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Gana López Obrador en México, pero hay preguntas que persisten

Por primera vez en más de un siglo, los votantes mexicanos han elegido como presidente a un político de fuera de los dos partidos tradicionales del país.

El activista social de 64 años recibió más del 53 por ciento de los votos, según un “recuento rápido” oficial. Se espera que su partido Morena también haya ganado una mayoría en la cámara baja del Congreso. Incluso puede ganar una mayoría en el Senado.

Como resultado, López Obrador será el presidente más poderoso de México en más de 30 años. Eso debería permitirle aprobar leyes y seguir su agenda nacionalista de izquierda con facilidad. Que las elecciones fueron históricas es indiscutible.

El Sr. López Obrador también es indiscutiblemente popular. Si él es un populista, sin embargo, está por verse. Amlo, como se le conoce comúnmente, aprovechó un deseo popular de cambio. Su victoria también refleja en parte la desilusión con las políticas económicas tecnocráticas basadas en el mercado.

Sin embargo, su atracción principal se basaba en el compromiso de acabar con la inseguridad desenfrenada y librar a México de la corrupción, la “mafia del poder” del país. En ese sentido, su victoria es bastante diferente del resurgente nacionalismo que impulsó al poder a Donald Trump o al partido de la Liga de Italia.

Más bien es tan idiosincrásico como el apodo de López Obrador, El Peje, un pez de piel gruesa de su estado natal de Tabasco. ¿Qué deberían hacer los inversores con eso? Comparado con algunos otros mercados emergentes importantes, Brasil, Rusia o Sudáfrica, la economía mexicana está en buena forma.

El banco central es independiente, el peso libre flotante, la deuda nacional es relativamente baja, la inflación está bajo control y el déficit fiscal es manejable. El crecimiento es consistentemente sólido si bien no es espectacular. Tomará una mala gestión activa para empañar el envidiable registro macroeconómico de México.

Sin embargo, hay tres preocupaciones inmediatas. El primero es fiscal. El Sr. López Obrador necesita un estimado del 2.5 por ciento del producto interno bruto para financiar las pensiones más altas, los precios subsidiados de la gasolina y los alimentos, y los 3.5 millones de aprendices que se encuentran en el centro de su programa social. ¿Pero cómo?

Su mantra no ha sido el endeudamiento y la baja inflación. Sus asesores también han dicho que no habrá aumentos de impuestos inmediatos. Las ganancias potenciales de terminar con la corrupción -que le cuesta a México más del 2 por ciento del PIB cada año- son notables, pero es una tarea grande y probablemente imposible.

Eso significa que los fondos deberán provenir de recortes de gastos. Sin embargo, esto también podría ser recesivo e iría en contra de sus promesas sociales. Una segunda preocupación es la energía. El Sr. López Obrador quiere impulsar la inversión pública.

Al mismo tiempo, quiere revisar los más de 100 contratos petroleros firmados como parte de la apertura del mercado petrolero de México, retrasando así más de $200, 000 de inversión extranjera que se esperaba que siguiera a estos acuerdos. Dijo que el país debería reconstruir su capacidad de refinación de petróleo, pero no se espera que el sector privado brinde apoyo.

Por último está el comercio. El Sr. López Obrador afirma apoyar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. También renegociará el pacto con un mandato más fuerte que el de Enrique Peña Nieto, su impopular predecesor. Lo que esto significa para las conversaciones con Trump es una pregunta abierta.

El presidente de Estados Unidos tuiteó el domingo que espera trabajar con López Obrador. Aunque dudoso, tal vez ese sea el caso. Como el futuro jefe del gabinete, Alfonso Romo, ha bromeado: las abejas asesinas no se pican entre sí.

El Sr. López Obrador asume el cargo el 1 de diciembre. Raramente ha mostrado interés por la economía. La política siempre ha sido primaria para él y ahora, sin restricciones por la necesidad de moderar sus palabras para ganar una elección, bien puede hacer comentarios incendiarios y conmovedores.

Su gabinete propuesto, aunque sólido en el papel, consiste principalmente en académicos no probados por cargos públicos. Su movimiento político es también una carpa amplia que contiene muchas voces radicales. Todo esto es una receta para la incertidumbre y la confusión que probablemente será volátil en los próximos cinco meses.

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