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Gobierno chino refuerza seguridad luego de las filtraciones de Xinjiang

El gobierno regional de Xinjiang en el extremo oeste de China está eliminando datos, destruyendo documentos, reforzando los controles de información y ha celebrado reuniones de alto nivel en respuesta a filtraciones de documentos clasificados en sus campos de detención masiva para uigures y otras minorías predominantemente musulmanas, según cuatro personas en contacto con empleados del gobierno.

Altos funcionarios deliberaron sobre cómo responder a las filtraciones durante las reuniones en la sede regional del Partido Comunista Chino en Urumqi, la capital de Xinjiang, dijeron algunas personas que hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias contra ellos mismos, sus familiares y los trabajadores del gobierno.

Las reuniones comenzaron días después de que The New York Times publicara el mes pasado un conjunto de discursos internos sobre Xinjiang por parte de los principales líderes, incluido el presidente chino Xi Jinping. Continuaron después de que el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación trabajó con organizaciones de noticias de todo el mundo para publicar pautas secretas con el objetivo de operar los centros de detención.

El gobierno chino ha luchado durante mucho tiempo con su población uigur de 11 millones de habitantes, una minoría étnica turca nativa de Xinjiang, y en los últimos años ha detenido a 1 millón o más uigures y otras minorías en los campos.

Los funcionarios de Xinjiang y el Ministerio de Relaciones Exteriores de China no han negado directamente la autenticidad de los documentos, aunque el jefe del Partido Comunista de Urumqi, Xu Hairong, calificó los informes sobre las filtraciones como “manchas y distorsiones maliciosas”.

El gobierno de Xinjiang no respondió a un fax para comentar sobre los arrestos, las restricciones más estrictas sobre la información y otras medidas en respuesta a las filtraciones. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no tuvo un comentario inmediato.

El gobierno de Xinjiang ya había ordenado controles más estrictos sobre la información en octubre, antes de los informes noticiosos, según tres personas, todos uigures fuera de Xinjiang.

Incluyen órdenes para que los funcionarios a nivel de la comunidad quemen formularios en papel que contengan datos personales confidenciales sobre los residentes en su área, como su estado de detención, y que varias oficinas estatales desechen computadoras, endurezcan el manejo de la información clasificada y aseguren toda la información relacionada con el tema. Los datos ahora se almacenan en bases desconectadas de Internet y en salas especiales de acceso restringido para evitar a los piratas informáticos.

“Se volvieron mucho más serios acerca de la transferencia de información”, dijo uno.

La publicación de los documentos clasificados llevó al gobierno central de Beijing a presionar más a los funcionarios de Xinjiang, dijeron varios uigures.

Las restricciones sobre la información parecen estar apretando aún más. Algunos maestros universitarios y trabajadores a nivel de distrito en Urumqi han recibido la orden de limpiar datos confidenciales en sus computadoras, teléfonos y almacenamiento en la nube, y eliminar grupos de redes sociales relacionados con el trabajo, según un uigur con conocimiento directo de la situación.

En otros casos, el estado parece estar confiscando evidencia de detenciones. Otro uigur que había sido detenido en Xinjiang años antes dijo que su ex esposa lo llamó hace dos semanas y le rogó que le enviara sus documentos de liberación, diciendo que ocho agentes habían venido a su casa a buscar los documentos y luego la amenazaron con ser encarcelada de por vida si no podía conseguir los papeles.

“Es un asunto antiguo y saben que he estado en el extranjero durante mucho tiempo”, dijo. “El hecho de que de repente quieran esto significa que la presión sobre ellos es muy alta”.

Algunos trabajadores del gobierno han sido detenidos mientras el estado investiga la fuente de las filtraciones. En un caso, una familia entera en el servicio civil fue arrestada. Abduweli Ayup, un lingüista uigur en el exilio, dijo que los parientes de su esposa en Xinjiang, incluidos sus padres, hermanos y suegros, fueron detenidos poco después de la publicación de las filtraciones, aunque Ayup dijo que no tenían relación con las filtraciones hasta donde él estaba enterado. Algunas personas en contacto con familiares fuera de China también fueron investigadas y secuestradas, dijo Ayup.

Se desconoce cuántos han sido detenidos desde las filtraciones.

A principios de esta semana, una mujer uigur en los Países Bajos le dijo al diario holandés De Volkskrant que ella era la fuente de los documentos publicados por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación. La mujer, Asiye Abdulaheb, dijo que después de publicar una página en las redes sociales en junio, agentes estatales chinos le enviaron amenazas de muerte e intentaron reclutar a su ex marido para espiarla.

Los documentos filtrados exponen la estrategia deliberada del gobierno chino para encerrar a las minorías étnicas incluso antes de que cometan un delito, y para reconectar sus pensamientos y el idioma que hablan. Revelan que las instalaciones que Beijing llama “escuelas de formación profesional” son centros forzados de reeducación ideológica y conductual que funcionan en secreto.

Los documentos también muestran cómo Pekín es pionera en una nueva forma de control social utilizando datos e inteligencia artificial. Basándose en los datos recopilados por la tecnología de vigilancia masiva, las computadoras emitieron los nombres de decenas de miles de personas para ser interrogadas o detenidas en solo una semana.

Las filtraciones se producen en un momento delicado en las relaciones entre Washington y Beijing, en medio de negociaciones en curso para poner fin a una guerra comercial y las preocupaciones de Estados Unidos sobre la situación en Hong Kong, un territorio chino semiautónomo donde la policía se ha enfrentado con manifestantes en favor de la democracia.

La semana pasada, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó abrumadoramente la Ley de Política de Derechos Humanos de los Uigures, destinada a presionar a China por las detenciones masivas en Xinjiang. Beijing denunció rápidamente el proyecto de ley como “intromisión extranjera”. Los medios estatales informaron que el gobierno chino estaba considerando medidas de represalia, incluidas prohibiciones de visa a funcionarios estadounidenses.