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La apatía normaliza el antisemitismo

Cuando docenas de neoyorquinos judíos se reunieron en la casa del rabino Jaim Rottenberg para celebrar el séptimo día de Hanukkah, un transeúnte vio la Menorah, se detuvo y caminó hacia la puerta principal.

Los fieles habían comenzado a entrar en la sinagoga de al lado para una comida festiva cuando Grafton Thomas, de 37 años, irrumpió en la casa, sacó un cuchillo que parecía “casi como un palo de escoba”, cerró la puerta detrás de él y dijo: “Nadie va a ninguna parte”.

Comenzó a apuñalar y cortar a “todos los que pudo”, dejando a una víctima con heridas en la cabeza, el cuello, la espalda y el brazo, e hiriendo a otras cuatro. Luego trató de entrar en la sinagoga de al lado, pero los feligreses habían escuchado la conmoción de al lado y lo encerraron. Thomas huyó de la escena y la policía más tarde lo encontró con manchas en su ropa, con olor a lejía, sangre y odio.

El ataque duró solo dos minutos, pero fue brutal y demasiado familiar para la comunidad judía de Nueva York, personas que ahora viven con miedo en las calles que alguna vez reclamaron como propias. El ataque del sábado fue el noveno de esa semana.

Y cada uno de los ataques individuales tiene ciertas similitudes: las víctimas son casi siempre judíos jasídicos u ortodoxos, los ataques son aparentemente aleatorios y las motivaciones de los atacantes están etiquetadas como “poco claras”, como lo fueron las de Thomas.

Pero las motivaciones de Thomas no eran “poco claras” en absoluto y su ataque no fue al azar. Vio a la Menorah y decidió entrar a esa casa y matar a tantos judíos como pudiera simplemente porque eran judíos. Es probable que haya tenido la intención de atacar a la comunidad judía en algún momento de esa noche. Llevaba un machete.

Para aquellos que no están familiarizados con la historia del antisemitismo, el ataque de Thomas podría parecer aleatorio e incluso extraño. ¿Por qué un hombre entraría a un hogar judío sin provocación solo para matar? ¿Por qué un grupo de adolescentes golpearía al azar a un hombre judío de 65 años y a su hijo de 6 años? ¿Por qué se reiría una multitud de espectadores cuando un joven vierte su bebida sobre un judío de 25 años en Brooklyn? ¿Por qué una mujer comenzaría a golpear a una madre judía de 34 años con su bolso mientras sus hijos miraban?

Lo frustrante del antisemitismo es que no tiene explicación. No tiene sentido. No podemos simplemente explicarlo, atribuirlo a un grupo, persona o partido político en particular y mirar hacia otro lado. El antisemitismo no puede encajar en una caja o vincularse a una ideología porque es anterior a la ideología, la raza, la estructura política y casi cualquier otro odio que haya plagado este mundo.

El antisemitismo tiende a ser más común entre la extrema izquierda y la extrema derecha. Pero eso se debe a que los radicales de ambos lados del espectro político simplemente se están aprovechando de un odio histórico y, a menudo, socialmente aceptable. Basta con mirar la situación en Europa. La vergüenza del Holocausto creó un alivio temporal, pero ahora el odio virulento hacia los judíos es una vez más común. Nadie parpadeó cuando los italianos que protestaban en Gaza pidieron un boicot a los comerciantes judíosO cuando un popular comediante francés introdujo un nuevo tipo de saludo nazi. O cuando un rabino y sus tres hijos fueron asesinados en su casa en Francia. Hasta el mes pasado aproximadamente 1 de cada 3 europeos admitió tener algún tipo de opinión antisemita.

En los Estados Unidos parecía que nos habíamos librado del odio de Europa. Pero el ataque de Thomas, y las docenas que ocurrieron antes, son un doloroso recordatorio de que no lo hemos hecho y no lo haremos hasta que admitamos lo que hemos hecho para fomentarlo.

Hemos creado una cultura política de apatía. Los antisemitas como Al Sharpton y Louis Farrakhan se han normalizado, de hecho, tan normalizados que políticos prominentes y aspirantes presidenciales se reúnen con Sharpton para buscar su bendición.

El antisionismo y el odio visceral hacia Israel, uno de los últimos refugios judíos en el mundo, es normal y a menudo se espera en la izquierda, especialmente en los campus universitarios de hoy. El antisionismo no es lo mismo que el antisemitismo, pero los dos van tan bien juntos que los adherentes de uno generalmente no pueden dejarlo pasar. Los tropos antisemitas se arrojan casualmente en los campus universitarios y no solo en los círculos en línea de la derecha alternativa. En los mismos salones del Congreso son declamados por representantes electos del pueblo. Y los gestos simples, como la reciente orden ejecutiva del presidente Trump que extiende las protecciones de los derechos civiles a los estudiantes universitarios judíos, son condenados como innecesarios, extraviados y (entiéndase) antisemitas.

Dudo que alguno de los factores que acabo de nombrar haya inspirado o provocado que Thomas ingrese a la casa de un rabino y apuñale a cinco personas. Pero es un recordatorio de que nuestras palabras, acciones y políticas crean un contexto en el que la retórica antisemita y la violencia encuentran justificación.

El antisemitismo existe en parte porque lo permitimos, porque leemos acerca de estos ataques, ofrecemos algunos comentarios comprensivos y luego volvemos a la vida de manera normal. Los medios de comunicación también han ignorado este problema, como señaló Seth Mandel en Twitter. Y como resultado, el antisemitismo se ha vuelto lentamente normal.

Es un antiguo odio, quizás el más antiguo, y no se puede permitir que se propague más. Nueva York solía estar a salvo; ahora no lo es. Y corresponde a cada uno de nosotros estigmatizar el antisemitismo, rechazarlo y crear una cultura que se niegue a aceptarlo en todas sus formas.

Este problema se extiende mucho más allá de la comunidad judía y si no actuamos ahora dejará una mancha oscura en los años venideros.