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India y Bangladesh se preparan para el súper huracán que se acerca

India y Bangladesh evacuaron a alrededor de medio millón de personas fuera del camino de la tormenta más poderosa en una década antes de su llegada a tierra el miércoles en medio de temores de grandes daños a casas, cultivos, interrupción carreteras, enlaces ferroviarios y eléctricos.

La tarea de las autoridades de salvar vidas se complicó por los continuos esfuerzos para frenar la pandemia de coronavirus y forzar el distanciamiento social para evitar un aumento de las infecciones. Muchos miles de trabajadores migrantes están en las carreteras tratando de llegar a casa desde las grandes ciudades después de que una cuarentena nacional destruyó sus medios de vida.

Al acercarse desde la Bahía de Bengala, se esperaba que el súper ciclón Amphan golpee la costa del este de la India y el sur de Bangladesh con vientos de hasta 185 kmh (115 mph), el equivalente a un huracán de categoría 5.

El departamento meteorológico de la India pronosticó una marejada ciclónica de olas entre 10 a 16 pies, tan altas como una casa de dos pisos, que podría inundar las viviendas de barro a lo largo de la costa, desarraigar torres de comunicación e inundar carreteras y vías de ferrocarril.

Habrá daños importantes en los cultivos y plantaciones en los estados de Bengala Occidental y Odisha, mientras que los grandes barcos podrían ser arrancados de sus amarres, dijo el servicio meteorológico en un boletín el martes por la noche.

Las autoridades estaban reutilizando apresuradamente las instalaciones de cuarentena para el ciclón que se avecinaba poco después de aliviar el encierro más grande del mundo contra el virus, que en la India ha infectado a más de 100 000 personas y que hasta el momento ha matado a 3163.

Los funcionarios ferroviarios desviaron del camino del ciclón una serie de trenes que transportaban a miles de trabajadores migrantes a los estados del este desde la capital, Nueva Delhi, donde habían perdido sus trabajos debido a los bloqueos por coronavirus.

“Nos quedan unas seis horas para evacuar a las personas de sus hogares y también tenemos que mantener las normas de distanciamiento social”, dijo el funcionario de gestión de desastres SG Rai.

“El ciclón podría arrastrar miles de chozas y cultivos en pie”.

Unas 300 000 personas fueron trasladadas a refugios contra tormentas, dijo la ministra principal de Bengala Occidental, Mamata Banerjee. La capital del estado, Kolkata, se encuentra cerca del camino del ciclón y había preocupación por la gente que vivía en unos 1.500 edificios antiguos y ruinosos.

En la vecina Bangladesh, donde el ciclón representa una amenaza devastadora a lo largo de una costa pantanosa y baja, se está trasladando a cientos de miles de personas a tierras más altas. Las autoridades de Bangladesh también instaron a usar máscaras contra el virus, que ha causado 20 995 infecciones y 314 muertes.

“Hemos tomado las medidas necesarias para que las personas puedan mantener la distancia y usar máscaras”, dijo Enamur Rahman, ministro menor para la gestión de desastres. Dijo que se crearon 12 000 refugios para ciclones para acomodar a más de 5 millones de personas.

Funcionarios de Bangladesh dijeron que el ciclón podría provocar maremotos y fuertes lluvias desatando inundaciones.

Se espera que el poderoso huracán toque tierra entre los distritos de Chittagong y Khulna, a solo 150 km (93 millas) de los campamentos de refugiados que albergan a más de un millón de rohingyas en refugios endebles.

Los trabajadores de ayuda han almacenado artículos de emergencia como alimentos, lonas y tabletas para purificar el agua.

“Estamos realmente muy preocupados”, dijo Haiko Magtrayo, una trabajadora del Comité Internacional de la Cruz Roja con sede en la cercana ciudad de Cox’s Bazar.

Cientos más de rohingya, rescatados de botes a la deriva en la Bahía de Bengala, viven en Bhasan Char, una isla propensa a inundaciones.