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Irán defiende su respuesta al coronavirus citando preocupaciones económicas

El presidente de Irán atacó el domingo las críticas a la respuesta rezagada del país al peor brote de coronavirus en el Medio Oriente, diciendo que el gobierno tiene que sopesar las preocupaciones económicas mientras toma medidas para contener la pandemia.

Hassan Rouhani dijo que las autoridades tuvieron que considerar el efecto de los esfuerzos de cuarentena masiva en la economía asediada de Irán, que está bajo fuertes sanciones de Estados Unidos. Es un dilema que se desarrolla en todo el mundo, ya que los líderes luchan por lograr un equilibrio entre restringir el contacto humano y evitar que sus economías se derrumben.

“La salud es un principio para nosotros, pero la producción y seguridad de la sociedad también son un principio para nosotros”, dijo Rouhani en una reunión del gabinete. “Debemos unir estos principios para llegar a una decisión final”.

“Este no es el momento de reunir seguidores”, agregó. “Este no es un momento para la guerra política”.

Incluso antes de la pandemia, Rouhani fue criticado por el desentraño del acuerdo nuclear de 2015 que concluyó con los Estados Unidos y otras potencias mundiales retirándose del mismo. El presidente Donald Trump sacó a Estados Unidos del acuerdo e impuso sanciones paralizantes a Irán que impiden que venda petróleo en los mercados internacionales. Irán ha rechazado las ofertas estadounidenses de ayuda humanitaria.

La televisión estatal informó el domingo de otras 123 muertes, lo que elevó la cifra total de Irán a 2.640 en medio de 38.309 casos confirmados.

La mayoría de las personas sufren solo síntomas menores, como fiebre y tos, y se recuperan en unas pocas semanas. Pero el virus puede causar enfermedades graves y la muerte, especialmente en pacientes de edad avanzada o aquellos con problemas de salud subyacentes. Es altamente contagioso y puede propagarse por aquellos que no muestran síntomas.

En los últimos días, Irán ordenó el cierre de negocios no esenciales y prohibió los viajes entre ciudades. Pero esas medidas llegaron mucho después de que otros países de la región impusieron bloqueos más radicales. Muchos iraníes siguen burlando las órdenes de quedarse en casa en lo que podría reflejar una desconfianza generalizada hacia las autoridades.

Irán ha instado a la comunidad internacional a levantar las sanciones y está buscando un préstamo de $ 5 mil millones del Fondo Monetario Internacional.

En otra parte de la región, Qatar informó su primera muerte por el nuevo coronavirus la noche del sábado, y dijo que el número total de casos reportados fue de al menos 590.

La pequeña nación rica en energía dijo que repatrió 31 bahreiníes varados en Irán a Doha en un vuelo estatal de Qatar Airways. Pero dado que Bahrein es uno de los cuatro países árabes que han boicoteado a Qatar en una disputa política desde 2017, Doha dijo que no podría haber vuelos desde el 31 de Marzo en adelante al reino de la isla.

“Los funcionarios de Bahrein han dicho que les enviarán un vuelo en algún momento indefinido en el futuro”, dijo el gobierno de Qatar en un comunicado.

Bahrein dijo que planeaba un vuelo el domingo para recoger a los pasajeros varados. El reino dijo que tenía sus propios vuelos de repatriación programados para aquellos que aún están atrapados en Irán y advirtió a Qatar que “debería dejar de interferir con estos vuelos”.

En Egipto, al menos 1.200 sudaneses están varados en la frontera después de que Sudán cerró todos sus cruces, según funcionarios egipcios en uno de los cruces. Hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a informar a los medios.

Sudán, que todavía se está recuperando de la revuelta que derrocó al presidente Omar al-Bashir el año pasado, tiene cinco casos confirmados, incluida una fatalidad. Es uno de varios países de la región donde el sistema de salud se ha visto degradado por años de guerra y sanciones. Las autoridades cerraron las fronteras para evitar una mayor propagación.

El ministro de Información de Sudán, Faisal Saleh, dijo que las autoridades sudanesas están buscando alojamiento en Egipto para los pasajeros varados. Dijo que las autoridades pusieron en cuarentena al menos 160 inmigrantes indocumentados que fueron enviados a Sudán desde Libia, devastada por la guerra, a principios de este mes.

Los residentes de la ciudad de Luxor, en el sur de Egipto, dicen que están brindando refugio a los sudaneses varados.

“Hemos proporcionado alimentos y medicinas a los hermanos sudaneses”, dijo Mahmoud Abdel-Rahim, un agricultor local. “La gente acogió a mujeres, niños y ancianos en sus hogares”.

Egipto, que ha informado 576 casos y 36 muertes, impuso restricciones a los depósitos y retiros de efectivo para evitar el hacinamiento en los bancos a medida que se desembolsan las nóminas y las pensiones. Las autoridades comenzaron a imponer un toque de queda nocturno la semana pasada.