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Estudio muestra por qué la gente se enamora de falsos perfiles en línea


El primer paso para llevar a cabo esfuerzos de propaganda en línea y campañas de desinformación es casi siempre un perfil de redes sociales falso.

Los perfiles falsos para personas inexistentes se abren camino en las redes sociales de personas reales, donde pueden difundir sus falsedades. Pero ni las compañías de medios sociales ni las innovaciones tecnológicas ofrecen formas confiables de identificar y eliminar los perfiles de los medios sociales que no representan personas auténticas reales.

Puede parecer positivo que durante seis meses a finales de 2017 y principios de 2018, Facebook detectó y suspendió unos 1.3 billones de cuentas falsas .

Pero un estimado de 3 a 4 por ciento de las cuentas que permanecen, o aproximadamente de 66 a 88 millones de perfiles, también son falsos pero aún no se han detectado. Del mismo modo, las estimaciones indican que entre el 9 y el 15 por ciento de las 336 millones de cuentas de Twitter son falsas.

Los perfiles falsos no solo están en Facebook y Twitter, y no solo se dirigen a personas en los EE. UU. En diciembre de 2017, los funcionarios de inteligencia alemanes advirtieron que los agentes chinos que usaban perfiles de LinkedIn falsos se dirigían a más de 10,000 empleados del gobierno alemán.

A mediados de agosto el ejército israelí informó que Hamas estaba utilizando perfiles falsos en Facebook, Instagram y WhatsApp para atrapar a los soldados israelíes y descargar software malicioso.

Aunque las compañías de medios sociales han comenzado a contratar a más personas y utilizar inteligencia artificial para detectar perfiles falsos, no será suficiente revisar cada perfil a tiempo para detener su uso indebido.

A medida que la investigación profundiza, el problema no es en realidad que las personas y los algoritmos creen perfiles falsos en línea. Lo que realmente está mal es que otras personas se enamoran de ellos.

La investigación sobre por qué tantos usuarios tienen problemas para detectar perfiles falsos ha identificado algunas formas en que las personas podrían mejorar en la identificación de cuentas falsas, y destaca algunos lugares en los que las compañías de tecnología podrían ayudar.

La gente se enamora de perfiles falsos

Para comprender los procesos de pensamiento de los usuarios de las redes sociales se crearon perfiles falsos en Facebook y se enviaron solicitudes de amistad a 141 estudiantes en una gran universidad. Cada uno de los perfiles falsos variaba de alguna manera, como tener muchos o pocos amigos falsos, o si había una foto de perfil.

La idea era averiguar si uno u otro tipo de perfil fue más exitoso en ser aceptado como una conexión por usuarios reales, y luego encuestar a las personas engañadas para descubrir cómo sucedió.

Se encontró que solo el 30 por ciento de las personas objetivo rechazó la solicitud de una persona falsa. Cuando fueron encuestados dos semanas después, el 52 por ciento de los usuarios todavía estaban considerando aprobar la solicitud.

Casi uno de cada cinco, el 18 por ciento, había aceptado la solicitud de inmediato. De los que lo aceptaron, el 15 por ciento había respondido a las consultas del perfil falso con información personal como la dirección de su casa, su número de identificación de estudiante y su disponibilidad para una pasantía de medio tiempo. Otro 40 por ciento de ellos estaba considerando revelar datos privados.

¿Pero por qué?

Cuando se entrevistó a personas reales a las que los perfiles falsos se habían dirigido, lo más importante que se encontró fue que los usuarios creen fundamentalmente que hay una persona detrás de cada perfil. Las personas dijeron que habían pensado que el perfil pertenecía a alguien que conocían o posiblemente a alguien que un amigo conocía.

Ninguna persona sospechó que el perfil fuera una fabricación completa creada expresamente para engañarlos. Pensar erróneamente que cada solicitud de amistad proviene de una persona real puede hacer que la gente acepte solicitudes de amistad simplemente para ser educados y no herir los sentimientos de otra persona, incluso si no están seguros de conocer a esa persona.

Además, casi todos los usuarios de redes sociales deciden si aceptan una conexión en función de algunos elementos clave en el perfil del solicitante, principalmente cuántos amigos tiene la persona y cuántas conexiones mutuas hay.

También se descubrió que las personas que ya tienen muchas conexiones son incluso menos exigentes y aprueban casi todas las solicitudes que les llegan. Por lo tanto, incluso un perfil completamente nuevo genera algunas víctimas. Y con cada nueva conexión el perfil falso parece más realista y tiene más amigos mutuos con los demás. Esta cascada de víctimas provoca que los perfiles falsos adquieren legitimidad y se generalicen .

La difusión puede ser rápida porque la mayoría de los sitios de redes sociales están diseñados para que los usuarios regresen, verifiquen las notificaciones de forma habitual y respondan de inmediato a las solicitudes de conexión.

Esa tendencia es aún más pronunciada en los teléfonos inteligentes, lo que puede explicar por qué los usuarios que acceden a las redes sociales en los teléfonos inteligentes tienen muchas más probabilidades de aceptar solicitudes de perfil falsas que los usuarios de computadoras de escritorio o portátiles.

Ilusiones de seguridad

Y los usuarios pueden pensar que están más seguros de lo que realmente están asumiendo erróneamente que la configuración de privacidad de una plataforma los protegerá de los perfiles falsos.

Por ejemplo, muchos usuarios me dijeron que creen que los controles de Facebook para otorgar acceso diferente a los amigos frente a otros también los protegen de los falsos. Del mismo modo, muchos usuarios de LinkedIn también me dijeron que creen que debido a que solo publican información profesional, las posibles consecuencias de aceptar conexiones ilegales en ella son limitadas.

Pero esa es una suposición errónea: los hackers pueden usar cualquier información obtenida de cualquier plataforma. Por ejemplo, simplemente saber en LinkedIn que alguien está trabajando en alguna empresa les ayuda a crear correos electrónicos para la persona u otras personas de la empresa.

Además, los usuarios que aceptan descuidadamente solicitudes asumiendo que sus controles de privacidad los protegen, ponen en peligro otras conexiones que no han establecido sus controles tan altos.

Buscando soluciones

Usar las redes sociales de manera segura significa aprender a detectar perfiles falsos y usar la configuración de privacidad correctamente. Existen numerosas fuentes de asesoramiento en línea incluidas las páginas de ayuda propias de las plataformas. Pero con demasiada frecuencia los usuarios deben informarse a sí mismos, generalmente después de que ya son víctimas de una estafa en las redes sociales, lo que siempre comienza con la aceptación de una solicitud falsa.

Los adultos deben aprender y enseñar a los niños a examinar cuidadosamente las solicitudes de conexión para proteger sus dispositivos, perfiles y publicaciones de miradas indiscretas, y evitar que sean manipulados de manera maliciosa.

Eso incluye revisar las solicitudes de conexión durante los períodos del día sin distracciones y usar una computadora en lugar de un teléfono inteligente para verificar posibles conexiones. También implica identificar cuáles de sus amigos reales tienden a aceptar casi todas las solicitudes de amistad de cualquier persona, lo que los convierte en enlaces débiles en la red social.

Estos son lugares donde las compañías de plataformas de medios sociales pueden ayudar. Ya están creando mecanismos para rastrear el uso de la aplicación y pausar las notificaciones, ayudando a las personas a evitar ser inundadas o tener que reaccionar constantemente. Es un buen comienzo, pero podrían hacer más.

Por ejemplo, los sitios de redes sociales podrían mostrar a los usuarios indicadores de cuántas de sus conexiones están inactivas durante largos períodos, ayudando a las personas a purgar sus redes de amigos de vez en cuando. También podrían mostrar qué conexiones han adquirido repentinamente una gran cantidad de amigos y cuáles aceptan porcentajes inusualmente altos de solicitudes de amistad.

Las compañías de medios sociales deben hacer más para ayudar a los usuarios a identificar y reportar perfiles potencialmente falsos, aumentando su propio personal y los esfuerzos automatizados. Los sitios de redes sociales también necesitan comunicarse entre sí.

Muchos perfiles falsos son reutilizados en diferentes redes sociales. Pero si Facebook bloquea a un farsante, Twitter no puede. Cuando un sitio bloquea un perfil debe enviar información clave, como el nombre y la dirección de correo electrónico del perfil, a otras plataformas para que puedan investigar y, potencialmente, bloquear el fraude allí también.