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Europa se reabre. China otorga 2 000 millones para combatir el coronavirus

Europa reabrió más ampliamente el lunes permitiendo que la gente ingrese a la Acrópolis en Atenas, boutiques de alta costura en Italia, museos en Bélgica, campos de golf en Irlanda y cervecerías en Baviera. China anunció que dará $ 2 mil millones a la lucha contra el coronavirus.

A medida que las naciones forjaron una nueva normalidad en medio de la pandemia, el presidente chino, Xi Jinping, dijo en la reunión anual de la Organización Mundial de la Salud que el dinero se pagará durante dos años para ayudar a responder al COVID-19, que ha matado a cientos de miles y ha devastado las economías nacionales. Dijo que los fondos apoyarán especialmente los esfuerzos en los países en desarrollo.

El discurso de Xi se produjo en medio de fuertes tensiones entre Beijing y el presidente Donald Trump, quien suspendió los fondos de Estados Unidos a la OMS y lo acusó de no detener la propagación del virus cuando apareció por primera vez en China. El Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, representó a los Estados Unidos en la reunión, celebrada en línea este año.

La OMS anunció que evaluará la respuesta al brote “lo antes posible”, luego de que un organismo de vigilancia descubriera posibles deficiencias en el manejo de la crisis por parte de esa agencia de la ONU.

Las nuevas infecciones y muertes se han desacelerado considerablemente en Europa, donde algunos países comenzaron a aliviar las cuarentenas hace un mes. Muchas naciones se están preparando para abrir sus fronteras el próximo mes tratando de esbozar las reglas para una temporada turística de verano altamente inusual.

El ministro de Relaciones Exteriores de Alemania estaba discutiendo las opciones con colegas de 10 países en gran parte del sur de Europa.

“Estas vacaciones no serán como las que conocemos del pasado”, dijo Heiko Maas a la televisión ZDF. “La pandemia sigue ahí, y al menos debemos tener precauciones de seguridad para el peor de los casos en que las cifras empeoren nuevamente”.

Más de 4.7 millones de personas en todo el mundo han dado positivo por el coronavirus y se han reportado más de 315 000 muertes según el recuento de la Universidad Johns Hopkins. Se cree que esas cifras subestiman las verdaderas dimensiones del brote debido a pruebas limitadas, diferencias en el conteo de muertos y ocultamiento por parte de algunos gobiernos.

Grecia reabrió la Acrópolis y otros sitios antiguos, junto con escuelas secundarias, centros comerciales y viajes a tierra firme. Las calcomanías de pavimentación se usaron para mantener a los visitantes separados. Los turistas eran locales, ya que el país todavía tiene una cuarentena de 14 días para las llegadas internacionales, y el viaje a las islas griegas sigue siendo ampliamente restringido.

Estados Unidos ha reportado casi 90 000 muertes mientras Europa más de 160 000 muertes.

Las autoridades están ansiosas por reabrir el sector turístico vital de Grecia, luego de una advertencia de que el país probablemente sufrirá la peor recesión en la Unión Europea este año.

Las playas de Grecia reabrieron durante el fin de semana durante una ola de calor con un estricto distanciamiento social, pero los autobuses de Atenas a la costa estaban abarrotados.

En Bélgica más estudiantes regresaron a la escuela, los peluqueros comenzaron a trabajar nuevamente y los museos y zoológicos reabrieron, todos con estrictos sistemas de reserva para evitar el hacinamiento. Con la esperanza de aprovechar al máximo el clima soleado, los mercados al aire libre comenzaron a vender frutas y verduras de primavera.

Los campos de golf y las tiendas de jardinería reabrieron en Irlanda, pero el ministro de Salud, Simon Harris, dijo que está nervioso porque el virus no ha desaparecido.

Si Irlanda puede acertar las próximas tres semanas, “nosotros como país encontraremos una manera de vivir de manera segura junto al virus”, dijo Harris a la radio RTE.

Las iglesias en Italia y en el Vaticano reanudaron misas públicas. Los guardias con trajes contra materiales peligrosos tomaron las temperaturas de los fieles que ingresaron a la Basílica de San Pedro, donde el Papa Francisco celebró una misa en la mañana en una capilla lateral para conmemorar el centésimo aniversario del nacimiento de San Juan Pablo II.

Al otro lado de la ciudad, el reverendo José María Galván se puso guantes de látex y una máscara facial antes de distribuir la Comunión a una docena de feligreses en su parroquia de San Eugenio.

“Antes de ser sacerdote, era cirujano, así que para mí los guantes son normales”, bromeó.

En Milán el distrito de boutiques de lujo de Montenapoleone reabrió, pero pocos compradores, si es que hubo alguno, estaban a la vista. El área alberga casas de moda como Armani, Versace, Ferragamo, Fendi y Bottega Veneta, pero sus clientes son en su mayoría extranjeros y los viajes a Italia siguen siendo muy restringidos.

En el ayuntamiento de Milán cientos de vendedores al aire libre protestaron por el fracaso de la ciudad en proponer reglas para la reapertura de puestos no alimentarios.

”No han trabajado en tres meses. ¿Qué van a hacer si no pueden volver a abrir: robar, ir a pedir caridad? dijo Nicola Zarrella, vicepresidenta de Euroimprese, entidad que representa a 22 000 vendedores de mercado en la región de Lombardía. “Quieren trabajar, no recibir folletos”.

El primer ministro portugués, Antonio Costa, tomó su café de la mañana en un café de Lisboa y estaba almorzando en un restaurante con el presidente del parlamento mientras los funcionarios alentaban a las personas a apoyar a las empresas locales. Costa dijo a los periodistas “no podemos volver a nuestra antigua vida mientras el virus esté presente”, pero dijo que la economía debe volver a la vida.

En Francia, las autoridades estaban preocupadas después de que aparecieron unas 70 infecciones en las escuelas del país desde que comenzaron a reabrir la semana pasada. Francia reabrió cerca de 40,000 escuelas preescolares y primarias la semana pasada, con clases limitadas a 15 estudiantes.

La OMS se ha visto envuelta en un juego de culpa entre los EE. UU y China por la propagación del virus. Trump afirma que China manejó mal el brote desde el principio, pero China ha defendido su historial. La UE y otros países han pedido una evaluación independiente de la respuesta de la OMS a la pandemia “para revisar la experiencia adquirida y las lecciones aprendidas”.

Xi dijo que China había proporcionado todos los datos relevantes sobre brotes a la OMS y otros países, incluida la secuencia genética del virus, “de la manera más oportuna”.

“Hemos compartido experiencias de control y tratamiento con el mundo sin reservas”, dijo Xi. “Hemos hecho todo lo posible para apoyar y ayudar a los países que lo necesitan”.

Xi dijo que también apoya la idea de una revisión exhaustiva de la respuesta global al COVID-19 que “debería basarse en la ciencia y la profesionalidad, dirigida por la OMS y realizada de manera objetiva e imparcial”.

La revisión de 11 páginas de la respuesta de la OMS por parte de un organismo de supervisión independiente planteó dudas sobre si su sistema de alerta para alertar al mundo sobre brotes era adecuado, y sugirió que los Estados miembros podrían necesitar “reevaluar” el papel de la OMS en proporcionar asesoramiento sobre viajes a los países.

China reportó solo siete casos el lunes, pero mantuvo reglas más estrictas de distanciamiento social en partes de la provincia nororiental de Jilin después que apareciera un grupo de casos de origen desconocido.

Funcionarios de salud de Moscú dijeron que 77 personas murieron por el virus en la capital rusa en las últimas 24 horas, el total diario más alto hasta ahora. Con más de 290,000 infecciones, Rusia solo es superada por los EE. UU en número de casos, pero los funcionarios internacionales de salud cuestionan la baja cifra oficial de muertes de Rusia de aproximadamente 2 700.

En India, la gente salió por goteo al aire libre después que el gobierno extendiera la cuarentena nacional hasta el 31 de mayo aunque alivió muchas restricciones. Pequeñas tiendas y otros negocios reabrieron sus puertas en lugares como la capital, Nueva Delhi. Al mismo tiempo, India registró su mayor aumento de coronavirus en un solo día con más de 5 200 casos nuevos con 157 muertes.

En Brasil, el presidente Jair Bolsonaro saludó a cientos de simpatizantes y se unió a algunos para hacer flexiones con algunos que se reunieron para respaldar su campaña de apertura de la economía. Bolsonaro ha minimizado el virus incluso cuando se ha extendido por el país más poblado de América Latina dejando más de 16 000 muertos.