Justin Trudeau no puede soportar más humillación

El acuerdo comercial independiente negociado por México y Estados Unidos este mes muestra a los canadienses la verdad de no uno, sino dos adagios: la observación de Lord Palmerston de que “las naciones no tienen amigos o aliados permanentes, solo tienen intereses permanentes”, y el viejo proverbio que “ninguna buena acción queda impune”.

Cuando Donald Trump el año pasado apoyó desde Twitter la construcción de muros, el primer ministro canadiense Justin Trudeau y la canciller Chrystia Freeland insistieron noblemente en que no venderían a México al negociar un reemplazo bilateral por el sistema trilateral de América del Norte. El Tratado de Libre Comercio (TLCAN) que ha estado vigente desde 1994, es una muestra de solidaridad entre Canadá y México que se remonta a la cumbre de los Tres Amigos de 2016. En el momento de esta buena acción, se imaginó (no irrazonablemente) que México finalmente cargaría con la ira proteccionista de Trump, con Ottawa desempeñando el papel de intermediario honesto, aplicando fervientemente la influencia negociadora de Canadá para exigir un trato justo para un país más pobre. 

Pero Trump es, por supuesto, un hombre de muchos estados de ánimo. Y a medida que transcurrieron los primeros dos años de su presidencia, lanzó ataques sorprendentemente amargos contra las prácticas comerciales canadienses e incluso ha insultado personalmente a Trudeau. Y esta semana, fue México, no Canadá, quien aprovechó la oportunidad para afirmar sus intereses al vender a un amigo nacional.

“Hay cosas que no controlamos, particularmente la relación política entre Canadá y Estados Unidos, y definitivamente no queremos exponer a México a la incertidumbre de no tener un trato”, así es como el Secretario de Asuntos Exteriores de México, Luis Videgaray Caso, explicó el comportamiento mexicano“No tener un acuerdo comercial con los EE. UU es un riesgo sustancial para la economía mexicana. Literalmente, millones de empleos en México dependen del acceso al mercado de los EE. UU”. En cuanto a Trump, ahora llama a este acuerdo” el Acuerdo de Comercio México-Estados Unidos”. También ha amenazado a Ottawa con un arancel de 25 por ciento para sus exportaciones de automóviles si no se alcanza un acuerdo de Canadá, una medida que los expertos predicen costaría 160.000 puestos de trabajo, llevar al país a la recesión y masivamente devaluar el dólar canadiense.

Estos acontecimientos han desencadenado una ronda de ataques a Trudeau en los medios canadienses, con expertos que reciclan la caricatura de su primer ministro como un ingenuo de política exterior que recibe una dura lección en el arte del trato de líderes mundiales duros. “Los liberales siguen conduciendo la política exterior como si Barack Obama fuera presidente [de Estados Unidos], o como si Hillary Clinton hubiera tomado su lugar”, escribió un columnista en el sitio web de Canadian Broadcasting Corp. “Al igual que el primer ministro japonés Shinzo Abe y la primera ministra británica Theresa May, Trudeau parecía pensar que su considerable encanto y celebridad podrían apaciguar a Trump”.

Hay un grano de verdad en esto. Si bien Freeland y su equipo han demostrado una profesionalidad admirable ante los estallidos erráticos de Trump y las cambiantes posiciones de negociación, el propio Trudeau a veces ha buscado cooptar el tema comercial para señalar posiciones de justicia social de moda. En una deslumbrante conferencia sobre los derechos de las mujeres de 2017 en Toronto, por ejemplo, le dijo a la periodista Tina Brown que cualquier nueva versión del TLCAN debe incluir garantías generales de igualdad de género. Poco después se informó que los negociadores canadienses estaban presionando por lo que denominaron un nuevo capítulo “innovador” del TLCAN sobre los derechos indígenasLa idea de que la administración Trump diga sí a cualquiera de estas propuestas pertenece al dominio de la sátira.

Las noticias del acuerdo entre Estados Unidos y México han creado una sensación de crisis en Canadá. No es solo que el borrador del acuerdo incluye disposiciones básicas a las que los negociadores canadienses se han opuesto, como un aumento en el nivel requerido de contenido nacional en automóviles fabricados, lo que perjudicará a los proveedores canadienses cuyas piezas se utilizan en las plantas de ensamblaje de EE. UU. Más fundamentalmente, ver a los funcionarios comerciales canadienses suscribiendo sumisamente un acuerdo negociado en su totalidad por otros dos países representaría una humillación para Canadá, y para Trudeau mismo, quien siguió su victoria en las elecciones de 2015 con la audaz afirmación de que “Canadá ha regresado”.

Y, sin embargo, esta sensación de crisis no ha llevado a nada parecido al pánico. El índice de referencia canadiense TSX Composite Index ha estado prácticamente plano durante la última semana. Y el dólar canadiense vale aproximadamente 77 centavos estadounidenses, justo donde estaba hace un mes. Tal vez sea porque hay muchas razones para esperar que Trudeau -y, más importante aún, el país que dirige- salga de esta crisis en buena forma, con dignidad y economía completamente intactas. Aquí están tres de ellos.

En primer lugar, mientras que el viernes se promociona como una “fecha límite” para la aceptación canadiense del acuerdo entre Estados Unidos y México, no hay tanta urgencia como algunos puedan pensar. El Congreso de los EE. UU tendría que aprobar cualquier nuevo pacto comercial, un proceso que podría llevar meses o incluso estancarse indefinidamente. (Y aunque cualquier presidente estadounidense podría retirarse unilateralmente del TLCAN luego de notificar a Canadá y México con seis meses de anticipación, el Congreso puede usar medios legislativos para revocar o modificar ese poder).

El hecho de la participación del Congreso juega un papel masivo para Trudeau porque, desde el momento en que Trump fue elegido, el primer ministro y su equipo han estado jugando el juego largo en Washington, reuniendo una poderosa red de aliados pro comercio entre legisladores, cabilderos empresariales y gobernadores. Ya, algunos de estos jugadores están haciendo retroceder el acuerdo entre los Estados Unidos y México y el ultimátum asociado a Ottawa. “La administración (…) debe llegar a un acuerdo con Canadá”,  advirtió el senador republicano Pat Toomey a Trump esta semana. “El TLCAN fue un acuerdo tripartito”, dijo.

Segundo, a pesar de todo lo que se habla de “reemplazar” el TLCAN, el nuevo acuerdo parece, por lo que sabemos, muy similar al acuerdo que podría reemplazar. Además, al menos uno de los pocos que propuso grandes cambios al statu quo -una cláusula que requiere que al menos del 40 al 45 por ciento de un vehículo sea producido por trabajadores que ganan al menos $ 16 por hora- en realidad jugaría en beneficio de Canadá porque es probable que aliente un cambio en la producción mexicana de bajo costo, a costos de mano de obra alta en Canadá. 

Como Catherine Porter, de The New York Times escribió en varias notas, las preocupaciones más profundas de Canadá con el acuerdo México-EE. UU son metanismos: mecanismos de resolución de disputas (que Canadá quiere, pero Estados Unidos no) y la adición de disposiciones de extinción (que EE. UU quiere y Canadá no). En ambos casos, el nuevo modelo proporcionaría menos garantía a largo plazo a los inversores extranjeros en Canadá que el régimen del TLCAN. Pero probablemente no habrá un efecto inmediato en la economía.

En tercer lugar, Trudeau tiene una carta de triunfo que podría jugar que le permitiría a sus negociadores obtener influencia crítica sobre algunos o todos los asuntos mencionados anteriormente sin dañar los resultados de Canadá. Todo lo contrario: la política arriesgada de Trump permite a la cobertura política de Trudeau poner fin a un programa proteccionista obsoleto e ineficiente que empobrece a los consumidores canadienses, incluso cuando (correctamente) irrita a los competidores y negociadores comerciales estadounidenses.