarían selfies.

Como estudiante de tiempo completo que trabajaba en varios trabajos, no tenía tiempo para “pendejos”. Andrew frecuentemente me culpaba por no ir, me enviaba un mensaje de texto “fastidioso …” o “te echamos de menos …”. Y cuanto más involucrados estaban los miembros de la juventud con la iglesia más se acercaban a los pastores, o al estrellato, lo que comenzó a sentirse como el objetivo primero y final de asistir a la iglesia.

También me sorprendió cómo Hillsong empujó el matrimonio a sus jóvenes miembros. En mi grupo de jóvenes la mayoría de los veinteañeros eran vírgenes y tenían prisa por casarse. Me sorprendió cuando algunos de los miembros pensaron que mis elecciones sexuales eran heréticas y me preguntaron si quería ser bautizado de nuevo, solo porque estaba felizmente activa y abierta. (Rechacé la invitación para bautizarme, aunque los bautismos son un gran espectáculo en Hillsong. Cada dos semanas los pastores “bautizarán” a docenas de personas en la piscina de la azotea del Hotel Gansevoort. Es algo así como la iniciación en Hillsong).

La preparación matrimonial y varios talleres relacionados con el matrimonio son dos de los eventos más frecuentes en la iglesia. Es típico que un Hillsong-er se abstenga de tener relaciones sexuales hasta el matrimonio. Los pastores a menudo hablan sobre sus imprudentes días de sexo premarital antes de encontrar a Jesús diciendo que participar en tal coito es una tentación del diablo.

Más insidiosamente, la presión de la iglesia para casarse era estrictamente heteronormativa. Este fue un mensaje claro proveniente de los escalones superiores de la iglesia. La iglesia se vio atrapada en una controversia sobre esto en 2014, cuando su fundador, Brian Houston, con sede en Sydney, emitió una declaración sobre su opinión acerca del matrimonio entre personas del mismo sexo después de que se revelara que había una pareja abiertamente gay en el personal del coro. Houston dijo que él no “disminuyó la verdad bíblica ni sugirió que yo o Hillsong Church apoyamos el matrimonio gay”.

Más tarde, Houston publicó una publicación de blog en el sitio web de Hillsong titulada “Do I Love Gay People?”. “Hillsong Church da la bienvenida a TODAS las personas pero no afirma todos los estilos de vida”, escribió. “Expresado claramente, no afirmamos un estilo de vida gay y, debido a esto, no tenemos intencionalmente personas gays en posiciones de liderazgo, ya sean remuneradas o no”. No sirve de nada conseguir que alguien en la iglesia hable sobre esto, la mayoría declinará comentar si les preguntas. Una respuesta estándar es algo así como “todos son bienvenidos en Hillsong, pero la iglesia no aprueba el matrimonio homosexual o el aborto”. Además, los rumores de la terapia de conversión homosexual dentro de la iglesia no aliviaron mis preocupaciones sobre su postura con respecto a las relaciones no heterosexuales.

Casi dos años después de mi primera experiencia en Hillsong decidí abandonar la iglesia. Cuando intenté expresar mi preocupación al respecto con los miembros de mi grupo juvenil, se encogían de hombros. Sabía que mi franqueza no era bienvenida. Una vez que me fui oficialmente, mis compañeros Hillsong dejaron de hablar conmigo y algunos incluso dejaron de seguirme en las redes sociales. Las personas que cuestionan y abandonan la iglesia son consideradas renegadas.

En cierto modo, creo que rechacé Hillsong tanto como me rechazó. No encajé en su versión de un cristiano contemporáneo, incluso en 2018. No me arrepiento de la decisión de alejarme de una iglesia a la que le importa tanto la fama como la fe.

Comparta con sus amigos