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Italia en riesgo de perder el control en el sur por miedo a los saqueos y disturbios

Mientras el primer ministro Giuseppe Conte lucha por mantener unida a la sociedad italiana a través de un bloqueo nacional paralizante, el sur deprimido se está convirtiendo en un barril de pólvora.

La policía se ha desplegado en las calles de la capital de Sicilia, Palermo, en medio de informes de que las pandillas están utilizando las redes sociales para planear ataques a las tiendas. Una empresa de transbordadores en quiebra interrumpió el servicio a la isla, incluidos los suministros vitales de alimentos y medicinas. A medida que el estado cruje bajo la tensión de la pandemia del coronavirus, los funcionarios temen que la mafia se esté preparando para intervenir.

La prevención de los disturbios en el llamado Mezzogiorno, la región del sur subdesarrollada que se ha quedado muy rezagada con respecto al rico norte, se ha convertido en la principal prioridad del gobierno, según funcionarios italianos que pidieron no ser nombrados para discutir la estrategia de la administración.

Dado que el estado más endeudado de la Unión Europea ya está luchando contra los alemanes por los términos de la ayuda financiera que necesita, las consecuencias pueden llegar mucho más allá de Roma si Conte falla.

“Necesitamos actuar rápido, más que rápido”, dijo el alcalde de Palermo, Leoluca Orlando, al diario La Stampa. “La angustia podría convertirse en violencia”.

A medida que el cierre entra en su cuarta semana, Conte está dispuesto a extender las medidas de contención que han cerrado todos los negocios, excepto los esenciales, hasta el 18 de abril como mínimo, dijeron los funcionarios. También está trabajando en un nuevo paquete de estímulo para mediados de abril por valor de al menos 30 mil millones de euros ($ 33 ​​mil millones), siguiendo las medidas iniciales por valor de 25 mil millones de euros, dijeron.

Italia tiene el mayor número de muertes por el virus, con más de 11,000 muertes y casi 102,000 casos confirmados, solo superados por los EE. UU, reportó el menor número de nuevas infecciones por coronavirus en casi dos semanas el lunes.

Solicita ayuda

Dentro de la ayuda que ya ha anunciado, Conte está tratando de canalizar fondos hacia el sur. Durante el fin de semana avanzó 4.300 millones de euros de un fondo de solidaridad para los municipios y agregó 400 millones de euros a los alcaldes que se pueden convertir en cupones para comestibles. “Nadie se quedará atrás”, dijo el primer ministro en un discurso televisado.

Aún así, los líderes del sur claman por más. Dicen que el efectivo del fondo de solidaridad ya se les debía y el daño económico del bloqueo ha llevado a su región al borde de un colapso.

Eso abre otro frente para Conte, que ya está luchando para evitar que el sistema de salud italiano se derrumbe y luche contra la Unión Europea por la emisión conjunta de deuda para ayudar a aliviar la presión financiera sobre su gobierno. La producción económica de Italia se reducirá un 6,5% en 2020, según el grupo de investigación Prometeia.

La cuarentena ha afectado particularmente a los 3,7 millones de italianos que trabajan en la economía sumergida, ya que no reciben un salario regular y tienen dificultades para acceder a las prestaciones por desempleo. Muchos de ellos se concentran en el sur.

En el sur, “muchas personas viven día a día, haciendo trabajos extraños, como descargar camiones en los mercados, y están en problemas”, dijo por teléfono Stefano Paoloni, un líder sindical de la policía. “Necesitamos estar alertas para ver si hay crimen organizado detrás de los disturbios sociales”.

Bandas criminales

La policía ha sido estacionada afuera de los supermercados en Palermo después de que al menos un grupo de residentes enojados se negó a pagar sus compras. El grupo privado de Facebook National Revolution, que cuenta con unos 2.600 miembros, está instando a otros a organizar tales redadas, según el periódico La Repubblica. Otros medios sociales, incluidos los chats de WhatsApp, están siendo monitoreados, dijo el periódico.

Además de la sensación de que las cosas se descomponen, la compañía de transbordadores Tirrenia CIN decidió el lunes suspender todas sus conexiones con Sicilia, Cerdeña y otras islas menores debido a dificultades financieras. El gobierno dijo en un comunicado que garantizará la entrega de bienes vitales.

Giuseppe Provenzano, quien está a cargo del sur en el gabinete de Conte, dijo que también se debe entregar ayuda de emergencia a aquellos en la economía ilegal. El riesgo es que las pandillas del crimen organizado intervendrán para brindar asistencia a los necesitados, llenando el vacío dejado por el estado.

El gobierno necesita moverse “sin dudarlo”, dijo Graziano Delrio, líder de los legisladores de la cámara baja del Partido Demócrata, el segundo grupo más grande en la coalición de Conte. Roma necesita “hacer lo que sea necesario para las necesidades esenciales de las familias”, dijo en una entrevista.