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Europa ve múltiples casos de síndrome relacionado con el COVID en niños

Un nuevo síndrome inflamatorio potencialmente mortal asociado con el COVID-19 afectó a 230 niños en Europa y mató a dos en lo que va del año, dijo el viernes un organismo regional de salud mientras se decía a los médicos de todo el mundo que estuvieran en alerta.

El Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC), con sede en Suecia, dijo en un informe de riesgo que dos niños habían sucumbido a la afección: uno en Gran Bretaña y otro en Francia.

Hasta ahora, el nuevo coronavirus ha tenido su mayor impacto en los ancianos y las personas con afecciones de salud crónicas, pero los informes sobre el síndrome en los niños han aumentado el temor de que pueda representar un mayor riesgo para los jóvenes que el primero.

En una reunión informativa en Ginebra, la Organización Mundial de la Salud (OMS) instó a los médicos a estar alertas a este síndrome raro, pero advirtió que los vínculos con el COVID-19 aún no estaban claros.

La afección, conocida como síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico (PIMS), comparte síntomas con shock tóxico y la enfermedad de Kawasaki, tales como fiebre, erupciones cutáneas, glándulas inflamadas y, en casos graves, inflamación cardíaca.

“Pido a todos los médicos de todo el mundo que trabajen con sus autoridades nacionales y la OMS para estar alertas y comprender mejor este síndrome en los niños”, dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

El viernes la OMS emitió una definición preliminar del síndrome, que según dijo se había vuelto más frecuente durante la pandemia actual, pero también ha aparecido en niños que no dieron positivo para el COVID-19.

La afección afectó a niños y adolescentes con fiebre durante más de tres días y con marcadores elevados de inflamación.

Los niños también mostraron al menos dos de los siguientes síntomas: erupción cutánea o signos de inflamación alrededor de la boca, manos o pies; choque o presión arterial baja; problemas del corazón; evidencia de trastorno hemorrágico; y problemas gastrointestinales agudos.

La definición de caso se refería a los niños que habían contraído COVID-19 o habían tenido contacto con pacientes con COVID-19 y no tenían otra causa microbiana evidente de inflamación, dijo.

“Hasta ahora sabemos muy poco sobre este síndrome inflamatorio”, dijo la epidemióloga de la OMS Maria Van Kerkhove.

En Francia, los médicos dijeron que un niño de nueve años murió hace una semana en la ciudad sureña de Marsella después de desarrollar un síndrome similar a la enfermedad de Kawasaki y estar en contacto con el coronavirus, aunque no sufría sus síntomas.

Fue hospitalizado el 2 de mayo después de que se le diagnosticara escarlatina. De vuelta a casa, sufrió una grave enfermedad cardíaca y fue trasladado de regreso a la unidad de cuidados intensivos del hospital Timone de Marsella, donde murió.

Investigadores franceses informaron el jueves síntomas similares a la enfermedad de Kawasaki en 17 niños ingresados ​​en un hospital de París entre el 27 de abril y el 7 de mayo, mientras que en un período promedio de dos semanas habrían esperado ver solo uno de esos casos.

El organismo de salud de la Unión Europea (UE) ECDC agregó que había acordado incluir el síndrome como una posible complicación del COVID-19 que se informará para la vigilancia en toda Europa.

Los esfuerzos de investigación deben apuntar a determinar qué papel juega el coronavirus, si es que tiene alguno, en causar PIMS, dijo.

El riesgo de PIMS en niños se consideraba actualmente bajo, al igual que el riesgo de que contraigan COVID-19, dijo la agencia.

El jueves, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU emitieron una guía para los médicos sobre cómo reconocer e informar los casos del síndrome, siguiendo los informes de casos en Europa y más de 100 en el estado de Nueva York. 

En su sesión informativa la OMS instó a los gobiernos y las empresas a trabajar juntos para desarrollar una vacuna y tratamientos contra el COVID-19 y hacer que la distribución sea equitativa.

“Los modelos de mercado tradicionales no se entregarán a la escala necesaria para cubrir todo el mundo”, dijo Tedros.