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Informe: una economía dañada deslizándose hacia la recesión

La economía de EE. UU comenzó el año 2020 en la cresta de una expansión récord con todas las expectativas de que su undécimo año de crecimiento no sería el último.

Entonces la economía se detuvo bruscamente y ahora está en caída libre.

El miércoles, el gobierno ofrecerá una idea de cuán oscura se ha vuelto la imagen y cuánto peor podría empeorar a medida que la pandemia del coronavirus inflige daños ruinosos. Se espera que el Departamento de Comercio calcule que el producto interno bruto, el indicador más amplio de la economía, se redujo a una tasa anual del 5% o más en el trimestre enero-marzo.

Esa sería la mayor caída trimestral del PIB desde la Gran Recesión que terminó en 2009. Y sería la primera contracción trimestral en seis años.

Los pronosticadores dicen que será solo un adelanto de un informe del PIB mucho más sombrío para el actual trimestre de abril-junio, cuando los cierres de negocios y los despidos han golpeado con una fuerza devastadora. La Oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que el PIB caerá en el trimestre actual en una tasa anual del 40%. Ese sería, por un margen impresionante, el trimestre más sombrío desde que tales registros se compilaron por primera vez en 1947.

En solo unas pocas semanas las empresas de todo el país cerraron y despidieron a decenas de millones de trabajadores. Las fábricas y tiendas están cerradas. Las ventas de viviendas están cayendo. Los hogares están recortando gastos. La confianza del consumidor se está hundiendo.

A medida que la economía se desliza hacia lo que parece una recesión severa, algunos economistas mantienen la esperanza de que la recuperación llegue de manera rápida y sólida una vez que se resuelva la crisis de salud, lo que algunos llaman una recuperación en forma de V. Sin embargo, los analistas dicen que creen que la economía tendrá dificultades para recuperar su impulso incluso después de que el brote viral haya disminuido.

Sugieren que muchos estadounidenses podrían permanecer demasiado temerosos para viajar, comprar en tiendas o visitar restaurantes o cines en cualquier lugar como solían hacerlo. Además, los funcionarios locales y estatales pueden seguir limitando, por razones de salud, cuántas personas pueden congregarse en dichos lugares en cualquier momento, lo que dificulta la supervivencia de muchas empresas. Es por eso que algunos economistas dicen que el daño de la recesión podría persistir mucho más tiempo de lo que algunos suponen.

“La recesión será peor que la que atravesamos entre 2007 y 2009”, dijo Sung Won Sohn, profesor de economía y negocios de la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles, refiriéndose a la recesión que se llamó la Gran Recesión porque fue la peor depresión desde la Gran Depresión de los años treinta.

También existe el temor de que el coronavirus pueda estallar nuevamente después de que la economía se vuelva a abrir, lo que obligará a las empresas reabiertas a cerrar nuevamente.

“El virus ha hecho mucho daño a la economía y ahora hay mucha incertidumbre”, dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics.

Zandi dijo que pensaba que la economía podría reanudar su crecimiento en el trimestre julio-septiembre antes de tambalearse en el último trimestre de 2020 y luego recuperar su equilibrio de manera sostenida a mediados de 2021, suponiendo que una vacuna de coronavirus esté lista para su uso en ese momento.

“Yo caracterizaría este período como pasar por arenas movedizas hasta que obtengamos una vacuna”, dijo Zandi.

La administración tiene una visión más optimista. El presidente Donald Trump dijo a los periodistas esta semana que espera un “gran aumento” del PIB en el tercer trimestre, seguido de un “cuarto trimestre increíble”.

El presidente está predicando su campaña de reelección con el argumento de que construyó una economía poderosa en los últimos tres años y que puede hacerlo nuevamente después de que se haya resuelto la crisis de salud.