Google quiere convertirte en un Cyborg

Sus características más nuevas difuminan la línea entre el ser humano y la máquina como nunca antes.

Google ya no es, en esencia, un motor de búsqueda. Ahora es más que nada un motor de inteligencia artificial. Y su objetivo no es ayudarlo a encontrar información, sino convertirse en una extensión de usted mismo.

Eso puede sonar alarmista o exagerado, a menos que haya visto Google I / O 2018, la conferencia anual de desarrolladores de la compañía esta semana. La gran lección de la conferencia es que el Asistente de Google -piense en Alexa, pero más inteligente- ha desplazado a la búsqueda de Google como el producto central de la compañía, el que une a todos los demás. Su objetivo ambicioso: difuminar la línea entre el ser humano y la máquina hasta el punto en que se vuelven literalmente indistinguibles.

La compañía no está tratando de convertirte en un cyborg físicamente hablando. Presumiblemente aprendió una lección de Google Glass, las gafas de realidad aumentada que fracasaron cuando se las consideró dorky (alguien que está más allá de impresionante) y “douchey” (típicamente de un hombre o su comportamiento). Por el contrario, Google ahora te está llamando para que aceptes su software como parte de tu mente extendida en todo tipo de nuevas formas. Promete pensar por ti, hablar por ti y llevar a cabo acciones en el mundo real en tu nombre.

Lo más destacado de la conferencia fue una demo deslumbrante en la que el Asistente de Google llamó a un peluquero, mantuvo una conversación similar a la de un ser humano con la recepcionista y navegó por múltiples conflictos de programación para reservar una cita para las 10 am del miércoles. 

Los misteriosamente humanos “uhs” y “mm-hmms” que puntuaron el diálogo del Asistente provocaron risas apreciativas de la multitud. Sin embargo, reflexionando, la demostración fue tan desconcertante como deslumbrante. Google ha construido probablemente la IA más potente del mundo y ahora está ocupada ideando formas ingeniosas de transmitirla como humano. Como si necesitáramos más falsificaciones en el mundo de la tecnología .

Esa nueva característica que humaniza el habla del Asistente con tics demasiado reales se llama DuplexSe lanzará este verano como un pequeño experimento disponible para un número limitado de usuarios asistentes. Suena muy parecido al ahora difunto Facebook M, excepto que M resultó ser un asistente parecido a Oz impulsado en gran parte por contratistas humanos detrás de las escenas. Quizás también exista algo de eso en Duplex, pero Google seguramente hizo que pareciera que la inteligencia de Duplex era el verdadero negocio, es decir, el trato artificial.

Más importante aún, Duplex no es un truco único. Es la vanguardia del empuje a gran escala de Google en agentes artificialmente inteligentes.

El debut del producto se produjo poco después de que el CEO de Google, Sundar Pichai, anunciara una nueva característica de Gmail llamada “smart compose“. Basándose en la función de “respuesta inteligente” iniciada en la aplicación móvil Inbox de Google, Gmail ahora le ayudará a escribir correos electrónicos completos desde cero. Pronosticará lo que desea escribir en función de su conocimiento sobre usted y de las pistas situacionales, como el día de la semana. La demostración de la compañía mostraba que su IA ‘tipeaba’ casi un correo electrónico completo con el asunto “martes de taco”, hasta sugerir que el destinatario trajera las papas fritas y la salsa.

Ya la “respuesta inteligente”, que sugiere respuestas breves por correo electrónico como “Estaré allí” y “Esperando ansiosamente”, ha demostrado ser muy popular entre los usuarios avanzados, representando el 12 por ciento de todas las respuestas en Inbox. Ahora, con “redacción inteligente”, más y más correos electrónicos serán generados por software y es fácil imaginar un momento en el futuro cercano en el que no puedas saber si estás manteniendo una conversación con tu amigo o con Google. Quizás no te importe, porque Google también está manejando tu lado de la conversación.

Cuando no se presenta como usted en interacción con otros, el Asistente de Google trabajará para interactuar con usted de maneras cada vez más “naturales” y humanas.

Tal vez la actualización del Asistente que es más notable en términos prácticos es una llamada “conversaciones continuas”. Hasta ahora, Google siempre ha requerido que diga “hey Google” nuevamente antes de cada nueva solicitud o comando. Es un recordatorio ineludible de que estás hablando con una computadora y no con una persona. Ahora, sin embargo, el Asistente de Google seguirá escuchando durante ocho segundos después de que te responda, invitando a preguntas de seguimiento que no requieren que vuelvas a decir “Hola, Google”. Si el nuevo Asistente funciona según lo anunciado, esa capacidad contribuirá en gran medida a que sea más humanoide. Google también le está dando al Asistente la capacidad de analizar y responder a múltiples preguntas en la misma oración, como “¿A qué hora es el juego de los Warriors y contra quién juegan?”.

La compañía anunció seis nuevas voces para Assistant, y como truco, incluso contrató a John Legend para hacer una. (La voz de John Legend estará disponible “en ciertos contextos”, insinuó Google, y mostró un video de Legend leyendo a alguien su resumen diario). También mostró una nueva función llamada “bonito por favor” que alentará a sus hijos a abordar su Google Home o dispositivo Android cortésmente. Algunos críticos rápidamente leyeron esto como “Google intenta enseñar los modales de tus hijos”, lo que suena bastante autoritario. Por otro lado, los niños que abusan verbalmente de los asistentes virtuales son una queja real de muchos padres. (Amazon anunció recientemente características similares para Alexa. Para el caso, es probable que haya algunos adultos que también podrían beneficiarse).

Hay una forma menos distópica de ver todo esto. Es que Google simplemente intenta automatizar las capacidades básicas de un asistente personal humano, como lo implica el nombre Google Assistant. Esto puede no ser del todo tranquilizador, especialmente para aquellos que tienen trabajos como asistentes personales. Pero está en consonancia con el proyecto de larga data de Silicon Valley de automatizar diversas formas de trabajo, comenzando con trabajos de baja calificación y trabajando en la cadena de valor. Además, por impresionante que parezca la tecnología, no está del todo claro que el Asistente demuestre ser un humano tan engañoso en la práctica como lo fue en las demos cuidadosamente escogidas de Google. No es que Google haya resuelto repentinamente la prueba de Turing.

Aún así, es digno de mención que la construcción de máquinas que pueden pasar como humanos ahora parece ser uno de los objetivos explícitos de Google. Y existen diferencias reales entre otorgar acceso íntimo a su vida a una persona de su confianza y otorgar el mismo acceso a una de las corporaciones más poderosas que el mundo haya visto. Por un lado, si un asistente humano comenzara a usar sus datos personales para venderlos a los anunciantes probablemente usted lo despida.

El hecho de que Google quiera que aceptemos a su Asistente como parte integral de nosotros no significa que vaya a suceder. Tal vez Duplex, Smart Compone y el resto, se pondrán al día con los primeros en adoptar y luego vacilar, como Glass antes que ellos. Charlie Warzel, de BuzzFeed, sugirió que los usuarios pueden ser tímidos porque la tecnología es invasiva e infantil. Tal vez las personas no sacrifiquen su privacidad y la humanidad de sus interacciones básicas en el altar del ahorro de tiempo y la conveniencia. Pero la historia de Google dice que sí lo harán siempre que realmente funcione.